Hun grootste seizoensnederlaag leed de werkgever van centrale verdediger Stijn Wuytens (28, ex-Beerschot) op 1 oktober tegen uittredend kampioen Feyenoord (0-4). Maar voor de rest slaagde oud-international John van den Brom (51) in de doelstelling die werd uitgezet door de technische leiding: het verhogen van de attractiviteit. Met 35 punten na zeventien speeldagen, met een doelsaldo van 34-19 én gemiddeld 18,5 scoringspogingen voor voldeed de ex-middenvelder aan de verwachtingen. Op 9 december werd die hoogconjunctuur in Alkmaar bekroond met een forfaitzege tegen Heracles.
...

Hun grootste seizoensnederlaag leed de werkgever van centrale verdediger Stijn Wuytens (28, ex-Beerschot) op 1 oktober tegen uittredend kampioen Feyenoord (0-4). Maar voor de rest slaagde oud-international John van den Brom (51) in de doelstelling die werd uitgezet door de technische leiding: het verhogen van de attractiviteit. Met 35 punten na zeventien speeldagen, met een doelsaldo van 34-19 én gemiddeld 18,5 scoringspogingen voor voldeed de ex-middenvelder aan de verwachtingen. Op 9 december werd die hoogconjunctuur in Alkmaar bekroond met een forfaitzege tegen Heracles.Met voldoening mag Van den Brom terugblikken, want het spel van AZ oogt fris, avontuurlijk en gevarieerd. Een belangrijk aandeel daarbij is weggelegd voor een sterke lichting talenten uit de eigen jeugdopleiding.Eén van de motoren achter dit succes is - sinds drie en een half jaar - algemeen directeur Robert Eenhoorn (49), een icoon van het Nederlandse honkbal en bijzonder ambitieus. Door zijn spelersverleden bij de New York Yankees in de VS is hij gelouterd door de Amerikaanse sportcultuur. Altijd vooruit willen en nadenken over nieuwe wegen om topresultaten te bereiken, daar streeft hij naar. Bijvoorbeeld door de jeugd onder vijftien jaar breintraining te geven. 'Ik geloof niet in of of', stelde hij in De Volkskrant. 'Ik ben meer voor en en.'De lat telkens hoger leggen, is zijn bedoeling. 'Dat blijft de essentie van topsport', beweert Eenhoorn. 'Het gaat over boven jezelf uitstijgen. Zo ben je nooit klaar. De jeugdopleiding had als doel de beste van Nederland te worden. Bij de ontwikkeling moet het motto zijn: meer is meer. En niet: minder is meer. Een opleiding moet een bijdrage leveren aan het beter presteren van het eerste elftal.'AZ reikt zo veel mogelijk aan, tot aan 3D-brillen ter bevordering van het spelinzicht. 'Het gaat om beslissingen nemen', weet Eenhoorn. 'Diegene die dat kan, creëert tijd voor zichzelf.'Op die manier zag Nederland de afgelopen weken en maanden de jeugdexponenten Guus Til, Teun Koopmeiers, Thomas Ouwejan en Pantelis Hatzidiakos uitgroeien tot vaste basisspelers onder de hoede van John van den Brom. Fysiek, mentaal en kwalitatief verteerden ze probleemloos de overstap. De Iraanse rechtsbuiten Alireza Jahanbakhsh (24) toonde zich de meest waardevolle speler met zeven goals en zes assists, spits Wout Weghorst (25) scoorde al achtmaal.Vorig seizoen stond AZ na achttien duels vijfde, om in de eindstand zesde te worden. Kampioen worden, zoals in 2009 onder Louis van Gaal, daar denkt Eenhoorn door de te grote voorsprong van PSV (acht punten) helemaal niet aan. Europees voetbal afdwingen, lijkt de meest realistische optie. 'Ik koos voor deze club op basis van drie criteria: de stabiele organisatie, de kwaliteit van de spelerskern en de ambitie.'Het vertrouwen in een goede afloop is groot, door de vijf punten voorsprong op nummer viier PEC Zwolle. 'We eindigen in de top drie', vertelde Guus Til zelfverzekerd in Voetbal International.