Volg Sportmagazine.be op Facebook en Twitter.

Mario Mandzukic kende in zijn jeugd veel problemen door de onafhankelijkheidsoorlog in zijn thuisland Kroatië. Met de hele familie vluchtte hij toen naar Duitsland, alwaar hij zijn eerste voetbalstapjes zette.

In 1996 werd de familie teruggestuurd naar Kroatië, waar de oorlog toen voorbij was. Hier sloot hij zich na enkele kleinere clubs aan bij Dinamo Zagreb. Hij moest er het vertrek van Eduardo naar Arsenal opvangen.

In 2009, tijdens een Europa Leaguewedstrijd tegen Anderlecht gebeurde er iets merkwaardigs. De spits kreeg na het 0-2-verlies tegen paars-wit een boete van 100.000 euro van de clubvoorzitter. Volgens die man hadden de spelers zich als verwende nesten gedragen en speelden ze erbarmelijk. Mandzukic kreeg zo de bedenkelijke eer om als eerste speler van de club een financiële boete te krijgen.

Drie op drie

Al bij al was de bijdrage van de spits bij Dinamo aanzienlijk en zijn thuisland werd al snel te klein voor hem. Hij keerde daarom terug naar Duitsland.

Tijdens zijn passage bij Wolfsburg, waar hij opnieuw iemand moest vervangen - Edin Dzeko trok naar Manchester City - trok hij de aandacht van topclub Bayern München. In 2012 tekende hij bij de recordkampioen.

Door een blessure van zijn grootste concurrent Mario Gomez kreeg hij zijn kans in het eerste elftal. Het was de derde keer op rij dat Mandzukic een vaste waarde moest vervangen in de spits. En telkens slaagde hij met glans. Toen Gomez hersteld was van zijn blessure bleef de Duitse aanvaller aan de bank gekluisterd.

De Kroaat uit Slavonski Brod voelt zich echt thuis in Duitsland, en wil dan ook zo lang mogelijk bij Bayern München blijven.

Bij Kroatië is hij met drie doelpunten de topschutter van deze campagne. (IVD)

Bekijk hier een doelpunt van Mandzukic tegen zijn ex-club Wolfsburg: