Het minste wat je van Luis Suárez (31) kan zeggen, is dat een WK-deelname voor hem nooit onopgemerkt verloopt. In 2010 in Zuid-Afrika haalde Uruguay zijn eerste halve finale sinds 1970 dankzij zijn goals en dankzij... zijn handspel in de kwartfinale tegen Ghana. Resultaat: rood voor hem, maar Uruguay naar de halve finales, dankzij zijn offer. Waar het zonder hem wel verloor. Vier jaar geleden beet hij ondanks de 1-0-zege tegen Italië verdediger Giorgio Chiellini in de schouder. Na de uitsluiting volgde nog vier maanden schorsing, terwijl hij net van Liverpool naar Barcelona getransfereerd was voor 82 miljoen euro. Sindsdien legt de man die opgroeide in armoede en via Groningen en Ajax aan de Europese top belandde bij Liverpool en Barcelona een onberispelijk parcours af, en overleefde hij met Uruguay alvast de groepsfases op zijn derde WK.
...

Het minste wat je van Luis Suárez (31) kan zeggen, is dat een WK-deelname voor hem nooit onopgemerkt verloopt. In 2010 in Zuid-Afrika haalde Uruguay zijn eerste halve finale sinds 1970 dankzij zijn goals en dankzij... zijn handspel in de kwartfinale tegen Ghana. Resultaat: rood voor hem, maar Uruguay naar de halve finales, dankzij zijn offer. Waar het zonder hem wel verloor. Vier jaar geleden beet hij ondanks de 1-0-zege tegen Italië verdediger Giorgio Chiellini in de schouder. Na de uitsluiting volgde nog vier maanden schorsing, terwijl hij net van Liverpool naar Barcelona getransfereerd was voor 82 miljoen euro. Sindsdien legt de man die opgroeide in armoede en via Groningen en Ajax aan de Europese top belandde bij Liverpool en Barcelona een onberispelijk parcours af, en overleefde hij met Uruguay alvast de groepsfases op zijn derde WK. In Zuid-Afrika was je met 23 nog een jonkie, toen Uruguay vierde werd. In Brazilië haalde Uruguay na je uitsluiting slechts de achtste finales. Is dit je laatste WK? LUIS SUÁREZ: 'Dat denk ik niet. Bij het volgend WK zal ik 35 zijn, op die leeftijd kan dat toch nog? Maar in afwachting vind ik het fantastisch dat ik mijn derde WK mag spelen. Hoe ouder ik word, hoe beter ik me fysiek voel. En ik heb me voorgenomen om die blunder van het vorige WK niet meer te maken. Ik had Uruguay toen verder kunnen brengen, had ik me anders gedragen.' Is dit voor jou het WK van de revanche? SUÁREZ: 'Niemand mag zich boven het teambelang stellen, niemand mag zich beter voelen dan een ander. Als we de rangen sluiten en elkaar vanop hetzelfde niveau in de ogen kijken, en de één niet neerkijkt op de ander, kunnen we ver geraken. Wat de vorige twee keer gebeurde, zit nog diep. De eerste keer was ik na mijn rode kaart kapot, maar toen Ghana de penalty die volgde op mijn hands miste, veranderde dat. De tweede keer had ik mijn ploeg beter kunnen helpen. Ik heb niet alleen maar een fout gemaakt. Toen ik van het veld werd gestuurd, deed dat ook de trainer en mijn ploegmaats pijn, een pijn die ze meenamen in hun volgende match.' Vandaag ben jij een van de ervaren spelers bij La Celeste. SUÁREZ: 'Qua leeftijd ben ik dat zeker. ( lacht) Op een bepaalde leeftijd moet je beseffen dat elk woord dat je uitspreekt goed gekozen moet zijn. Je mag tegenover de jonge talenten ook niet te belerend overkomen en je gedragen als een oude man die het allemaal beter weet. Wat nodig is, zijn opbouwende boodschappen, zowel op als naast het veld. Sinds ik in 2007 bij de ploeg zit, hebben we in al die jaren jongens gehad die soms weinig speelden, maar voor een hechte band in het team zorgden. Ze lachen altijd en hebben een opbeurend woord over voor wie wel speelt.' Met 1,82 meter ben je niet de grootste spits, maar toch blijf je overeind tegen robuuste verdedigers in felbevochten duels. Hoe doe je dat? SUÁREZ: 'Als je tegen grotere en sterkere spelers staat, moet je slim bewegen, je lichaam gebruiken voor je de bal krijgt, om de tegenstander uit evenwicht te brengen. Het zijn soms details, die ik al leerde toen ik jong was. En je moet overtuigd zijn dat die bal voor jou is, en dat je die goal zal maken. Héél belangrijk is dat mentale aspect.' In clubverband is Lionel Messi je ploegmaat, op het WK is hij een concurrent. Hoe zou je jullie verhouding omschrijven? SUÁREZ: 'Een band bouw je dag na dag op, op en naast het veld. We zijn allebei ongeveer even oud en zijn allebei vader. We houden ervan om plezier te maken en maté te drinken. Soms gaan we samen uit eten. Dat schept op de duur een band, en daaruit ontstaat wederzijds vertrouwen.' Hoewel jullie beiden doelpuntenjagers zijn, die per definitie egoïstisch moeten zijn. SUÁREZ: 'In voetbal is het erg moeilijk om echte vrienden te maken, zeker als je op dezelfde positie speelt. In elke ploeg heb je veel ego's. Bij Barcelona is dat niet het geval. Dat is de afgelopen jaren ook gebleken. Messi heeft me vaak geholpen op het veld. En als ik hem kan helpen, doe ik dat graag. Er is geen afgunst tussen ons, wel trots. De trots om iets met een vriend te mogen delen.' Jullie schieten zo goed met elkaar op dat jullie ook bij elkaar in de buurt wonen. SUÁREZ: 'Op een paar meter van mekaar. Onze oudste zonen zijn respectievelijk vier en vijf, gaan naar dezelfde school en zitten op dezelfde voetbalschool. En onze vrouwen kunnen het ook goed met elkaar vinden, ze runnen samen zelfs een schoenwinkel.' Wat is Messi voor jou? SUÁREZ: 'Een collega en een vriend. Ik zie niet de Messi naar wie heel de wereld vol bewondering staart, maar ook ik maak op het veld momenten mee waarop ik besef wat een ongelofelijke voetballer hij is.' Wil je je loopbaan bij Barcelona afsluiten? SUÁREZ: 'Makkelijk wordt dat niet, maar het is wel wat ik het liefste wil. Sinds ik hier ben, is dat het enige wat ik nog wil: in de beste ploeg ter wereld blijven en met de beste speler ter wereld samen spelen. Het is toch fantastisch dat mijn kinderen elke dag van Messi kunnen genieten, op en naast het veld? Ik hoop dat ze beseffen wat een privilege ze meemaken.'