FC Schalke 04 speelt in Gelsenkirchen, niet zo ver van de Benelux, en de Duitse club wil die ligging benutten om zijn supportersbestand aan te dikken. Onder de naam Schalke auf Tournee zijn er in België, Nederland en Luxemburg zogenaamde 'voetbaldagen' voor kinderen. Daarbij stellen clubs hun accommodatie ter beschikking en mogen de ingeschreven spelertjes een of meerdere dagen trainen onder de leiding van trainers die de Schalkeorganisatie meebrengt.
...

FC Schalke 04 speelt in Gelsenkirchen, niet zo ver van de Benelux, en de Duitse club wil die ligging benutten om zijn supportersbestand aan te dikken. Onder de naam Schalke auf Tournee zijn er in België, Nederland en Luxemburg zogenaamde 'voetbaldagen' voor kinderen. Daarbij stellen clubs hun accommodatie ter beschikking en mogen de ingeschreven spelertjes een of meerdere dagen trainen onder de leiding van trainers die de Schalkeorganisatie meebrengt. 'Gediplomeerde coaches', zegt Mark van Wijnen van Sporting Events, een Nederlands marketingbureau dat de Duitse club bijstaat. 'Onze trainers worden ook opgeleid bij Schalke, zodat ze de missie en visie van de club uitdragen.' Patrick De Kinder werkt in België voor het Schalkeproject. 'Het idee is dat Schalke naar de mensen toekomt', vertelt hij. 'Wij staan in voor de hele organisatie van de voetbaldagen: de promotie, de inschrijvingen, de trainingen en het materiaal.' Clubs die opteren voor twee of meer voetbaldagen, krijgen er een daguitstap naar het stadion van Schalke bij. 'Ook die regelen wij.' Bedoeling is om de zichtbaarheid van Schalke buiten Duitsland te vergroten. Van Wijnen: 'En de langetermijndoelstelling is dat de deelnemers en hun entourage Schalkefans worden. Wij voldoen aan een vraag die in de Benelux leeft; de interesse voor de nationale competitie neemt af; die voor buitenlandse competities neemt toe.' Schalke is niet de enige club uit een grote competitie die zulke kampen organiseert in de Benelux. Ook Valencia CF doet het, onder meer nog afgelopen zomer bij derdeprovincialer KSK Donk. Real Madrid organiseert al verscheidene jaren kampen in het Antwerpse, eind 2017 nog bij KFC Turnhout, actief in de tweede amateurklasse. 'Ons voordeel tegenover die Spaanse clubs is dat wij de mensen makkelijk naar het stadion van Schalke kunnen brengen', zegt De Kinder. 'Bij die kampen van Real Madrid mogen de beste spelertjes een periode naar het opleidingscentrum in Madrid, dat ruikt meer naar scouting.' Het project van Schalke loopt al zo'n jaar. Volgens Van Wijnen zijn er per jaar op ongeveer honderd locaties in de Benelux voetbaldagen van Schalke. De komende maanden vinden er plaats in onder meer Aartselaar, Beringen, Bredene en op het veld van KAV Dendermonde. Bij die laatste club, een eersteprovincialer, startte vorig jaar het Belgische luik van dit project. Niet toevallig: De Kinder zit er in het bestuur. 'Vorig jaar deden in Dendermonde 72 kinderen mee', zegt hij. 'We reden met twee bussen naar de Veltins Arena. Dit jaar trekken we het verder open. Als we met de kinderen naar Gelsenkirchen gaan, kan gans Dendermonde mee.' Een kind dat één dag deelneemt aan de Schalkevoetbaldagen, betaalt ? 59,95. Bij die prijs hoort een officieel Schalkeshirt. De club waar de voetbaldagen plaatsvinden, moet niks betalen. 'Hen géven we een percentage per deelnemer', aldus Van Wijnen.