Bondscoach Marc Wilmots heeft in het bondsgebouw zijn selectie voor de stage in Amerika (23-30/05) en de WK-kwalificatie-interland tegen Servië (07/06) vrijgegeven. Hij riep in totaal 28 spelers op, onder wie drie nieuwkomers. Dat zijn wingers Maxime Lestienne (Club Brugge) en Thorgan Hazard (Zulte Waregem) en doelman Koen Casteels (Hoffenheim).

De Rode Duivels trekken van donderdag 23 tot en met donderdag 30 mei op stage naar de Verenigde Staten en spelen op 29 mei in het FirstEnergy Stadium in Cleveland een oefeninterland tegen de Amerikaanse nationale elf van bondscoach Jürgen Klinsmann. Op vrijdag 7 juni staat in een opnieuw uitverkocht Koning Boudewijnstadion dan de belangrijke WK-kwalificatiepartij tegen de Serviërs op het menu.

In de stand in WK-kwalificatiegroep A staan de Belgen na zes wedstrijden met een knappe zestien op achttien samen aan de leiding met Kroatië. Servië is derde met zeven punten.

Wilmots over de drie nieuwkomers"De drie nieuwkomers verdienen alledrie hun selectie", zei Wilmots in het bondsgebouw. "Hun selectie is geen beloning voor hun mooi parkoers dit seizoen", stelde de bondscoach. "Ik heb Koen, Thorgan en Maxime geselecteerd omdat ze het verdienen. Daarnaast moet ik ook oplossingen voorhanden hebben in geval van de mogelijke afwezigheid van Nacer Chadli (die met Twente in de Eredivisie aantreedt in de play-offs voor de Europa League) en Eden Hazard (geblesseerd aan de hamstrings, nvdr).

"Net als Kevin De Bruyne een à twee jaar geleden kunnen de drie nieuwkomers nog veel vooruitgang boeken", vervolgde Wilmots. "Beloftencoach Johan Walem en mijn hele technische staf zijn ervan overtuigd dat ze erg veel potentieel hebben. Ze kunnen bovendien op verschillende posities uit de voeten. Daarnaast wil ik hen ook als mens leren kennen."

De kans bestaat erin dat Casteels, Lestienne en Thorgan Hazard met hun club nog moeten aantreden in barragewedstrijden. Indien Casteels om die reden moet afzeggen, wordt de doelman vervangen door Thomas Kaminski, de reservekeeper van Anderlecht.

Gent-spits Ilombe 'Petit Pelé' Mboyo ontbreekt in de selectie. "Ik moest keuzes maken", verklaarde Wilmots. "Jelle Vossen kreeg ditmaal de voorkeur. Maar we weten wat Mboyo ons kan bijbrengen."

De selectie

Doelmannen: Koen Casteels (Hoffenheim), Thibaut Courtois (Atletico Madrid), Jean-François Gillet (Torino), Simon Mignolet (Sunderland)

Verdedigers: Toby Alderweireld (Ajax), Laurent Ciman (Standard), Guillaume Gillet (Anderlecht), Vincent Kompany (Manchester City), Nicolas Lombaerts (Zenit Sint-Petersburg), Sébastien Pocognoli (Hannover), Daniel Van Buyten (Bayern München), Thomas Vermaelen (Arsenal), Jan Vertonghen (Tottenham)

Middenvelders: Nacer Chadli (FC Twente), Steven Defour (Porto), Moussa Dembélé (Tottenham), Marouane Fellaini (Everton), Thorgan Hazard (Zulte Waregem), Timmy Simons (Nürnberg), Axel Witsel (Zenit Sint-Petersburg)

Aanvallers: Christian Benteke (Aston Villa), Kevin De Bruyne (Werder Bremen), Eden Hazard (Chelsea), Maxime Lestienne (Club Brugge), Romelu Lukaku (West Bromwich), Dries Mertens (PSV Eindhoven), Kevin Mirallas (Everton), Jelle Vossen (Racing Genk) (Belga/INM)

Bondscoach Marc Wilmots heeft in het bondsgebouw zijn selectie voor de stage in Amerika (23-30/05) en de WK-kwalificatie-interland tegen Servië (07/06) vrijgegeven. Hij riep in totaal 28 spelers op, onder wie drie nieuwkomers. Dat zijn wingers Maxime Lestienne (Club Brugge) en Thorgan Hazard (Zulte Waregem) en doelman Koen Casteels (Hoffenheim). De Rode Duivels trekken van donderdag 23 tot en met donderdag 30 mei op stage naar de Verenigde Staten en spelen op 29 mei in het FirstEnergy Stadium in Cleveland een oefeninterland tegen de Amerikaanse nationale elf van bondscoach Jürgen Klinsmann. Op vrijdag 7 juni staat in een opnieuw uitverkocht Koning Boudewijnstadion dan de belangrijke WK-kwalificatiepartij tegen de Serviërs op het menu. In de stand in WK-kwalificatiegroep A staan de Belgen na zes wedstrijden met een knappe zestien op achttien samen aan de leiding met Kroatië. Servië is derde met zeven punten. Wilmots over de drie nieuwkomers"De drie nieuwkomers verdienen alledrie hun selectie", zei Wilmots in het bondsgebouw. "Hun selectie is geen beloning voor hun mooi parkoers dit seizoen", stelde de bondscoach. "Ik heb Koen, Thorgan en Maxime geselecteerd omdat ze het verdienen. Daarnaast moet ik ook oplossingen voorhanden hebben in geval van de mogelijke afwezigheid van Nacer Chadli (die met Twente in de Eredivisie aantreedt in de play-offs voor de Europa League) en Eden Hazard (geblesseerd aan de hamstrings, nvdr). "Net als Kevin De Bruyne een à twee jaar geleden kunnen de drie nieuwkomers nog veel vooruitgang boeken", vervolgde Wilmots. "Beloftencoach Johan Walem en mijn hele technische staf zijn ervan overtuigd dat ze erg veel potentieel hebben. Ze kunnen bovendien op verschillende posities uit de voeten. Daarnaast wil ik hen ook als mens leren kennen." De kans bestaat erin dat Casteels, Lestienne en Thorgan Hazard met hun club nog moeten aantreden in barragewedstrijden. Indien Casteels om die reden moet afzeggen, wordt de doelman vervangen door Thomas Kaminski, de reservekeeper van Anderlecht. Gent-spits Ilombe 'Petit Pelé' Mboyo ontbreekt in de selectie. "Ik moest keuzes maken", verklaarde Wilmots. "Jelle Vossen kreeg ditmaal de voorkeur. Maar we weten wat Mboyo ons kan bijbrengen." De selectie Doelmannen: Koen Casteels (Hoffenheim), Thibaut Courtois (Atletico Madrid), Jean-François Gillet (Torino), Simon Mignolet (Sunderland) Verdedigers: Toby Alderweireld (Ajax), Laurent Ciman (Standard), Guillaume Gillet (Anderlecht), Vincent Kompany (Manchester City), Nicolas Lombaerts (Zenit Sint-Petersburg), Sébastien Pocognoli (Hannover), Daniel Van Buyten (Bayern München), Thomas Vermaelen (Arsenal), Jan Vertonghen (Tottenham) Middenvelders: Nacer Chadli (FC Twente), Steven Defour (Porto), Moussa Dembélé (Tottenham), Marouane Fellaini (Everton), Thorgan Hazard (Zulte Waregem), Timmy Simons (Nürnberg), Axel Witsel (Zenit Sint-Petersburg) Aanvallers: Christian Benteke (Aston Villa), Kevin De Bruyne (Werder Bremen), Eden Hazard (Chelsea), Maxime Lestienne (Club Brugge), Romelu Lukaku (West Bromwich), Dries Mertens (PSV Eindhoven), Kevin Mirallas (Everton), Jelle Vossen (Racing Genk) (Belga/INM)