In de achtste finales van de Champions League staat Sjachtar Donjetsk voor de schier onmogelijke opdracht om voorbij Bayern München te geraken. Om die stunt toch te verwezenlijken, rekenen de Oekraïners op hun Braziliaanse spits Luiz Adriano (27). Die wil zich ongetwijfeld nog meer in de kijker spelen want in juni is hij einde contract.

'Mijn eerste maanden in Oekraïne waren heel moeilijk, de aanpassing verliep moeizaam. Het duurde anderhalf jaar vooraleer ik gewend raakte aan de koude, de plaatselijke cultuur en de speelstijl die de coach in het team wilde krijgen', vertelt de Braziliaan aan Marca. 'Ik had nog nooit van mijn leven sneeuw gezien of een temperatuur van -10 graden gevoeld. Dankzij de steun van mijn vrouw en mijn zoontje ben ik er als voetballer, en als mens, toch doorgekomen.'

Dat er dertien Brazilianen in de selectie van Sjachtar rondlopen, zal ook wel een rol spelen. 'De voertaal in de kleedkamer is Portugees, dat hielp inderdaad', beaamt Adriano.

Conflict in Oekraïne

Met Bayern München krijgt Sjachtar een zware opdracht voor de kiezen in de achtste finales van de Champions League, maar toch acht de spits zijn team niet kansloos. 'Je weet dat er in de knockoutfase geen makkelijke opdrachten meer zijn. Bovendien is Bayern één van de beste teams in Europa. Maar ze verloren recent tegen Wolfsburg en speelden gelijk tegen Schalke 04. Het is een uitstekende ploeg, maar ze hebben ook hun gebreken. Honderd procent concentratie zal vereist zijn, dat kan de doorslag geven.'

Voor Donjetsk zal het wel de eerste officiële wedstrijd in meer dan twee maanden zijn, aangezien de winterstop in de Oekraïense competitie langer duurt dan in de rest van Europa. Een handicap, beseft Adriano: 'We hebben oefenmatchen gespeeld, maar die intensiteit kan je onmogelijk vergelijken met de Champions League. Toch denk ik dat we fysiek klaar zijn, we hebben hard gewerkt.'

Door het conflict tussen Oekraïne en Rusland kan Sjachtar niet in de eigen Donbass Arena voetballen en moet het uitwijken naar Lviv. 'Wij merken eigenlijk weinig van die oorlog', zegt Adriano. 'En in Lviv krijgen we ook steun van het publiek. Maar natuurlijk hadden we liever in ons eigen stadion gespeeld. De conflictsituatie zorgt ervoor dat we nog harder ons best doen om straks een prijs mee te brengen naar Donjetsk.'

Topschutter in de CL

Voor Luiz Adriano is het kampioenenbal tevens een etalage om zich te presenteren aan de rest van Europa. Met 9 goals is hij voorlopig topschutter in de CL - weliswaar vooral te danken aan zijn vijf treffers tegen BATE Borisov. Tijdens de winterstop werd de spits al gelinkt aan Juventus, AS Roma en AC Milan.

'Ik had een aanbieding van AS Roma, maar de zaak lag in handen van mijn makelaar en de club, het ging uiteindelijk niet door', aldus Adriano. 'De transfermarkt is nu gesloten en ik concentreer me verder op Sjachtar, waarmee ik nog veel titels wil winnen en waarvoor ik goals wil blijven maken. Als er op een dag een opportuniteit komt om naar een club van het kaliber Juventus of Roma te verhuizen, zal ik zeer tevreden zijn. Op voorwaarde dat Sjachtar er ook beter van wordt. Ik heb in Oekraïne veel geleerd en het is dankzij deze club en deze trainer dat ik dit niveau heb kunnen bereiken.'

Een eretitel als topschutter van de Champions League kan zijn faam alleen maar vergroten. Luiz Adriano denkt dat hij zijn voorsprong op Lionel Messi (8 goals) kan behouden. 'Fysiek voel ik me top en als we tegen Bayern een goede beurt maken, zie ik me meestrijden voor die titel van topschutter. Ik werk er hard voor en ik geloof er in dat die toewijding ook beloond zal worden. Al zou ik de trofee van topschutter meteen inruilen voor een plek in de CL-finale, dat is waar elke voetballer van droomt.'

Zijn 9 goals in de Champions League:

In de achtste finales van de Champions League staat Sjachtar Donjetsk voor de schier onmogelijke opdracht om voorbij Bayern München te geraken. Om die stunt toch te verwezenlijken, rekenen de Oekraïners op hun Braziliaanse spits Luiz Adriano (27). Die wil zich ongetwijfeld nog meer in de kijker spelen want in juni is hij einde contract.'Mijn eerste maanden in Oekraïne waren heel moeilijk, de aanpassing verliep moeizaam. Het duurde anderhalf jaar vooraleer ik gewend raakte aan de koude, de plaatselijke cultuur en de speelstijl die de coach in het team wilde krijgen', vertelt de Braziliaan aan Marca. 'Ik had nog nooit van mijn leven sneeuw gezien of een temperatuur van -10 graden gevoeld. Dankzij de steun van mijn vrouw en mijn zoontje ben ik er als voetballer, en als mens, toch doorgekomen.'Dat er dertien Brazilianen in de selectie van Sjachtar rondlopen, zal ook wel een rol spelen. 'De voertaal in de kleedkamer is Portugees, dat hielp inderdaad', beaamt Adriano.Met Bayern München krijgt Sjachtar een zware opdracht voor de kiezen in de achtste finales van de Champions League, maar toch acht de spits zijn team niet kansloos. 'Je weet dat er in de knockoutfase geen makkelijke opdrachten meer zijn. Bovendien is Bayern één van de beste teams in Europa. Maar ze verloren recent tegen Wolfsburg en speelden gelijk tegen Schalke 04. Het is een uitstekende ploeg, maar ze hebben ook hun gebreken. Honderd procent concentratie zal vereist zijn, dat kan de doorslag geven.'Voor Donjetsk zal het wel de eerste officiële wedstrijd in meer dan twee maanden zijn, aangezien de winterstop in de Oekraïense competitie langer duurt dan in de rest van Europa. Een handicap, beseft Adriano: 'We hebben oefenmatchen gespeeld, maar die intensiteit kan je onmogelijk vergelijken met de Champions League. Toch denk ik dat we fysiek klaar zijn, we hebben hard gewerkt.' Door het conflict tussen Oekraïne en Rusland kan Sjachtar niet in de eigen Donbass Arena voetballen en moet het uitwijken naar Lviv. 'Wij merken eigenlijk weinig van die oorlog', zegt Adriano. 'En in Lviv krijgen we ook steun van het publiek. Maar natuurlijk hadden we liever in ons eigen stadion gespeeld. De conflictsituatie zorgt ervoor dat we nog harder ons best doen om straks een prijs mee te brengen naar Donjetsk.'Voor Luiz Adriano is het kampioenenbal tevens een etalage om zich te presenteren aan de rest van Europa. Met 9 goals is hij voorlopig topschutter in de CL - weliswaar vooral te danken aan zijn vijf treffers tegen BATE Borisov. Tijdens de winterstop werd de spits al gelinkt aan Juventus, AS Roma en AC Milan. 'Ik had een aanbieding van AS Roma, maar de zaak lag in handen van mijn makelaar en de club, het ging uiteindelijk niet door', aldus Adriano. 'De transfermarkt is nu gesloten en ik concentreer me verder op Sjachtar, waarmee ik nog veel titels wil winnen en waarvoor ik goals wil blijven maken. Als er op een dag een opportuniteit komt om naar een club van het kaliber Juventus of Roma te verhuizen, zal ik zeer tevreden zijn. Op voorwaarde dat Sjachtar er ook beter van wordt. Ik heb in Oekraïne veel geleerd en het is dankzij deze club en deze trainer dat ik dit niveau heb kunnen bereiken.'Een eretitel als topschutter van de Champions League kan zijn faam alleen maar vergroten. Luiz Adriano denkt dat hij zijn voorsprong op Lionel Messi (8 goals) kan behouden. 'Fysiek voel ik me top en als we tegen Bayern een goede beurt maken, zie ik me meestrijden voor die titel van topschutter. Ik werk er hard voor en ik geloof er in dat die toewijding ook beloond zal worden. Al zou ik de trofee van topschutter meteen inruilen voor een plek in de CL-finale, dat is waar elke voetballer van droomt.'