Vorige zomer kwamen de Oost-Vlamingen net te laat nadat de vleugelverdediger al een mondeling akkoord had met de Engelse tweedeklasser Fulham FC, een charmeoffensief van Hein Vanhaezebrouck ten spijt. De lokroep om het eens in het buitenland te proberen, en dan nog in een wereldstad als Londen, was te sterk.
...

Vorige zomer kwamen de Oost-Vlamingen net te laat nadat de vleugelverdediger al een mondeling akkoord had met de Engelse tweedeklasser Fulham FC, een charmeoffensief van Hein Vanhaezebrouck ten spijt. De lokroep om het eens in het buitenland te proberen, en dan nog in een wereldstad als Londen, was te sterk. Ondanks een geslaagd eerste seizoen in loondienst van Fulham (Odoi speelde meer dan de helft van de wedstrijden en ontpopte zich meteen tot een publiekslieveling), zag de Belg een terugkeer naar de heimat wel zitten. Zeker omdat het AA Gent betrof, dat voor de tweede maal aanklopte. 'Ik heb een keer eerder in mijn carrière voor een trainer gekozen', legt Odoi uit. 'Bij Lokeren met Peter Maes draaide dat heel goed uit. Ik had eenzelfde gevoel met Hein. Er was een akkoord, ook tussen de clubs, maar dan ging plots de zoon van de voorzitter (Tony Khan, nvdr) er zich mee moeien. Hij verdriedubbelde de vraagprijs. Hij oordeelde dat hij geen waardige vervanger kon vinden voor de eerder afgesproken som. Voor Gent lag de nieuwe vraagprijs (rond 3 miljoen euro, nvdr) te hoog. Bovendien konden zij niet te lang wachten omdat ze hun kern vroeg rond wilden hebben. Ik denk dat die piste nu van de baan is.'Odoi was in eerste instantie ontgoocheld in de houding van Fulham. 'Maar de tijd dat ik het kot dan op stelten zet, is voorbij. Daarvoor ben ik te oud geworden. Het is ook niet dat mijn vrouw en ik (in juni stapte Odoi in het huwelijksbootje met Katleen Thijs, nvdr) hier ongelukkig zijn: Fulham is een mooie club, de Championship trekt volle stadions en er zijn slechtere plekken om te wonen dan Londen.' Binnenkort wordt de Leuvenaar ook een eerste keer vader. Dat speelt mee in zijn beslissing om de knop nu al om te draaien en niet meer aan een transfer te denken. 'Het kindje is uitgerekend voor 9 augustus (inmiddels is Odoi vader geworden van een zoontje, Isaak, nvdr.) en zal meteen een plek nodig hebben om te slapen. Daarom wilde ik zelf ook snel duidelijkheid. Nu lijkt me niet langer het moment om van club te veranderen. Ik ga ervan uit dat ik komend seizoen voor Fulham speel.' Opmerkelijk was wel dat er de voorbije weken van Odoi geen spoor te bekennen viel in de oefenmatchen van Fulham. Is hij door de transferperikelen uit de gratie gevallen van coach Slavisa Jokanovic? 'Helemaal niet, ik was gewoon twee weken out met een scheurtje in de mediale band', zegt de speler. 'Nu train ik weer mee, al zal ik door het missen van die voorbereiding wellicht de eerste competitiematchen vanop de bank starten.' Opnieuw wacht Odoi een concurrentiestrijd met Ryan Fredericks of het jonge supertalent Ryan Sessegnon. Met Scott Malone vertrok er wel een concurrent. Fulham deed tot nog toe weinig transfers, 'maar er moet zeker voorin nog iets bij komen', weet Odoi. 'Vorig seizoen waren we al een van de best voetballende ploegen in de Championship, maar toch grepen we nipt naast promotie. Daar moeten we uit leren.'