Kalidou Koulibaly doet het relaas van zijn verrassende overgang van Genk naar Napoli: 'Ik kreeg in december 2013 een eigenaardig telefoontje van een man die mij in het Engels aansprak. 'Ik ben Rafael Benítez en ik wil dat je naar Napoli komt.' Ik dacht aan een grap en heb het gesprek afgebroken. Hij belde mij een tweede keer op en garandeerde mij dat hij er alles aan zou doen om de transfer tijdens de winterstop af te ronden.'

Uiteindelijk kreeg de Franse verdediger afgelopen zomer pas zijn beoogde transfer. Voor een transfersom van maar liefst tien miljoen euro. Koulibaly: 'De voorzitter hield lang het been stijf. Voor minder dan tien miljoen euro wilde hij niet aan de onderhandelingen beginnen. Genk had slechts een miljoen euro betaald (aan Metz, nvdr) en plots werd mijn transferprijs vertienvoudigd. Ik ben naar het bureau van de voorzitter gestapt en ik zei hem: 'Dat kan je niet maken.' Ik was verbaasd dat Napoli toch de volle pot wilde betalen. Volgens Italiaanse journalisten ben ik nu minstens vijftien miljoen waard.'

Verboden te tackelen

Trainer Benitez drong fel aan op zijn komst. 'Maar ik krijg geen voorkeursbehandeling van Rafa', aldus de verdediger. 'Op mijn eerste werkdag ben ik met hem gaan tafelen. Tijdens het eten heeft hij met glazen proberen uit te leggen hoe ik mij moest positioneren op het veld. Hij had ook filmpjes van mij bekeken van bij Genk en hij verbood mij om nog te tackelen. Een verdediger met een hoge kaartenlast kon hij niet gebruiken.'

Europa League

De titel mag Napoli vergeten. Maar de Europa League behoort nog steeds tot de mogelijkheden. 'We hebben drie doelen: zo hoog mogelijk eindigen in de competitie, de Coppa Italia winnen en de Europa League mee naar Napels nemen", aldus Koulibaly. "De laatste keer dat de club een Europese beker won, was in 1989 met Diego Maradona. Ik was nog niet eens geboren! Mochten we straks de Europese beker winnen, dan zal de stad helemaal op stelten staan. Ik verwacht dat de burgemeester dan elke stadswijk naar een speler zal vernoemen.'

Alain Eliasy

Kalidou Koulibaly doet het relaas van zijn verrassende overgang van Genk naar Napoli: 'Ik kreeg in december 2013 een eigenaardig telefoontje van een man die mij in het Engels aansprak. 'Ik ben Rafael Benítez en ik wil dat je naar Napoli komt.' Ik dacht aan een grap en heb het gesprek afgebroken. Hij belde mij een tweede keer op en garandeerde mij dat hij er alles aan zou doen om de transfer tijdens de winterstop af te ronden.'Uiteindelijk kreeg de Franse verdediger afgelopen zomer pas zijn beoogde transfer. Voor een transfersom van maar liefst tien miljoen euro. Koulibaly: 'De voorzitter hield lang het been stijf. Voor minder dan tien miljoen euro wilde hij niet aan de onderhandelingen beginnen. Genk had slechts een miljoen euro betaald (aan Metz, nvdr) en plots werd mijn transferprijs vertienvoudigd. Ik ben naar het bureau van de voorzitter gestapt en ik zei hem: 'Dat kan je niet maken.' Ik was verbaasd dat Napoli toch de volle pot wilde betalen. Volgens Italiaanse journalisten ben ik nu minstens vijftien miljoen waard.'Trainer Benitez drong fel aan op zijn komst. 'Maar ik krijg geen voorkeursbehandeling van Rafa', aldus de verdediger. 'Op mijn eerste werkdag ben ik met hem gaan tafelen. Tijdens het eten heeft hij met glazen proberen uit te leggen hoe ik mij moest positioneren op het veld. Hij had ook filmpjes van mij bekeken van bij Genk en hij verbood mij om nog te tackelen. Een verdediger met een hoge kaartenlast kon hij niet gebruiken.'De titel mag Napoli vergeten. Maar de Europa League behoort nog steeds tot de mogelijkheden. 'We hebben drie doelen: zo hoog mogelijk eindigen in de competitie, de Coppa Italia winnen en de Europa League mee naar Napels nemen", aldus Koulibaly. "De laatste keer dat de club een Europese beker won, was in 1989 met Diego Maradona. Ik was nog niet eens geboren! Mochten we straks de Europese beker winnen, dan zal de stad helemaal op stelten staan. Ik verwacht dat de burgemeester dan elke stadswijk naar een speler zal vernoemen.'Alain Eliasy