'Hola a todos', begon Hazard. Om nadien in het Frans verder te gaan, 'omdat mijn Spaans vandaag nog niet zo goed is. Ik popel om eraan te beginnen en met Real veel titels te winnen. Het was als kind mijn droom en nu ben ik hier. Ik wil van dit moment genieten.'

'We zijn Real Madrid en willen altijd meer titels', sprak voorzitter Florentino Pérez. 'Onze coach Zidane krijgt volgend seizoen een schitterende ploeg. Ik wil het volgende al lang zeggen: Eden Hazard is speler van Real. Ik wil Chelsea ook bedanken, dat deze droom mogelijk maakte. Welkom bij Real, welkom thuis.'

Tienduizenden fans

Hazard nam rond 19.30 uur, een halfuur later dan aangekondigd, onder een oorverdovend applaus plaats in de eretribune. Zijn ouders en broers (waarbij Thorgan Hazard) stonden de spelmaker bij. Even voordien had de Belg zijn contract officieel ondertekend in bijzijn van voorzitter Florentino Pérez.

Nadien trok Hazard, die ondertussen de uitrusting van Real aantrok, met zijn familie naar het veld. Daar hield hij zoals gebruikelijk de bal hoog, terwijl het hele stadion zong en juichte. Vervolgens legde de Belg een ereronde af.

Een heleboel fans zakten af naar het stadion, maar het is de vraag of Hazard beter doet dan Cristiano Ronaldo, die tien jaar geleden bij zijn voorstelling 70.000 fans naar het stadion lokte. Diego Maradona deed in 1984 even goed in het voetbalgekke Napoli.

Ook voor de komst van Kaka (50.000 fans), James Rodriguez (45.000), Gareth Bale (25.000) en Karim Benzema (20.000) zakten meerdere duizenden supporters naar de Madrileense voetbaltempel af. Ongeveer 6.000 fans verwelkomden vorig jaar Thibaut Courtois.

Nog geen rugnummer

Opvallend: Hazard droeg bij zijn voorstelling een shirt zonder rugnummer, want dat heeft hij nog niet. De voorbije dagen doken foto's op uit een fanshop in Dubai met een truitje van Hazard met nummer 7, maar Real wilde niet bevestigen.

Lees verder onder de video

De algemene verwachting is evenwel dat Hazard snel het nummer 7 zal krijgen. clublegende Cristiano Ronaldo droeg de 7 tot zijn vertrek naar Juventus, maar sindsdien heeft Mariano Diaz het nummer in handen. Hij zal zijn nummer allicht moeten afstaan, al is de kans ook groot dat hij Real de komende weken verlaat

Duurste Belg

Hazard ruilde enkele dagen geleden, na al meerdere jaren van wederzijds geflirt, Chelsea voor de grootmacht uit de Spaanse hoofdstad.

De Henegouwer ondertekende bij Real een contract voor vijf seizoenen, tot 30 juni 2024, voor naar verluidt een bedrag dat door bonussen kan oplopen tot 140 à 145 miljoen euro. Dat maakt hem de duurste Belgische speler in de geschiedenis.