Barcelona brengt volgens velen het mooiste voetbal, maar met een zege van Juventus zou voor het eerst in vijf jaar nog eens een Italiaanse ploeg winnen. Maakt het, voor de aantrekkelijkheid van 's werelds meest prestigieuze clubtoernooi, uit wie van de twee wint?

Steve Van Herpe (SVH): 'Volgens mij niet zoveel. Johan Cruijff was in 1994 trainer van Barcelona dat het in de finale opnam tegen het stugge AC Milan. Hij orakelde toen vooraf dat het een ramp zou zijn voor de voetbalsport als de Italianen die finale zouden winnen. Het werd 4-0 voor de Rossoneri en ik denk niet dat het voetbal daar blijvende letsels aan heeft overgehouden, wel?'

Belga Image
© Belga Image

'Het wordt wel interessant om Barcelona eens te zien voetballen tegen een defensief sterk team. Manchester City, PSG en Bayern München, de CL-tegenstanders in 2015, waren toch vooral ook voetballende ploegen.'

Geert Foutré (GF): 'Het maakt wel veel uit, tenminste wat de perceptie betreft. Zeker in Italië, waar men al langer - terecht - het gevoel heeft dat het geen deel meer uitmaakt van de absolute voetbaltop. Dat is ook zo, aangezien Juventus in eigen land zowat koning eenoog in het land der blinden is. De andere Italiaanse topclubs zijn echt niet goed bezig.'

Een vijfde Spaanse zege zou de verhouding wat kunnen scheef trekken

Geert Foutré
Belga Image
© Belga Image

'Maar ook voor het toernooi zelf is het goed als de winnaar niet telkens uit hetzelfde land komt, of dezelfde ploeg is. Op dat vlak valt het nog wel mee, met vier Spaanse, drie Engelse, twee Italiaanse en één Duitse winnaar de afgelopen tien jaar. Een vijfde Spaanse zege zou die verhouding wat kunnen scheef trekken, maar niet gevreesd: die komt er dit weekend hoogstwaarschijnlijk niet.'

Barça - Juve, dat is ook de gevaarlijkste aanval van Europa (Neymar - Suarez - Messi) tegenover een ijzersterke verdediging (Bonucci - Barzagli - Chiellini). Verwachten jullie een doelpuntenrijke finale of net niet?

SVH: 'Dat hangt af van het scoreverloop. Scoort Barcelona eerst, dan denk ik dat we een aangenaam kijkstuk krijgen.'

'Scoort Juventus eerst, dan is het hét moment om een pintje of een Heineken te gaan bestellen en te hopen dat Barça snel tegenprikt, zodat we weer een wedstrijd krijgen.'

GF: 'Hoe sterk die verdediging van Juventus is, moet blijken, want het zware seizoen is een aantal oudere spelers toch niet bevallen. Eerst was Andrea Barzagli out, toch één van de centrale figuren achterin. Die zou nu net fit geraken, en nu valt Giorgio Chiellini uit.'

Massimo Allegri, Belga Image
Massimo Allegri © Belga Image

'Met een verdediging Chiellini-Bonucci-Barzagli wil ik Barca nog wel eens zien komen. Met één of twee sterkhouders minder wordt dat al wat anders. Want voorin en centraal heeft Massimo Allegri wel wat roteermogelijkheden, achterin is er amper geschoven met pionnen.'

'Overigens is het niet dat dat een sterke verdediging synoniem is voor saai voetbal. In eigen land zit Juventus in de Serie A aan een gemiddelde van 1,8 goals per match. Achterin kreeg het er gemiddeld 0,6 tegen per wedstrijd. Slechts vier keer eindigde een match met Juventus afgelopen seizoen zonder doelpunten. Naast die vier wedstrijden waren er nog vier matchen waarin Juve niet scoorde, en dus verloor. Dat valt wel mee, op een totaal van 56 matchen.'

Wie gaat het verschil maken? Is het niet Lionel Messi tegen de rest?

GF: 'Excuseer: Lionel wie?'

Scoort Juventus eerst, dan is het hét moment om een pintje te gaan bestellen

Steve Van Herpe

SVH: 'Nee, het is zeker niet Messi tegen de rest. De Argentijn is wel de Europese topscorer van Barcelona met 10 doelpunten, maar sinds Nieuwjaar scoorde hij nog maar twee keer in de Champions League.'

'Feit is wel dat Messi in bloedvorm zit, net zoals de hele ploeg trouwens. De spelers hadden dit seizoen amper te kampen met blessures. Dat is wel de verdienste van Luis Enrique, zelf een marathonloper en fervent fietser: hij heeft het team fysiek heel scherp gekregen en kunnen houden.'

Chiellini en Buffon, Belga Image
Chiellini en Buffon © Belga Image

'Maar de mannen die in 2015 het vaakst gescoord hebben voor Barcelona, zijn Neymar (6 keer) en Luis Suárez (4 keer). Juventus kan het zich dus niet permitteren om alleen Messi in de gaten te houden. Ik heb nu al medelijden met de achterlijn van Juve, die zaterdagavond veel weg zal hebben van een Oude Dame.'

Geert Foutré: 'Elke leeftijd heeft zijn charme. Het klopt dat de gemiddelde leeftijd van de achterlijn van Juventus, keeper Buffon met zijn 38 inbegrepen, eerder aan de hoge kant ligt, maar het zijn wel allemaal krijgers met wie je naar de oorlog kan, die ervaring zat hebben wat topwedstrijden betreft en die verdomd goed beseffen dat dit hun laatste kans is op een prijs in de hoogst aangeschreven Europese competitie."

'Kijk maar eens naar de beelden van de vreugde bij Juventus de voorbije wedstrijden, zowel Europees, in de Italiaanse beker als de competitie. Dat zijn geen volgevreten vedetten, maar dolgelukkige jongetjes in korte broek, zij het soms gerimpeld (en dan hebben we het niet over de korte broek).'

Neymar en Messi, Belga Image
Neymar en Messi © Belga Image

'Feit is wel dat Juventus, minder dan Barcelona, afhangt van één man. De meest getalenteerden rond wie het doorgaans draait, Andrea Pirlo en Paul Pogba, waren de voorbije maanden minder nadrukkelijk in beeld, de één wegens blessures, de ander (Pirlo) door een combinatie van blessure (in het begin van het seizoen) en door een mindere vorm. Op geen enkel moment deed dat het team wankelen.'

'Het Juventus van Allegri is een goed geoliede machine waarin wekelijks een andere uitblinker opstond. Vaak was dat Carlos Tévez, die in een fantastisch seisoen 22 keer scoorde, soms ook Pogba, Arturo Vidal of Claudio Marchisio, of aanvaller Alvaro Morata, de man die 'zijn' Real uit de beker wipte. Dat ze niet van de prestatie van één of twee spelers afhangen, is ook de troef van Juventus dat zeker in zijn kans gelooft, al stelde Buffon zich zeer on-Italiaans op, door vooraf te stellen dat ze maar 35 procent kans hebben. Italianen die in vorm zijn en zichzelf tot underdog uitroepen: onderschat ze niet.'

Steve Van Herpe (SVH): 'Volgens mij niet zoveel. Johan Cruijff was in 1994 trainer van Barcelona dat het in de finale opnam tegen het stugge AC Milan. Hij orakelde toen vooraf dat het een ramp zou zijn voor de voetbalsport als de Italianen die finale zouden winnen. Het werd 4-0 voor de Rossoneri en ik denk niet dat het voetbal daar blijvende letsels aan heeft overgehouden, wel?''Het wordt wel interessant om Barcelona eens te zien voetballen tegen een defensief sterk team. Manchester City, PSG en Bayern München, de CL-tegenstanders in 2015, waren toch vooral ook voetballende ploegen.'Geert Foutré (GF): 'Het maakt wel veel uit, tenminste wat de perceptie betreft. Zeker in Italië, waar men al langer - terecht - het gevoel heeft dat het geen deel meer uitmaakt van de absolute voetbaltop. Dat is ook zo, aangezien Juventus in eigen land zowat koning eenoog in het land der blinden is. De andere Italiaanse topclubs zijn echt niet goed bezig.' 'Maar ook voor het toernooi zelf is het goed als de winnaar niet telkens uit hetzelfde land komt, of dezelfde ploeg is. Op dat vlak valt het nog wel mee, met vier Spaanse, drie Engelse, twee Italiaanse en één Duitse winnaar de afgelopen tien jaar. Een vijfde Spaanse zege zou die verhouding wat kunnen scheef trekken, maar niet gevreesd: die komt er dit weekend hoogstwaarschijnlijk niet.'SVH: 'Dat hangt af van het scoreverloop. Scoort Barcelona eerst, dan denk ik dat we een aangenaam kijkstuk krijgen.' 'Scoort Juventus eerst, dan is het hét moment om een pintje of een Heineken te gaan bestellen en te hopen dat Barça snel tegenprikt, zodat we weer een wedstrijd krijgen.'GF: 'Hoe sterk die verdediging van Juventus is, moet blijken, want het zware seizoen is een aantal oudere spelers toch niet bevallen. Eerst was Andrea Barzagli out, toch één van de centrale figuren achterin. Die zou nu net fit geraken, en nu valt Giorgio Chiellini uit.' 'Met een verdediging Chiellini-Bonucci-Barzagli wil ik Barca nog wel eens zien komen. Met één of twee sterkhouders minder wordt dat al wat anders. Want voorin en centraal heeft Massimo Allegri wel wat roteermogelijkheden, achterin is er amper geschoven met pionnen.' 'Overigens is het niet dat dat een sterke verdediging synoniem is voor saai voetbal. In eigen land zit Juventus in de Serie A aan een gemiddelde van 1,8 goals per match. Achterin kreeg het er gemiddeld 0,6 tegen per wedstrijd. Slechts vier keer eindigde een match met Juventus afgelopen seizoen zonder doelpunten. Naast die vier wedstrijden waren er nog vier matchen waarin Juve niet scoorde, en dus verloor. Dat valt wel mee, op een totaal van 56 matchen.'GF: 'Excuseer: Lionel wie?'SVH: 'Nee, het is zeker niet Messi tegen de rest. De Argentijn is wel de Europese topscorer van Barcelona met 10 doelpunten, maar sinds Nieuwjaar scoorde hij nog maar twee keer in de Champions League.''Feit is wel dat Messi in bloedvorm zit, net zoals de hele ploeg trouwens. De spelers hadden dit seizoen amper te kampen met blessures. Dat is wel de verdienste van Luis Enrique, zelf een marathonloper en fervent fietser: hij heeft het team fysiek heel scherp gekregen en kunnen houden.''Maar de mannen die in 2015 het vaakst gescoord hebben voor Barcelona, zijn Neymar (6 keer) en Luis Suárez (4 keer). Juventus kan het zich dus niet permitteren om alleen Messi in de gaten te houden. Ik heb nu al medelijden met de achterlijn van Juve, die zaterdagavond veel weg zal hebben van een Oude Dame.'Geert Foutré: 'Elke leeftijd heeft zijn charme. Het klopt dat de gemiddelde leeftijd van de achterlijn van Juventus, keeper Buffon met zijn 38 inbegrepen, eerder aan de hoge kant ligt, maar het zijn wel allemaal krijgers met wie je naar de oorlog kan, die ervaring zat hebben wat topwedstrijden betreft en die verdomd goed beseffen dat dit hun laatste kans is op een prijs in de hoogst aangeschreven Europese competitie."'Kijk maar eens naar de beelden van de vreugde bij Juventus de voorbije wedstrijden, zowel Europees, in de Italiaanse beker als de competitie. Dat zijn geen volgevreten vedetten, maar dolgelukkige jongetjes in korte broek, zij het soms gerimpeld (en dan hebben we het niet over de korte broek).''Feit is wel dat Juventus, minder dan Barcelona, afhangt van één man. De meest getalenteerden rond wie het doorgaans draait, Andrea Pirlo en Paul Pogba, waren de voorbije maanden minder nadrukkelijk in beeld, de één wegens blessures, de ander (Pirlo) door een combinatie van blessure (in het begin van het seizoen) en door een mindere vorm. Op geen enkel moment deed dat het team wankelen.''Het Juventus van Allegri is een goed geoliede machine waarin wekelijks een andere uitblinker opstond. Vaak was dat Carlos Tévez, die in een fantastisch seisoen 22 keer scoorde, soms ook Pogba, Arturo Vidal of Claudio Marchisio, of aanvaller Alvaro Morata, de man die 'zijn' Real uit de beker wipte. Dat ze niet van de prestatie van één of twee spelers afhangen, is ook de troef van Juventus dat zeker in zijn kans gelooft, al stelde Buffon zich zeer on-Italiaans op, door vooraf te stellen dat ze maar 35 procent kans hebben. Italianen die in vorm zijn en zichzelf tot underdog uitroepen: onderschat ze niet.'