De afgelopen vier jaar werd PSG Frans kampioen met een duidelijke voorsprong. Dit jaar is de titelstrijd in de Ligue 1 veel spannender en zijn er met AS Monaco, OGC Nice en PSG nog drie kandidaat-kampioenen. Unai Emery, de Baskische coach die afgelopen zomer de regie in handen kreeg in het Parc des Princes, werd dan ook niet meteen op handen gedragen. Toch bleef hij altijd trouw aan zijn werkmethodes die hem bij FC Sevilla drie kee...

De afgelopen vier jaar werd PSG Frans kampioen met een duidelijke voorsprong. Dit jaar is de titelstrijd in de Ligue 1 veel spannender en zijn er met AS Monaco, OGC Nice en PSG nog drie kandidaat-kampioenen. Unai Emery, de Baskische coach die afgelopen zomer de regie in handen kreeg in het Parc des Princes, werd dan ook niet meteen op handen gedragen. Toch bleef hij altijd trouw aan zijn werkmethodes die hem bij FC Sevilla drie keer winst in de Europa League opleverde. Adil Rami maakte hem mee bij de Andalusische club. De Franse verdediger getuigt in France Football: 'Hij geeft mooie speeches. Zijn praatje voor de match was vaak zo goed dat ik daarna zin had om mijn directe tegenstrever op te eten.' Dat Emery geen ervaring heeft met grote vedetten, lacht Rami weg. 'Weet je wie hij gehad heeft in Spanje? Felipe Melo, Gary Medel en Ever Banega.' Van Melo zeggen oud-ploegmaats bij Almería vandaag nog dat ze soms dachten dat hij iemand ging vermoorden op training. Medel werd 'de pitbull' genoemd en Banega staat bekend als 'een zeer gevoelige speler'. 'We hebben zware discussies gehad', blikt de Argentijnse middenvelder terug. 'En dan vloeiden er wel eens traantjes bij mij wanneer ik besefte dat hij gelijk had. Hij heeft me geholpen om een beter mens te worden.' Emery kwam naar Frankrijk als een adept van het 4-2-3-1-systeem. Die formatie paste hij met succes toe bij FC Sevilla. In die formatie laat hij veel vrijheid aan de backs, zoals Thomas Meunier. Juan Carlos Carcedo, Emery's assistent bij PSG, legt uit: 'Voor ons is een back een offensieve speler. Hij moet acties maken en zelfs scoren. Zijn vrijheid gaat ten koste van die van de twee verdedigende middenvelders.' Emery is ook een specialist in stilstaande fases. 'Hij is de trainer die het meest traint op dat aspect', weet Juan Mata, die nochtans bij Chelsea en Manchester United al wat gereputeerde coaches heeft meegemaakt. Resultaat: verdediger Thiago Silva scoort meer dan ooit in zijn carrière. Emery's werkwijze lijkt eindelijk zijn vruchten af te werpen. En het is nog niet te laat. PSG is nog in de running voor de ligabeker, de Franse beker, de Franse titel en ... de Champions League.