Pigs might fly ('Varkens kunnen vliegen'), zo schreef de uitbater van een gokkantoor van Betfred - zelf supporter van Arsenal - vorige zomer spottend op het ticketbewijs van een Leicesterfan die voor 1 pond had gewed dat zijn team de Premier League zou winnen.
...

Pigs might fly ('Varkens kunnen vliegen'), zo schreef de uitbater van een gokkantoor van Betfred - zelf supporter van Arsenal - vorige zomer spottend op het ticketbewijs van een Leicesterfan die voor 1 pond had gewed dat zijn team de Premier League zou winnen. De winst die de bookmakers toen beloofden voor een titel van Leicester City, varieerde van 2.000 tot 5.000 maal de inzet. Ter vergelijking: de bookmakers achtten de kans groter om Elvis Presley levend aan te treffen (2.000/1) of het Monster van Loch Ness (500/1) te vinden. Skybet bood evenveel winst voor een gokje op Leicester dat Engels kampioen wordt als voor Justin Bieber - een Canadees, nota bene - die tot Amerikaans president wordt verkozen. Zelfs in oktober, toen de club al bovenaan meedraaide, beloofden sommige kantoren nog 2.000/1. Gary Lineker, ex-speler en fan van Leicester en tevens presentator van het BBC-programma Match of the Day, beloofde in december dat hij het voetbalprogramma op de openbare omroep zal presenteren in zijn onderbroek als Leicester het kampioenschap als winnaar zou afsluiten. Om maar te zeggen: geen mens op aarde die echt geloofde in een titel van The Foxes.Maar kijk: sprookjes bestaan blijkbaar. Leicester slaagde er afgelopen weekend bij Manchester United niet in de klus zelf te klaren (1-1), maar mag door het puntenverlies van Tottenham Hotspur op het veld van Chelsea nu toch zijn eerste Premier Leaguetitel in de 132-jarige geschiedenis van de club vieren. Met 77 punten kunnen de blauw-witten op twee speeldagen van het einde van de competitie niet meer worden bijgehaald door de Londenaars.De titel is des te indrukwekkender omdat Leicester City twee seizoenen geleden nog in de Engelse tweede klasse voetbalde en vorig jaar tot de laatste speeldag vocht tegen de degradatie. Op 3 april 2015 stond de club zelfs nog op de allerlaatste plaats in de Premier League met een achterstand van maar liefst 7 punten op de laatste veilige plaats. Dit seizoen gaf de bescheiden selectie van manager Claudio Ranieri steenrijke topclubs als Manchester City, Manchester United en Chelsea het nakijken. 'We lijken wel een kelder die het opneemt tegen villa's met een zwembad,' zo omschreef de Italiaan het zelf nog in januari.Video: van zero tot hero in een jaarDe ultieme droom die uitkomt voor de Leicesterfans, maar een nachtmerrie voor de Britse bookmakers. Gokbedrijf Coral heeft het over 'de grootste schok in de geschiedenis van het gokken' en schat dat alle bookmakers in heel het Verenigd Koninkrijk samen tot 50 miljoen pond (64 miljoen euro) zullen moeten ophoesten.Coral zelf registreerde voor 500.000 pond aan weddenschappen op de winnaar van de Premier League, de titel van Leicester kost hen 2,2 miljoen pond - een nettoverlies van 1,7 miljoen pond dus. Skybet heeft nu al 1,1 miljoen pond uitbetaald aan gokkers die het zekere voor het onzekere hebben genomen en eerder al voor een lagere opbrengst gecasht hebben. Zo zijn de gokkantoren zeker van een beperkter verlies en de gokkers van een beperktere, maar zekere winst. Begin maart ging een 59-jarige fan, die naar eigen zeggen de stress niet meer aankon, in op het aanbod van een gokkantoor om 37.000 euro te aanvaarden. Hij had vanavond 130.000 euro kunnen winnen.William Hill moet circa 2 miljoen pond ophoesten, bevestigde woordvoerder Rupert Adams aan Bloomberg. Een van de gelukkigen is acteur Tom Hanks, die voor 100 pond inzette en er dus 499.900 pond rijker wordt. Het grootste verlies is voor Ladbrokes, dat drie miljoen pond moet uitkeren. Aan het begin van het seizoen waagden 47 mensen bij Ladbrokes een gokje op Leicester, 24 van hen hebben tijdens het seizoen al eieren voor hun geld gekozen.Kennelijk hebben de gokkantoren hun lesje geleerd. 'Dit zal de manier waarop we opbrengsten aanbieden, veranderen,' zei PR-directeur Simon Clare van Coral aan The Financial Times. 'Bookmakers zullen nooit meer 5.000 keer de inzet beloven. Er is nooit zo'n grote uitbetaling als deze geweest en er zal nooit nog zo een komen.'Toch is de titel van Leicester - op langere termijn dan - in zeker zin mogelijk ook goed nieuws voor de bookmakers. Ze hopen immers dat een en ander ervoor zorgt dat meer mensen zich zullen laten verleiden tot sportweddenschappen. 'Het is een dure zaak, maar het beste dat kon gebeuren', zegt Mark Pearson van Betfred. 'We betalen met plezier uit. Leicesters titel is goed nieuws voor onze sector, het wekt de interesse van de mensen,' vult Jim Mullen van Ladbrokes aan. Clare beaamt: 'Dit bewijst dat iedereen kan winnen en dat de bookies kunnen fouten maken'. P.S.: de BBC heeft laten weten dat Lineker zijn belofte mag nakomen.