Op zijn vierde trok Florentino Pérez (71) aan de hand van zijn vader voor het eerst naar het stadion van Real: 'Hij leerde me wat het betekent als je iets voor Real voelt. Sindsdien maakt dat gevoel deel uit van mijn leven. Ik heb alle grote kampioenen live aan het werk gezien, beginnend met Alfredo Di Stéfano.'
...

Op zijn vierde trok Florentino Pérez (71) aan de hand van zijn vader voor het eerst naar het stadion van Real: 'Hij leerde me wat het betekent als je iets voor Real voelt. Sindsdien maakt dat gevoel deel uit van mijn leven. Ik heb alle grote kampioenen live aan het werk gezien, beginnend met Alfredo Di Stéfano.' Maar ook het heden mag er zijn. In 2017 won de Koninklijke liefst vijf trofeeën. 'Wij kennen het woord zelfgenoegzaamheid niet bij Real. Het doel is altijd beter doen, en de club steeds moderner maken in een snel veranderende en meer geglobaliseerde wereld.' Daarin zal Real niet het voorbeeld volgen van pakweg de twee Milanese clubs die in Chinese handen zijn. Pérez legt uit: 'In Spanje zijn ook Espanyol en Granada al in Chinese handen, maar bij Real kan dat niet gebeuren, omdat Madrid eigendom is van de socio's. Bij de eresocio's zijn grote namen als Julio Iglesias, Placido Domingo, Rafael Nadal en Fernando Alonso.' De vermoeidheid die de ploeg in eigen competitie verlamde, verdwijnt zodra de Europese spotlights aan gaan. Pérez: ' Santiago Bernabéu was betrokken bij de oprichting van de Beker voor Landskampioenen, daarom heeft Real een echte liefdesgeschiedenis met deze trofee. Niemand anders won vijf keer op rij de Beker voor Landskampioenen en twee keer na elkaar de Champions League. Die 12 gewonnen bekers in de CL maken van ons een mythe. Wanneer de hymne van de Champions League weerklinkt, voelt elke Madridfan over de hele wereld elke vezel in zijn lichaam.' Pérez zelf won al vier keer de Europese hoofdprijs. Zijn doel is om de zes trofeeën van zijn mythische voorganger Santiago Bernabéu te overtreffen. 'In 2000 riep de FIFA ons uit tot ploeg van de 20e eeuw. Ons doel is ook de ploeg van de 21e eeuw te worden.' Het was Pérez die de mythische speler Di Stéfano erevoorzitter maakte: 'Onze grote spelers uit het verleden vormen ons voornaamste patrimonium. Toen Di Stéfano stierf, werd FranciscoGento in 2016 zijn opvolger: de enige speler die zes keer de CL won en twaalf landstitels.' Negen jaar geleden spendeerde Pérez 94 miljoen euro om Cristiano Ronaldo te halen. 'Cristiano is een waardige opvolger voor Di Stéfano. In hem zie je alles waar Real voor staat: talent, inzet, professionalisme, ambitie en opoffering. Cristiano is vandaag hét symbool voor Real. Zijn goal tegen Juve is één van de mooiste uit de voetbalgeschiedenis. De voormalige koning Juan Carlos belde me nadien om te vragen om hem te complimenteren.' Zinédine Zidane heeft dan weer met een nieuwe speelstijl de wereld indruk gemaakt. 'Geen enkele trainer van Real won ooit wat hij al won: acht prijzen in twee jaar. Hij is een genie, zowel op het veld als op de bank. Toen hij in 2002 de goal maakte waarmee we in Glasgow de Champions League wonnen, zei hij me: 'Heb je gezien dat ik geen ongeluksbrenger ben?' Het zat hem dwars dat hij met Juventus twee opeenvolgende CL-finales verloren had.' Tot wanneer blijft Pérez voorzitter? 'Mijn mandaat loopt tot 2021. Daarna beslissen de socio's. Ik blijf voorzitter zolang zij dat willen.'Alberto Cerrutti