Voetbalschoenen zijn het belangrijkste werktuig van een voetballer. Romelu Lukaku is al ruim vier jaar verbonden aan Nike als schoenenleverancier. Voor de lancering van de nieuwe Hyper Venom II prijkt hij naast toppers als Neymar, Wayne Rooney en Harry Kane in de mondiale reclamecampagne. 'Bij het ontwerpen van een nieuwe model krijg ik een tiental dagen om de schoen op maat te laten maken. Ik laat de noppen en de zolen aanpassen. Aan de binnenkant van mijn rechterschoen laat ik steevast de leuze 'I believe in Jesus' zetten. Aan de buitenkant mijn eigen naam. Op de linkerschoen staan de eerste letters van mijn ma, pa en broer', vertelt de Rode Duivel tijdens een fotoshoot voor zijn schoenensponsor.

Hij houdt al zijn oude schoenen bij, zegt hij. 'Ze liggen in de kelder bij mijn ma.' Die met speciale waarde haalt hij er zo uit. 'Het paar waarmee ik mijn eerste goal maakte in het A-elftal bij Anderlecht. Die waarmee ik de hattrick scoorde tegen Manchester United. En het paar met de naam van Junior Malanda op.'

Kritiek

Maar het ging in Liverpool niet alleen over voetbalschoenen. Een scherp ogende Lukaku toonde zich ook scherp in zijn ambities. 'Ik wil titels pakken, niet zomaar wat meelopen. Ik wil weten wat het is om alleen maar grote wedstrijden te spelen. Ik ben 22 jaar, het is tijd om iets te winnen.'

Dat Lukaku van zaakwaarnemer ruilde - Mino Raiola in plaats van Christophe Henrotay - zorgde in Everton al voor wat kopij in de media. Is een jaar nadat hij door Everton voor 35 miljoen euro overgenomen werd van Chelsea alweer een transfer in de maak, vraagt de Britse pers zich af. Ook al omdat de dure spits in de loop van dit seizoen flink wat kritiek uitte zijn ploeg en coach (te veel gepingel, te weinig direct voetbal). Everton eindigde dit seizoen elfde in de Premier League en speelt volgend seizoen geen Europees voetbal.

Lukaku: 'De trainer is de baas, maar als ik merk dat er iets niet klopt dan zeg ik dat gewoon. Ik heb toch voldoende gepresteerd om mijn mond te mogen openen? Ik hoor wat mijn ploegmaats vertellen in de kleedkamer, dus dan kaart ik dat aan. We zijn toen trouwens van tactiek veranderd en zetten nadien nog een sterke reeks neer.'

Ook dat hij dit seizoen enkele keren vanaf de flank diende te spelen, zon de Rode Duivel allerminst. 'Dat doe ik niet meer. Ik ben een spits. Op een bepaald moment ben ik naar de trainer gestapt en heb ik hem gezegd: 'Met alle respect, maar als winger ben ik hopeloos. Ik zal enkel doelpunten maken als je mij diep in de spits zet.' Dat was ook zo. De matchen dat ik niet scoorde, stond ik op de flank. Stond ik in de spits, dan scoorde ik.'

Fan van Chelsea

In het interview komt Lukaku ook even terug op zijn passage bij Chelsea: 'Ik zal altijd fan blijven van die club. Het is niet omdat ik in verkeerde omstandigheden ben vertrokken dat dat gevoel verdwijnt. Ze zeggen wel: wat als je toch was gebleven? Maar een voetballer wil spelen, hé. Ik heb na de titel een bericht gestuurd naar Eden Hazard. Zoals ik ook doe als hij scoort of een assist geeft.'

'Ik wist waartoe ze in staat waren', beweert Lukaku over zijn ex-werkgever. 'Toen ze Fábregas en Diego Costa haalden wist ik meteen: my god, dit gaat vonken geven. De ene kan passes geven, de andere afwerken. De oefenmatch tegen Vitesse, de moeilijke wedstrijden tegen kelderploegen als Burnley... Chelsea speelde totaal anders dan het seizoen voordien. Dat was echte kampioenenstuff. Het voetbal dat ik wil spelen. Het voetbal dat je moet spelen.'

Lees meer over het gesprek met Romelu Lukaku in Sport/Voetbalmagazine van 3 juni.

Onze reporter in gesprek met Lukaku.
Voetbalschoenen zijn het belangrijkste werktuig van een voetballer. Romelu Lukaku is al ruim vier jaar verbonden aan Nike als schoenenleverancier. Voor de lancering van de nieuwe Hyper Venom II prijkt hij naast toppers als Neymar, Wayne Rooney en Harry Kane in de mondiale reclamecampagne. 'Bij het ontwerpen van een nieuwe model krijg ik een tiental dagen om de schoen op maat te laten maken. Ik laat de noppen en de zolen aanpassen. Aan de binnenkant van mijn rechterschoen laat ik steevast de leuze 'I believe in Jesus' zetten. Aan de buitenkant mijn eigen naam. Op de linkerschoen staan de eerste letters van mijn ma, pa en broer', vertelt de Rode Duivel tijdens een fotoshoot voor zijn schoenensponsor.Hij houdt al zijn oude schoenen bij, zegt hij. 'Ze liggen in de kelder bij mijn ma.' Die met speciale waarde haalt hij er zo uit. 'Het paar waarmee ik mijn eerste goal maakte in het A-elftal bij Anderlecht. Die waarmee ik de hattrick scoorde tegen Manchester United. En het paar met de naam van Junior Malanda op.'Maar het ging in Liverpool niet alleen over voetbalschoenen. Een scherp ogende Lukaku toonde zich ook scherp in zijn ambities. 'Ik wil titels pakken, niet zomaar wat meelopen. Ik wil weten wat het is om alleen maar grote wedstrijden te spelen. Ik ben 22 jaar, het is tijd om iets te winnen.'Dat Lukaku van zaakwaarnemer ruilde - Mino Raiola in plaats van Christophe Henrotay - zorgde in Everton al voor wat kopij in de media. Is een jaar nadat hij door Everton voor 35 miljoen euro overgenomen werd van Chelsea alweer een transfer in de maak, vraagt de Britse pers zich af. Ook al omdat de dure spits in de loop van dit seizoen flink wat kritiek uitte zijn ploeg en coach (te veel gepingel, te weinig direct voetbal). Everton eindigde dit seizoen elfde in de Premier League en speelt volgend seizoen geen Europees voetbal.Lukaku: 'De trainer is de baas, maar als ik merk dat er iets niet klopt dan zeg ik dat gewoon. Ik heb toch voldoende gepresteerd om mijn mond te mogen openen? Ik hoor wat mijn ploegmaats vertellen in de kleedkamer, dus dan kaart ik dat aan. We zijn toen trouwens van tactiek veranderd en zetten nadien nog een sterke reeks neer.'Ook dat hij dit seizoen enkele keren vanaf de flank diende te spelen, zon de Rode Duivel allerminst. 'Dat doe ik niet meer. Ik ben een spits. Op een bepaald moment ben ik naar de trainer gestapt en heb ik hem gezegd: 'Met alle respect, maar als winger ben ik hopeloos. Ik zal enkel doelpunten maken als je mij diep in de spits zet.' Dat was ook zo. De matchen dat ik niet scoorde, stond ik op de flank. Stond ik in de spits, dan scoorde ik.'In het interview komt Lukaku ook even terug op zijn passage bij Chelsea: 'Ik zal altijd fan blijven van die club. Het is niet omdat ik in verkeerde omstandigheden ben vertrokken dat dat gevoel verdwijnt. Ze zeggen wel: wat als je toch was gebleven? Maar een voetballer wil spelen, hé. Ik heb na de titel een bericht gestuurd naar Eden Hazard. Zoals ik ook doe als hij scoort of een assist geeft.''Ik wist waartoe ze in staat waren', beweert Lukaku over zijn ex-werkgever. 'Toen ze Fábregas en Diego Costa haalden wist ik meteen: my god, dit gaat vonken geven. De ene kan passes geven, de andere afwerken. De oefenmatch tegen Vitesse, de moeilijke wedstrijden tegen kelderploegen als Burnley... Chelsea speelde totaal anders dan het seizoen voordien. Dat was echte kampioenenstuff. Het voetbal dat ik wil spelen. Het voetbal dat je moet spelen.'