Engeland en België waren al gekwalificeerd voor de tweede ronde. De vraag was of ze het slotduel wel wilden winnen, aangezien de tweede plaats in de groep zowel sportief als logistiek alleen maar voordelen lijkt te hebben. Beide teams werkten een zoutloze partij af, een knap doelpunt van Adnan Januzaj bezorgde België toch de zege.

'Winnen is geen prioriteit', liet Roberto Martinez woensdag nog optekenen. 'Vandaag zei ik de spelers dat ze een groep moesten vormen en een bijdrage dienden te leveren aan het team. De zege vandaag is het gevolg van een heel goede prestatie. De overwinning was niet het belangrijkste vandaag, dat was een goede prestatie', zei de Spanjaard donderdag voor de microfoon van Sporza.

Als groepswinnaar zal België meer moeten reizen en mogelijk wacht Brazilië in de kwartfinales. 'Het ideale scenario kan je niet plannen. Plannen is onmogelijk. Op dit WK hebben we al grote teams heel dicht bij de uitschakeling gezien. Ik wil niet aan Brazilië of Mexico denken, maar alleen aan Japan. We kijken naar onszelf. We zijn nu sterker dan voor de match.'

Adnan Januzaj maakte zijn eerste doelpunt in het shirt van de Rode Duivels. 'Dit is een beloning voor zijn seizoen. De afgelopen jaren heeft hij gemerkt dat het leven van een profvoetballer niet gemakkelijk is. Maar Adnan heeft een uniek talent en dat heeft hij vandaag getoond', besloot Martinez.

'Even zoeken'

'Ik ben heel blij met de zege. We wilden ons vooral amuseren en het spel controleren, en dat is allebei gelukt', sprak Youri Tielemans. 'Het was een elftal dat nog zelden samenspeelde, en daardoor was het even zoeken. Maar dat duurde slechts vijftien minuten. Daarna was het fantastisch', klonk hij wel heel erg optimistisch over het voetbal van de Rode Duivels.

En nu, een confrontatie met het gevreesde Brazilië in de kwartfinales? 'We moeten ons eerst helemaal op Japan concentreren. Wat daarna komt, zien we wel. Ik hoop dat de coach alvast trots is op onze wedstrijd van vandaag. Hij heeft ons alleszins zien vechten voor de zege.'

Debuut

Leander Dendoncker maakte donderdag tijdens Engeland-België zijn debuut op een WK. Hij begon de met 0-1 gewonnen partij naast Boyata en Vermaelen, die laatste werd in het slot vervanger door Kompany. De Belgische defensie slaagde erin om de nul te houden.

'Mijn debuut maken op een WK voelt goed. Tijdens de wedstrijd zelf ben je daar niet mee bezig, maar je voelt het wel als je het veld opkomt', aldus Dendoncker. 'De intensiteit ligt op dit niveau toch veel hoger dan in België. Op voorhand hadden we niet besproken wat onze intenties voor deze wedstrijd zouden zijn. Het was gewoon kijken wat de wedstrijd zou brengen.'

Droomt de verdediger van Anderlecht nu van meer speelminuten? 'Ik ben fier, en dit smaakt naar meer. Maar ik ben al blij dat de coach de wisselspelers deze kans gegund heeft.'

Ook Vincent Kompany mocht in het slotkwartier van Engeland-België nog even opdraven, en maakte zo zijn comeback na een zoveelste blessure. Hij reageerde na afloop bijzonder gelukkig.

'Om deze momenten gaat het voor mij. Hier heb ik mijn hele leven naartoe gewerkt, en wil ik ten volle van genieten', aldus de verdediger van Manchester City voor de microfoon van Sporza. 'Zelf ben ik altijd positief gebleven. Het is fijn om te kunnen terugkeren in een leuke wedstrijd als deze. Verliezen was theoretisch gezien beter, maar Januzaj trapte fantastisch binnen. Het belangrijkste is misschien wel dat wij op 23 sterke spelers kunnen rekenen.'

Is België na een zege tegen Engeland klaar om ver te geraken op dit WK? 'De basis zit alvast goed bij ons. Hopelijk kunnen we winnen van Japan, en dan volgt in de kwartfinales in principe een mooie affiche tegen Brazilië.'

Thomas Vermaelen maakte net als Vincent Kompany zijn comeback tijdens Engeland-België (0-1). De van een hamstringblessure herstelde verdediger stond 74 minuten op het veld, waarna Kompany hem verving.

'Ik liep een blauw oog op, maar het valt wel mee. Als het dat maar is, mag het mij elke match overkomen', zei Vermaelen na de wedstrijd voor de microfoon van Sporza. 'Verdedigend stond het goed vandaag. We gaven weinig weg. In balbezit was de eerste helft stroef, we legden de bal te vaak terug. Dat was jammer. In de tweede helft speelden we vrijer.'

Hoe voelt dat, terugkeren uit blessureleed op het hoogst denkbare niveau? 'Vincent Kompany en ik werken al een tijd in alle stilte om op dit niveau te kunnen spelen. Je comeback maken op een WK, dat is schitterend.'

Engeland en België waren al gekwalificeerd voor de tweede ronde. De vraag was of ze het slotduel wel wilden winnen, aangezien de tweede plaats in de groep zowel sportief als logistiek alleen maar voordelen lijkt te hebben. Beide teams werkten een zoutloze partij af, een knap doelpunt van Adnan Januzaj bezorgde België toch de zege.'Winnen is geen prioriteit', liet Roberto Martinez woensdag nog optekenen. 'Vandaag zei ik de spelers dat ze een groep moesten vormen en een bijdrage dienden te leveren aan het team. De zege vandaag is het gevolg van een heel goede prestatie. De overwinning was niet het belangrijkste vandaag, dat was een goede prestatie', zei de Spanjaard donderdag voor de microfoon van Sporza. Als groepswinnaar zal België meer moeten reizen en mogelijk wacht Brazilië in de kwartfinales. 'Het ideale scenario kan je niet plannen. Plannen is onmogelijk. Op dit WK hebben we al grote teams heel dicht bij de uitschakeling gezien. Ik wil niet aan Brazilië of Mexico denken, maar alleen aan Japan. We kijken naar onszelf. We zijn nu sterker dan voor de match.' Adnan Januzaj maakte zijn eerste doelpunt in het shirt van de Rode Duivels. 'Dit is een beloning voor zijn seizoen. De afgelopen jaren heeft hij gemerkt dat het leven van een profvoetballer niet gemakkelijk is. Maar Adnan heeft een uniek talent en dat heeft hij vandaag getoond', besloot Martinez. 'Ik ben heel blij met de zege. We wilden ons vooral amuseren en het spel controleren, en dat is allebei gelukt', sprak Youri Tielemans. 'Het was een elftal dat nog zelden samenspeelde, en daardoor was het even zoeken. Maar dat duurde slechts vijftien minuten. Daarna was het fantastisch', klonk hij wel heel erg optimistisch over het voetbal van de Rode Duivels. En nu, een confrontatie met het gevreesde Brazilië in de kwartfinales? 'We moeten ons eerst helemaal op Japan concentreren. Wat daarna komt, zien we wel. Ik hoop dat de coach alvast trots is op onze wedstrijd van vandaag. Hij heeft ons alleszins zien vechten voor de zege.'Leander Dendoncker maakte donderdag tijdens Engeland-België zijn debuut op een WK. Hij begon de met 0-1 gewonnen partij naast Boyata en Vermaelen, die laatste werd in het slot vervanger door Kompany. De Belgische defensie slaagde erin om de nul te houden. 'Mijn debuut maken op een WK voelt goed. Tijdens de wedstrijd zelf ben je daar niet mee bezig, maar je voelt het wel als je het veld opkomt', aldus Dendoncker. 'De intensiteit ligt op dit niveau toch veel hoger dan in België. Op voorhand hadden we niet besproken wat onze intenties voor deze wedstrijd zouden zijn. Het was gewoon kijken wat de wedstrijd zou brengen.' Droomt de verdediger van Anderlecht nu van meer speelminuten? 'Ik ben fier, en dit smaakt naar meer. Maar ik ben al blij dat de coach de wisselspelers deze kans gegund heeft.' Ook Vincent Kompany mocht in het slotkwartier van Engeland-België nog even opdraven, en maakte zo zijn comeback na een zoveelste blessure. Hij reageerde na afloop bijzonder gelukkig. 'Om deze momenten gaat het voor mij. Hier heb ik mijn hele leven naartoe gewerkt, en wil ik ten volle van genieten', aldus de verdediger van Manchester City voor de microfoon van Sporza. 'Zelf ben ik altijd positief gebleven. Het is fijn om te kunnen terugkeren in een leuke wedstrijd als deze. Verliezen was theoretisch gezien beter, maar Januzaj trapte fantastisch binnen. Het belangrijkste is misschien wel dat wij op 23 sterke spelers kunnen rekenen.' Is België na een zege tegen Engeland klaar om ver te geraken op dit WK? 'De basis zit alvast goed bij ons. Hopelijk kunnen we winnen van Japan, en dan volgt in de kwartfinales in principe een mooie affiche tegen Brazilië.'Thomas Vermaelen maakte net als Vincent Kompany zijn comeback tijdens Engeland-België (0-1). De van een hamstringblessure herstelde verdediger stond 74 minuten op het veld, waarna Kompany hem verving. 'Ik liep een blauw oog op, maar het valt wel mee. Als het dat maar is, mag het mij elke match overkomen', zei Vermaelen na de wedstrijd voor de microfoon van Sporza. 'Verdedigend stond het goed vandaag. We gaven weinig weg. In balbezit was de eerste helft stroef, we legden de bal te vaak terug. Dat was jammer. In de tweede helft speelden we vrijer.' Hoe voelt dat, terugkeren uit blessureleed op het hoogst denkbare niveau? 'Vincent Kompany en ik werken al een tijd in alle stilte om op dit niveau te kunnen spelen. Je comeback maken op een WK, dat is schitterend.'