Het sprookje van Mohamed 'Mo' Salah blijft maar voortduren. Vorig weekend was hij andermaal de grote uitblinker bij Liverpool met vier doelpunten tegen Watford (5-0). Salah zit nu aan 28 stuks (in 30 optredens) in de Premier League. Daarmee heeft hij een groot aandeel in de knappe derde plaats van Liverpool in het klassement, op twee punten van maar een match meer dan Manchester United.
...

Het sprookje van Mohamed 'Mo' Salah blijft maar voortduren. Vorig weekend was hij andermaal de grote uitblinker bij Liverpool met vier doelpunten tegen Watford (5-0). Salah zit nu aan 28 stuks (in 30 optredens) in de Premier League. Daarmee heeft hij een groot aandeel in de knappe derde plaats van Liverpool in het klassement, op twee punten van maar een match meer dan Manchester United.In de Champions League, waar Liverpool in de kwartfinales Manchester City treft, staat de teller op 6. Over alle clubcompetities heen vond Salah dit seizoen al 36 keer het doel, meer dan Lionel Messi en één keer minder dan Cristiano Ronaldo. En dat voor een rechtsbuiten, want Roberto Firmino is de diepste spits bij de Reds.Een en ander verleidde zijn coach Jürgen Klopp tot de boude uitspraak dat de 25-jarige Egyptenaar de gelijke zou kunnen worden van Messi. 'Ik geloof dat Mo op weg is om de beste speler ter wereld te worden', oordeelde de Duitser. 'Niemand wil vergeleken worden met Messi, ook Salah niet. Als je talent hebt, moet je dat voortdurend tonen en dat doet hij'.Het zijn indrukwekkende cijfers die Salah kan voorleggen in zijn eerste seizoen bij Liverpool. Met 28 goals is hij nu afgetekend topschutter in de Premier League, Harry Kane maakte er 4 minder voor Tottenham. Salah is ook productiever dan gelijk welke aanvaller in de vijf grote competities. Messi trof 25 keer raak voor FC Barcelona in de Primera División, Ciro Immobile (Lazio Roma) en Edinson Cavani (PSG) elk 24 keer in respectievelijk de Serie A en de Ligue 1 en Robert Lewandowski (Bayern München) 23 keer in de Bundesliga. De Egyptenaar ligt met andere woorden in polepositie om de eerste Afrikaan te worden die zich tot Europees topschutter kroont, en ook de eerste speler in Engelse loondienst sinds Luis Suárez in 2014.Als hij deze vorm kan aanhouden, kan hij volgens sommige analisten zelfs een te duchten kandidaat worden voor de Ballon d'Or, de prijs voor beste voetballer in een Europese competitie die de voorbije jaren werd verdeeld tussen Messi en Ronaldo. De laatste winnaar in de geschiedenis van Liverpool was Michael Owen in 2001.Het is duidelijk dat Liverpool een gouden zaak deed toen het Salah vorige zomer voor 42 miljoen euro - toen nog de duurste aankoop ooit van de Reds, intussen is dat verdediger Virgil van Dijk - wegkaapte bij AS Roma. Bij de ploeg van Radja Nainggolan deed hij vorig seizoen 15 keer de netten trillen in de Serie A, maar stond hij toch vooral in de schaduw van Edin Dzeko (29 goals). Eerder was Salah, die in Europa vijf seizoenen geleden al doorbrak bij het Zwitserse FC Bazel, bij Chelsea met een onvoldoende doorgestuurd door... José Mourinho. Achteraf bekeken de zoveelste misser van The Special One, na onder andere Romelu Lukaku en Kevin De Bruyne.Maar of Salah aan het einde van dit jaar nog voor de Reds speelt? De aanvaller is uitgegroeid tot zowat de meest gegeerde voetballer van het moment, met als genoemde gegadigden de usual suspects van PSG, FC Barcelona en Real Madrid.Volgens het Spaanse Diario Gol is Real-voorzitter Florentino Perez zelfs bereid om Liverpool 150 miljoen euro plus speler Lucas Vázquez aan te bieden in ruil voor de diensten van Salah. De krant The Sun heeft het zelfs over 200 miljoen pond (229 miljoen euro), waarmee hij Neymar zou onttronen als duurste speler aller tijden.De vraag zal dus zijn hoever Liverpool, eigendom van het Amerikaanse Fenway Sports Group, kan maar vooral wíl gaan om zijn goudhaantje op Anfield Road te houden. Als giganten als Real Madrid, Barcelona of PSG komen aankloppen met een grote zak geld, dan zal het zowel voor Liverpool als voor Salah zelf heel moeilijk worden om daaraan te weerstaan. De Reds betaalden vorig zomer 42 miljoen euro voor de Egyptenaar aan AS Roma en kunnen dus een flinke winst boeken. Bovendien koos Liverpool de voorbije jaren er al vaker voor om het ijzer te smeden als het heet is door topspelers als Luis Suárez en Philippe Coutinho (beiden aan Barça) te verkopen - Suárez voor 81 miljoen euro, Coutinho zelfs voor 120 miljoen. Salah een verbeterd contract aanbieden is voor Liverpool alvast geen garantie dat hij ook volgend seizoen nog op Anfield Road speelt, want ook Suarez en Coutinho tekenden bij in het jaar voor hun vertrek. Het wordt ook uitkijken naar de prestaties van Salah op het WK in Rusland, want ook bij de nationale ploeg scoort hij aan de lopende band. Met vier van de acht goals had hij een groot aandeel in de eerste kwalificatie van Egypte voor een Wereldbeker sinds 1990. In totaal scoorde Salah al 32 keer in 56 interlands voor Egypte. Hij is er op zijn 25e een nationale held.Net vóór het WK zal de nieuwste sensatie in voetballand reeds te bewonderen zijn in België, want de Rode Duivels sparren op 6 juni in eigen land nog tegen Egypte.