Toen hij op 6 februari 2018 werd aangesteld als bondscoach en Dick Advocaat opvolgde, stelde Ronald Koeman al snel dat hij maar één doel voor ogen had: deelname aan het EK, het eerste toernooi in zes jaar waarbij het eigen legioen weer voor de nodige sfeer zal zorgen.

Want, bij een eindtoernooi waarbij de 24 deelnemers in twaalf Europese speelsteden zullen aantreden, mag Oranje zijn eigen thuiswedstrijden afwerken in de eigen Johan Cruijff Arena in Amsterdam. Symbolischer kon bijna niet, om een einde te maken aan de donkerste voetbaljaren van deze eeuw bij onze noorderburen.

Verhuis

Na de derde plaats op het WK van 2014 geraakte Nederland in een neerwaartse spiraal terecht. Met het vertrek van Louis van Gaal verdween niet enkel veel charisma en glans, ook bleef er weinig over van de vechtmachine die hij had ontwikkeld. Koeman besliste om de nieuwe generatie op zijn manier klaar te stomen voor een volgend groot evenement.

Zijn eerste maatregel bestond erin te verhuizen van Hotel Huis ter Duin naar Hotel Woudschoten, vlakbij het bondsgebouw in Zeist. Daar konden de (jonge) spelers meer tijd met elkaar doorbrengen. Om het groepsgevoel te bevorderen. Koeman vond dat de twintigers (De Ligt, De Jong en Van De Beek) weer zin moesten krijgen om een paar dagen bij Oranje door te brengen. Dat eergevoel had hij wel eens gemist. Het was te lang te veel van moeten.

Vertrouwen voelen

De spirit van de Ajaxtalenten werd gekoppeld aan de ervaring van gelouterde profs zoals Wijnaldum en Blind. Koeman slaagde er ook in om het vertrouwen te winnen van Babel en Depay. Mannen met veel potentieel, maar die veel vertrouwen moeten voelen. Daarom veranderde de bondscoach ook zijn eigen houding: niet langer pertinent streng en rechtlijnig, maar ook al eens gemakkelijker wisselend tussen zalven en hard aanpakken.

Door Koeman, die in vier verschillende landen ruim twintig jaar trainerservaring opdeed, keerde de rust in en rondom het elftal terug. Hoogtepunt van de 19 duels onder hem vormde de EK-kwalificatiewedstrijd in Duitsland, waar Nederland een prestigieuze 2-4-zege haalde. Ook de tweede plaats in de Nations League zorgde voor veel vertrouwen en respect. Met de EK-plaatsing bewees Koeman als trainer zijn eigen reputatie opnieuw een dienst.

Toen hij op 6 februari 2018 werd aangesteld als bondscoach en Dick Advocaat opvolgde, stelde Ronald Koeman al snel dat hij maar één doel voor ogen had: deelname aan het EK, het eerste toernooi in zes jaar waarbij het eigen legioen weer voor de nodige sfeer zal zorgen. Want, bij een eindtoernooi waarbij de 24 deelnemers in twaalf Europese speelsteden zullen aantreden, mag Oranje zijn eigen thuiswedstrijden afwerken in de eigen Johan Cruijff Arena in Amsterdam. Symbolischer kon bijna niet, om een einde te maken aan de donkerste voetbaljaren van deze eeuw bij onze noorderburen.Na de derde plaats op het WK van 2014 geraakte Nederland in een neerwaartse spiraal terecht. Met het vertrek van Louis van Gaal verdween niet enkel veel charisma en glans, ook bleef er weinig over van de vechtmachine die hij had ontwikkeld. Koeman besliste om de nieuwe generatie op zijn manier klaar te stomen voor een volgend groot evenement. Zijn eerste maatregel bestond erin te verhuizen van Hotel Huis ter Duin naar Hotel Woudschoten, vlakbij het bondsgebouw in Zeist. Daar konden de (jonge) spelers meer tijd met elkaar doorbrengen. Om het groepsgevoel te bevorderen. Koeman vond dat de twintigers (De Ligt, De Jong en Van De Beek) weer zin moesten krijgen om een paar dagen bij Oranje door te brengen. Dat eergevoel had hij wel eens gemist. Het was te lang te veel van moeten.De spirit van de Ajaxtalenten werd gekoppeld aan de ervaring van gelouterde profs zoals Wijnaldum en Blind. Koeman slaagde er ook in om het vertrouwen te winnen van Babel en Depay. Mannen met veel potentieel, maar die veel vertrouwen moeten voelen. Daarom veranderde de bondscoach ook zijn eigen houding: niet langer pertinent streng en rechtlijnig, maar ook al eens gemakkelijker wisselend tussen zalven en hard aanpakken.Door Koeman, die in vier verschillende landen ruim twintig jaar trainerservaring opdeed, keerde de rust in en rondom het elftal terug. Hoogtepunt van de 19 duels onder hem vormde de EK-kwalificatiewedstrijd in Duitsland, waar Nederland een prestigieuze 2-4-zege haalde. Ook de tweede plaats in de Nations League zorgde voor veel vertrouwen en respect. Met de EK-plaatsing bewees Koeman als trainer zijn eigen reputatie opnieuw een dienst.