Een barbecue, een stukje vlees, vrienden en zon. Een betere cocktail is amper denkbaar. Het is de zomer van 2014 en Pelé Mboyo blaast in goed gezelschap 27 kaarsjes uit. De maten van de Genkspeler zijn op hun gemak. De luidsprekers kraken en stoten dan enkele instrumentale klanken uit. Tussen de ceremoniemeesters van het feestje bevinden zich ook een lid van de band New School en de Brusselse rapper Dalsim, een spring-in-'t-veld die zijn publiek vermaakt.
...

Een barbecue, een stukje vlees, vrienden en zon. Een betere cocktail is amper denkbaar. Het is de zomer van 2014 en Pelé Mboyo blaast in goed gezelschap 27 kaarsjes uit. De maten van de Genkspeler zijn op hun gemak. De luidsprekers kraken en stoten dan enkele instrumentale klanken uit. Tussen de ceremoniemeesters van het feestje bevinden zich ook een lid van de band New School en de Brusselse rapper Dalsim, een spring-in-'t-veld die zijn publiek vermaakt.Michy Batshuayi laat zich gaan op de muziek, ontspannen en improviserend. 'Hij houdt van deze muziek', zegt gastheer Mboyo. 'In Brussel zijn we onder vrienden. We zijn begonnen met een kleine freestyle. Gewoon, om te lachen. Dat is helemaal Michy, een bon vivant.' Het tafereel, gefilmd met de smartphone, gaat viraal in de microkosmos van voetballers en rappers uit de hoofdstad. Een filmpje dat goud waard is. 'Het is een van de weinige keren dat ik hem heb horen rappen', zegt Julien Vercauteren, een van zijn beste vrienden. 'De video werd redelijk populair, omdat het Michy was. Van wat ik me herinner, kwam hij er best goed uit.''Het is iemand die veel van muziek houdt. Hij luistert er 24 uur per dag naar', aldus Paul-José Mpoku, zijn maatje sinds de U21 van Standard. 'Meestal rapt hij stukken tekst die al bestaan. Het gebeurt weleens dat hij rapt en wil doen geloven dat hij de teksten zelf geschreven heeft, maar we weten dat die niet van hem zijn.' Nu het bewuste filmpje onvindbaar blijkt, doet het gerucht de ronde dat de flow van Batsman best het beluisteren waard is. Dat idee tovert alleszins kuiltjes in de wangen van zijn 'grote broer' Pelé Mboyo: 'We zullen hem eens een plezier doen: schrijf maar dat hij een carrière in de muziek had kunnen maken!'Ten tijde van die barbecue staat Batshuayi op het punt om naar Olympique Marseille getransfereerd te worden. Zijn start is daar wat moeilijk, maar al snel wekt hij de sympathie van de fans, om gaandeweg de chouchou van de Vélodrome te worden. Eind 2014, tussen zijn eerste goals in de Ligue 1 door, brengt de plaatselijke rapper Alonzo samen met Maître Gims de clip Dans son sac uit. Michy duikt erin op, en ook André-Pierre Gignac. Op het strand, poserend, ontspannen.Kort daarna wint het OM van Marcelo Bielsa de papieren titel van herfstkampioen, dankzij de tweede goal in de Ligue 1 van de ex-Rouche. De stad is door het dolle heen, net als de getrouwen van de club, ook al zit Batshuayi op de bank. 'Michy, ik ga aan Bielsa vragen om je meer te laten spelen, want je bent te goed', roept Soprano in een video die hij in april 2015 op Facebook plaatst. De neef van Alonzo, met wie hij Psy4 de la Rime heeft opgericht, een van de grote bands van de Franse rapscene, is een plaatselijk icoon en een onvoorwaardelijke fan van Marseille. Drie maanden later is het een andere legende van de Franse hiphop die met Michy in zee gaat. Karim Haddouche, alias Sat van de Fonky Family, interviewt hem voor de website van OM. Batshuayi vertelt dat hij naar rap en dancehall luistert. Enfin, naar 'alles behalve rock'. Op het eind van het gesprek herinneren beide mannen elkaar aan hun eerdere deal: Sat was hem een freestyle verschuldigd als Michy zijn eerste goal in de competitie zou maken.Zo gezegd, zo gedaan. A capella klinkt het zo: 'Noem mij maar Batshuayi / Noem mij maar Michy / Ik versla defensies, keepers zijn mijn bitchies / Ik duik in de diepte als in een rijpe lychee, als in een big cheese.'Sat wil meer en vraagt aan Michy dat hij hem belooft om op een dag achter de micro te staan in een opnamestudio.Aan de rap game wordt voorlopig geen vervolg gebreid. Hoe dan ook, de zomer erop vertrekt Dédé Gignac naar Mexico en wordt Bats de nummer één in de aanval van Marseille. Voor hem persoonlijk wordt het een prima seizoen: 23 goals in alle competities samen. Eind 2015 wijdt een andere lokale rapper, Stk Lamif, een song aan hem. De clip, die sober Michy heet, wordt 180.000 keer bekeken op YouTube. Een punchline uit dat nummer: 'Ik ben dan wel een Belg, op het veld ben ik geen kleintje.'Michy is ondertussen al gewend aan dergelijke hommages. In mei vierde New School op zijn eigen manier Batshuayi's verkiezing tot beste speler van Afrikaanse origine in de Pro League: 'Voor mijn ebbenhouten vrienden, zoals de schoen van Michy.' Op de sociale media publiceert de groep een foto waarop de toenmalige vicekampioen van België te zien is met een pet schuin op het hoofd, een tutter in de mond en een basketbalshirt om de schouders. Hij maakt met beide handen een omgekeerde U, het teken van de Brusselse broederschap. In juni viert Romelu Lukaku zijn goal tegen Zweden met hetzelfde gebaar. 'Ik had dat ook moeten doen, het was het signaal van dat moment. Maar het probleem was dat ik niet scoorde...', lacht Julien Vercauteren, die op dat moment droog staat bij Lierse. Hij is van dezelfde generatie '93 en heeft dus ook recht op die knipoogjes. In de clip van Début du commencement [part. 6] toont HD, de rapper met de capuchon van New School, het truitje van Verko bij OGC Nice. 'Wanneer je jong bent, ben je blij dat ze over je spreken in songs. Dat is plezant. Nadien geraak je eraan gewend' zegt Julien, die zich installeert aan de Azurenkust, op 200 kilometer van zijn maatje Michy. Sinds hun twaalfde zijn ze vrienden, ze ontmoetten elkaar in Anderlecht, op het moment dat de familie Batshuayi in Sint-Agatha-Berchem gaat wonen, een gemeente in het noordwesten van Brussel. Ze trekken vooral naar hetzelfde veldje in het Pirsoulpark, dat van de Olifanten. Daar trappen ze een balletje met groot en klein en ook met enkele toekomstige leden van New School. Andrea Mutombo (ooit bij Standard), Aaron Leya Iseka, de jongere broer van Batshuayi, en Julien Ngoy (nu bij Stoke City) vertegenwoordigen de nieuwe generatie talenten van het asfalt. Pelé Mboyo, Anthony Vanden Borre en Vincent Kompany behoren tot de oude garde. 'Dit is een mythische plek', zegt Mboyo. 'Als je drie matchen op het veld mag blijven, ben je echt goed. In de zomer zetten we de radio aan en speelden we terwijl we naar muziek luisterden. De muziek was altijd aanwezig in ons leven. Rap is een genre dat ons raakt en bij ons past.'Een genre dat onlosmakelijk verbonden lijkt met de sport nummer één. 'Voetbal en rap hebben dezelfde wortels. Je stelt niks voor en vervolgens stort je je op een domein dat de poorten opent van het beloofde land, van de grot van Ali Baba', legt Seth Nkandu uit, die van de plaats een trainingscentrum maakte vooraleer hij zijn eigen academie oprichtte. Een free podium waar de plaatselijke talentjes zich kunnen ontwikkelen. 'Beide domeinen hebben raakpunten. Rappers hebben vaak Afrikaanse roots of komen uit bescheiden milieus. Dat zijn geen jongens die met hun gat in de boter gevallen zijn.'Nkandu neemt Michy onder zijn vleugels wanneer die dertien is. Hij herinnert zich 'een goedlachse jongen, joviaal en een beetje speels. Ik kende zijn broertje Aaron al, die ik bij de U9 van Anderlecht had. Hij was altijd enorm opgewonden omdat hij een nieuwe beweging kon uitvoeren of een nieuwe dribbel. Hij volgde me overal en riep dan: 'Hé Seth, heb je gezien wat ik kan?' Ik was bezig met coachen, maar daar trok hij zich niks van aan. Hij was echt verlekkerd op technische trucjes.'Ook Paul-José Mpoku vindt dat 'voetbalskills en punchlines in de rap hetzelfde zijn. Je moet ze op het juiste moment en op het juiste tempo uitvoeren zodat ze het meeste effect hebben.' Zelf is hij weg van de fimbu, een Congolese dans, en goed bevriend met de Parijse rapper Tito Prince. Maar Polo verzekert ons: 'Ik kan niet zingen.' En Michy dan? 'Hij improviseert vaak wanneer hij rapt. Ik weet nog dat hij er eens in slaagde om 4-4-2 en Benzema in dezelfde zin te zeggen...'Een hele prestatie, laat dat duidelijk zijn! 'We hebben nooit een voet in een studio gezet. We maken kleine freestyles met de gasten uit de wijk, da's al', legt Vercauteren uit. 'Nu hij in Engeland speelt, is hij in het Engels begonnen. Voordien was zijn Engels een ramp', spot Mpoku. Zijn eerste interviews als Chelseaspeler bevestigen dat. Maar Batsman doet zijn best. Als trouwe fan van Rap US en R&B, kan hij zich overgeven aan een van zijn passies: Chris Brown imiteren. 'Dat is zijn favoriete artiest. hij kent alles van hem uit het hoofd, vanaf zijn eerste nummer Run It', vertelt Brice Ntambwe, zijn kameraad van bij de U13 en U15 van FC Brussels. 'Hij keek naar al zijn clips en probeerde de gebaren na te doen... Behoorlijk grappig was dat.' Behalve als hij overdreef, bijvoorbeeld op de bus wanneer ze terugkeerden van een match. 'Soms begonnen je oren ervan te tuiten. Trop is te veel. Hij zong zo vals... Maar goed, we vergaven het hem, hij bracht ons tenslotte aan het lachen, die kleine dwaas', grapt Ntambwe, die nu actief is bij Lierse en die ook figureert in een clip van New School. Over het rapniveau van Batsman laat hij zich niet uit: 'Ik heb hem al zien rappen, maar met teksten van iemand anders. Meestal wanneer we een toertje met de auto maken.' Michy rapt op de muziek van Drake of het jonge Franse fenomeen Moha La Squale. Of anders luistert de maat van Matt Pokora, ook een zingende fan van OM, naar Zouk, een genre uit de Antillen, of probeert hij de laatste nieuwe dansjes uit. Niet meteen van dien aard om een grootheid in het rap game te worden. 'Ik denk dat hij een goeie clasheur zou zijn', zegt Mpoku met enige overtuiging. 'Hij houdt er te zeer van om de mensen te vermaken. In een battle zou hij heel sterk zijn.'Toen de Belgische voetbalbond een slag wilde slaan met de aankondiging van de artiest die de WK-hymne van de nationale ploeg zou maken, kozen ze Eden Hazard en Michy Batshuayi om de boodschap te verpakken. Die laatste is de Rode Duivel die de meeste reacties krijgt op de sociale media. In een grijze jogging geeft hij een shirt met nummer 18 aan zijn kameraad Damso. Michy is in zijn element. Mpoku: 'Hij is hiphop in heel zijn manier van zijn. Qua muziek, maar ook qua stijl.'En in zijn attitude dus. 'Ook in zijn manier van kleden is hij hiphop', analyseert Mboyo. 'Hij kleedt zich soms extravagant, maar dat gaat hem goed af. Hij heeft een beetje de stijl van een rapper, diezelfde positieve nonchalance.' Hij heeft nog niet het fantasieniveau van de legendarische Flavor Flav, bekend om zijn enorme horloges en blingbling. Veeleer laat hij zich inspireren door Kanye West en laat hij zich opmerken door zijn accessoires. Van zijn tas van SpongeBob en zijn speelgoedpistool, dat door de politie van Luik in 2013 in beslag werd genomen, tot zijn haarsnit en zijn Amerikaanse merkkleding. Een look die zonder meer hiphop is. 'Hij gaat altijd, in alle omstandigheden, goed gekleed. Het is ook een grote fan van Dragon Ball Z. Ik denk zelfs dat hij een T-shirt van die manga heeft', vertelt Julien de Sart, zijn ex-ploegmaat bij Standard. In zijn ziel is Michy een kind gebleven. 'Wat me vooral bij hem opvalt, meer nog dan zijn muziek, is dat hij nog altijd van tekenfilms houdt. We hebben samen naar de laatste afleveringen van Dragon Ball Super gekeken. We zijn grote fans', beweert Ntambwe.Batshuayi kijkt nog altijd naar SpongeBob, vooral wanneer hij niet kan slapen. Dat heeft hij zelf verteld. En de enige reden waarom hij soms niet kan slapen, zijn ... horrorfilms. Inderdaad: een groot kind. 'Dat komt omdat ik eenvoudig ben. En ik denk dat ik dat altijd zal blijven, want ik heb nog altijd dezelfde entourage als in het begin', vertelde hij ons in mei 2015. Hij voegde eraan toe dat hij geen zin had om 'te snel volwassen' te worden, maar dat hij meer hield van 'spelletjes en uitdagingen'. Op dit moment speelt hij een superheld in een reclamespot van Disney, waar hij zich bij het fictieve team van De Wrekers voegt. Het aura van een ster, tussen egotripperij en zelfspot, past goed bij de geplogenheden van de rap. 'In de kleedkamer luistert hij naar zijn eigen muziek. Hij is niet iemand die dat opdringt aan anderen', gaat De Sart voort. 'Niettemin heeft hij altijd al een sterke persoonlijkheid gehad.''Wat ook de inzet is, Michy wil altijd een belangrijke rol spelen', stelt Mboyo vast, die bekent dat hij zich ook weleens inlaat met een vorm van improvisatie: 'Wanneer je voetbalt, weet niemand wat je met de bal gaat doen. Dit is hetzelfde, maar dan met woorden. Het is gewoon heel plezant.' We kijken al uit naar het album.