Het blauw-zwarte verhaal van Radja Nainggolan had al eerder kunnen beginnen. In de winter van 2014, toen Ninja uiteindelijk voor AS Roma koos, had er al een eerste flirt plaatsgevonden tussen de Rode Duivel en Internazionale, dat toen net was overgenomen door Erick Thohir, die net als Naninggolan Indonesische roots heeft.
...

Het blauw-zwarte verhaal van Radja Nainggolan had al eerder kunnen beginnen. In de winter van 2014, toen Ninja uiteindelijk voor AS Roma koos, had er al een eerste flirt plaatsgevonden tussen de Rode Duivel en Internazionale, dat toen net was overgenomen door Erick Thohir, die net als Naninggolan Indonesische roots heeft. Vier jaar later trekt Radja dan toch naar Milaan, voor 20 miljoen euro plus Davide Santon en de jonge belofte Nicolo Zaniolo, die de omkeerde reis maken. Zaniolo past beter in de transferpolitiek van Monchi. De Spanjaard werft graag jonge talenten voor een verminderde prijs aan om ze met meerwaarde door te verkopen wanneer ze enkele jaren hebben uitgeblonken. In die optiek moet de komst van Justin Kluivert of Bryan Cristante gezien worden en dus ook het vertrek van Nainggolan, een dertiger die speelt op een positie waarvoor men in Rome fel gelooft in de kwaliteiten van de 22-jarige Lorenzo Pellegrini. Inter ging na de winst van de Champions League in 2010 door de woestijn, maar keert nu terug op het kampioenenbal en wil voor de gelegenheid een van zijn voornaamste mankementen wegwerken. Gedragen door de goals van Mauro Icardi en een ijzeren defensie, gesymboliseerd door de ontbolstering van Milan Skriniar, spelen de nerazzurri wel solide maar hebben ze een enorm gebrek aan ritmewisselingen om balbezit in kansen om te zetten. Het talent van Borja Valero blijkt vooral bij traag spel. Alleen de uitbraken van Ivan Perisic lijken Inter te kunnen doen versnellen in de buurt van de vijandelijke rechthoek. In een competitie die de voorbije jaren gedomineerd werd door fysiek stevige middenvelders ( Paul Pogba, Arturo Vidal of recenter nog Sami Khedira en Blaise Matuidi) kunnen de capaciteiten en de energie van Nainggolan een grote troef zijn in de titelstrijd. Luciano Spalletti, die in zijn periode in Rome het beste uit Radja wist te halen, verheugt zich al bij de gedachte om de Belg in de rug van Icardi op te stellen. Het was inderdaad de Italiaanse coach die in de Eeuwige Stad de carrière van Nainggolan in de spotlights zette door hem rond de zone van de waarheid in de rug van Edin Dzeko te posteren. Verder van zijn eigen speelhelft, waar zijn hyperactiviteit soms meer kwaad dan goed doet, haalde Radja de beste statistieken van zijn carrière. In de rol van nummer 10 infiltreerde hij en schoot hij vanaf de rand van de grote rechthoek op doel. Onder Spalletti maakte Radja 20 goals in 71 wedstrijden, terwijl hij onder geen enkele andere coach boven die 10 geraakte. Met ook de komst van Stefan de Vrij, de ervaren Kwadwo Asamoah (Juventus) en de grote Argentijnse belofte Lautaro Martínez, toont Inter zich erg ambitieus op de transfermarkt. Het doel is de hegemonie van La Signora Vecchia uit Turijn aan te tasten en het goed te doen bij de terugkeer in de Champions League. Ook de namen van de Braziliaanse flankspeler Malcom (Bordeaux) en een andere Rode Duivel, Mousa Dembélé, circuleren nog nadrukkelijk om een kern te vervolledigen die steeds beter gewapend lijkt om een Icardi te omringen, die in Milaan bleef om Champions League te spelen.