'Geen twijfel mogelijk, Seattle is de grote favoriet voor de finale. Ze spelen thuis, hebben de betere spelers en zijn uit op wraak nadat Toronto twee seizoenen geleden tegen hen met de beker aan de haal ging.' Aan het woord is Sacha Kljestan, ex-Anderlecht-speler, Amerikaan en momenteel actief als speler in de MLS bij Orlando City. Hij is de geknipte man om ons door de finale te leiden.
...

'Geen twijfel mogelijk, Seattle is de grote favoriet voor de finale. Ze spelen thuis, hebben de betere spelers en zijn uit op wraak nadat Toronto twee seizoenen geleden tegen hen met de beker aan de haal ging.' Aan het woord is Sacha Kljestan, ex-Anderlecht-speler, Amerikaan en momenteel actief als speler in de MLS bij Orlando City. Hij is de geknipte man om ons door de finale te leiden.Ervaring is de sleutelBeide ploegen staan nu al voor de derde keer in vier jaar tijd tegenover elkaar in de finale. Of dat betekent dat beide teams gewoon te sterk zijn voor de rest, wil Kljestan niet gezegd hebben. 'Het zijn beide zo'n ervaren ploegen. Daar kunnen weinig teams in de MLS tegenop. Bovendien hebben ze ook gewoon uitstekende spelers die er staan op de bepalende momenten. Zo win je de MLS.''Voor de play-offs begonnen, stonden beide teams ook niet bovenaan hun competitie. Toronto werd pas vierde, maar was wel in tien matchen ongeslagen, en Seattle eindigde als tweede. Ze moesten het dus ook wat van hun wilskracht en doorzettingsvermogen hebben, want in de play-offs kwamen ze puur kwaliteit gezien betere teams tegen met de ploegen uit LA en Atlanta. Dat Toronto won van Atlanta United, dé grote favoriet, zegt genoeg over hun kunnen.'Ster PozueloVolgens de ex-Anderlecht-middenvelder is het vooral uitkijken naar de spelers van Seattle. 'Zij hebben duidelijk de beste spelers. Kijk maar naar Nicolás Lodeiro, die nog twee jaar bij Ajax speelde, en zijn spitsbroeder Raùl Ruidíaz, die geen ervaring heeft in Europa. Maar ook Jordan Morris is heel indrukwekkend bezig. Hij is de man van de streek, scoorde al 13 keer en gaf 6 assists. Als het niet van die twee vooraan komt, dan zeker wel van hem. Morris en Ruidíaz zijn momenteel ook de topschutters van de play-offs met 3 goals elk.'Bij Toronto spelen twee oude bekenden uit onze competitie: Laurent Ciman en Alejandro Pozuelo. Net zoals de rest van de VS, is Kljestan vooral van die tweede enorm onder de indruk. 'Pozuelo zorgde er bijna op zijn eentje voor dat Toronto in de finale raakte. Vooral in de play-offs leek hij zijn niveau nog op te kunnen krikken. Dat moest ook, want nadat topschutter Jozy Altidore uitviel, moest Pozuelo hem vervangen als 'valse negen' en zorgen voor de goals.'Vela is een gemisIn de topschuttersstand van de reguliere competitie staat in de top drie echter geen enkele speler van een van beide teams. Het podium is weggelegd voor Josef Martínez (Atlanta, 27 goals), Zlatan Ibrahimovic (LA Galaxy, 30 goals) en Carlos Vela (LA FC, 34 goals). 'Vooral Vela is een groot gemis in de finale. Hij werd verkozen tot beste speler en is dat zonder twijfel ook. Martínez was vorig jaar outstanding en won toen de MLS met Atlanta. Vela had dat dit jaar dan weer verdiend. Maar ze gingen onderuit tegen Seattle.''Mijn voorspelling van de match is 2-1. Seattle zal het moeilijk hebben, maar door de thuisaanhang (het is de eerste keer in drie finales dat ze thuis mogen spelen) zullen ze het laken naar zich toe trekken. In de competitie speelden ze trouwens ook al eens tegen elkaar. Toen won Seattle met 3-2.'