Juan Roman Riquelme, ondertussen 36 jaar, kapt met de topsport. Na een carrière van bijna twintig jaar als profvoetballer. Het merendeel daarvan ingevuld bij de Argentijnse topclub Boca Juniors, waar hij als spelmaker een godenstatus verwierf.

'Ouderwetse' nummer tien

Riquelme, een stilist gekend voor zijn fluwelen balbehandeling en fenomenaal speldoorzicht, speelde er een eerste periode van 1996 tot 2002, waarna hij als toptransfer werd voorgesteld bij FC Barcelona.

Daar kwam echter zijn grootste gebrek tot uiting: een gebrek aan pure snelheid. Riquelme is altijd een speler geweest die de bal graag bij zich hield en op eigen houtje openingen trachtte te creëren. Een 'ouderwetse' nummer tien, in de traditie van zijn landgenoot en voorganger, Diego Maradona.

Barça en Villarreal

In het shirt van Barça wist de Boca-vedette nooit potten te breken, het is pas tijdens een uitleenbeurt aan Villarreal dat Riquelme bewees ook in Europa te kunnen schitteren. De tweede ploeg uit Valencia, in die periode een Europese topper, kocht hem definitief over.

Uiteindelijk speelde Riquelme er vier seizoenen (2003-2007), alvorens terug te keren naar zijn grote liefde: Boca Juniors. De spelmaker breidde er nog een mooi laatste hoofdstuk aan zijn carrière en veroverde samen met de ploeg twee landstitels en een beker. Het voorbije seizoen speelde hij nog voor Argentinos Juniors.

Zuid-Amerikaans speler van het jaar

In totaal werd Juan Román Riquelme viermaal verkozen tot Argentijns voetballer van het jaar (2000, 2001, 2008, 2011) en eenmaal tot Zuid-Amerikaans voetballer van het jaar (2001).

Met zijn afscheid verliest het moderne voetbal misschien wel zijn laatste echte nummer tien. De man die als inspiratiebron gold voor een hele generatie jongere voetballers, zoals onder meer Eden Hazard, die op Twitter zijn respect betuigde voor zijn held. 'Juan Román Riquelme thank you for everything', tweette de Rode Duivel en Chelseavedette.

Juan Roman Riquelme, ondertussen 36 jaar, kapt met de topsport. Na een carrière van bijna twintig jaar als profvoetballer. Het merendeel daarvan ingevuld bij de Argentijnse topclub Boca Juniors, waar hij als spelmaker een godenstatus verwierf. Riquelme, een stilist gekend voor zijn fluwelen balbehandeling en fenomenaal speldoorzicht, speelde er een eerste periode van 1996 tot 2002, waarna hij als toptransfer werd voorgesteld bij FC Barcelona. Daar kwam echter zijn grootste gebrek tot uiting: een gebrek aan pure snelheid. Riquelme is altijd een speler geweest die de bal graag bij zich hield en op eigen houtje openingen trachtte te creëren. Een 'ouderwetse' nummer tien, in de traditie van zijn landgenoot en voorganger, Diego Maradona. In het shirt van Barça wist de Boca-vedette nooit potten te breken, het is pas tijdens een uitleenbeurt aan Villarreal dat Riquelme bewees ook in Europa te kunnen schitteren. De tweede ploeg uit Valencia, in die periode een Europese topper, kocht hem definitief over. Uiteindelijk speelde Riquelme er vier seizoenen (2003-2007), alvorens terug te keren naar zijn grote liefde: Boca Juniors. De spelmaker breidde er nog een mooi laatste hoofdstuk aan zijn carrière en veroverde samen met de ploeg twee landstitels en een beker. Het voorbije seizoen speelde hij nog voor Argentinos Juniors.In totaal werd Juan Román Riquelme viermaal verkozen tot Argentijns voetballer van het jaar (2000, 2001, 2008, 2011) en eenmaal tot Zuid-Amerikaans voetballer van het jaar (2001). Met zijn afscheid verliest het moderne voetbal misschien wel zijn laatste echte nummer tien. De man die als inspiratiebron gold voor een hele generatie jongere voetballers, zoals onder meer Eden Hazard, die op Twitter zijn respect betuigde voor zijn held. 'Juan Román Riquelme thank you for everything', tweette de Rode Duivel en Chelseavedette.