1.239.264

Zoveel volgers heeft Simon Mignolet op Twitter. Dat heeft vooral te maken met het wereldwijde succes van Liverpool. De topclub uit de Engelse Premier League is een merk geworden. In handen van Amerikanen is Liverpool FC zeer populair over de hele wereld. Ook in Azië.

Met zo'n bereik is een mens voorzichtig met wat hij post. Opvallend is de positieve toon van de boodschappen van Mignolet. Ze zijn altijd aanmoedigend en soms stralen ze ook wijsheid uit, zoals deze levensles vorige week: No matter what happens, the only thing you can do is continue to work hard, keep a positive attitude & believe in yourself. Thank you all for the continuing support.

Het is niet alleen goeie raad voor zijn volgers, het slaat ook op zijn persoonlijke situatie. Sinds de uitzege bij Burnley op de eerste dag van 2018, toen hij nota bene aanvoerder was van de Reds, is hij bankzitter. Dat was hij gedurende het najaar al in de Champions League - LorisKarius verdedigt daar al sinds speeldag 1 in de groepsfase het doel - en dat werd hij in de competitie. Toen Jürgen Klopp half december ook daar begon te roteren, voelde Mignolet nattigheid. Sinds januari kijkt hij toe vanop de bank. Mignolet: 'We hebben een goeie ploeg en ze draait nu goed. Dat maakt het voor een doelman moeilijk om er terug in te geraken. Dat is nu eenmaal zo, er kan er maar eentje spelen.'

Had je het zien aankomen?

Simon Mignolet: 'Ondanks mijn sterk seizoen vorig jaar werd er vanaf het begin van het seizoen geroteerd en gerust. Ik ben dan een aantal keer om uitleg gaan vragen, maar een duidelijk antwoord kwam er niet. Dan voel je dat er iets speelt, het is nog al eens gebeurd. Je stelt je vragen, maar je probeert je wedstrijd te spelen en je job te doen, want uiteindelijk is dat het enige wat je kunt controleren. Dat liep goed, maar het is ook zo dat een doelman ten eerste vertrouwen moet krijgen en ten tweede de connectie moet hebben met zijn verdedigers. De run of games, zoals ze in Engeland zeggen. De enige manier waarop dat kan gebeuren, is door samen te spelen. In mijn ogen speelt het nummer één elke week of toch de meerderheid van de wedstrijden in de Premier League en de Champions League. Vorig seizoen kwam ik in het ritme door die opeenvolging van wedstrijden. Zo was ik top en pakte ik punten voor de ploeg.

'Rond Kerstmis werd er bijna om de wedstrijd gewisseld en net toen maakte ik tegen Arsenal een fout op een schot van Granit Xhaka. Kort daarna is de wissel gebeurd. Hoe moeilijk dat ook is, je probeert dat te accepteren en ervoor te zorgen dat je zelf scherp blijft. Er kan altijd iets gebeuren en ik wil klaar zijn als de kans komt. Er is ook nog het WK. Stel dat Thibaut wat overkomt...'

Roberto Martínez maakte er geen punt van. 'Wat er ook in Liverpool gebeurt, Simon gaat mee naar Rusland', zei die direct.

Mignolet: 'Dat is leuk om te horen. Roberto heeft me altijd gesteund, ook in mindere momenten. Ik kan hem daar niet genoeg voor bedanken. Hij zal ook wel zien hoe ik in de groep lig en dat ik mijn waarde heb, niet enkel op het veld, maar ook ernaast.'

Hoe is je relatie met Jürgen Klopp?

Mignolet: 'We hebben elkaar gesproken. Vaak genoeg heb ik hem gezegd dat ik niet tevreden ben met de huidige situatie. Dat is ook zo. Als je dertig bent, wil je elke week spelen. Het grote verschil met vorig seizoen is dat ik nu niet tussen de palen sta. De persoonlijke relatie wordt daardoor niet anders, maar de professionele wel.' ( glimlacht)

Hoe ga je daarmee om?

Mignolet: 'Ik doe daar niet emotioneel rond. Ik doe ook niet moeilijk. Omdat ik denk dat zoiets geen effect gaat hebben. Soms zeggen mensen: 'Hij is te braaf.' Daar probeer ik altijd over na te denken. Welk voordeel heb ik erbij?'

Toby Alderweireld worstelt met dezelfde problematiek bij Tottenham en hij reageert op dezelfde manier.

Mignolet: 'Ik ben de eerste om de jongens in de kleedkamer te feliciteren, want ik ben nog altijd een ploegspeler. Dat wil niet zeggen dat ik niet op tafel heb geklopt. Maar ik hoef dat daarom niet in de media te doen.'

Toekomst

Hoe moet het nu verder?

Mignolet: 'Ik heb nog een contract voor drie jaar. Die keuze maak ik dus niet alleen: ik ben voor een stuk afhankelijk van wat de club wil.'

Waarom vertrok je niet in januari?

Mignolet: 'In de winterperiode is een transfer voor een doelman moeilijk. We zitten nog in de Champions League, er is het WK, ik moet me daarop richten. Daar moet ik elke dag mijn energie in steken op training. Klaar zijn, op elk moment. Je weet nooit wat er nog kan gebeuren.'

Mogen we er vanuit gaan dat jij deze zomer van ploeg wisselt?

Mignolet: 'Daar heb ik zelf nog niet over nagedacht op dit moment. Dat is ook mijn taak niet. Er zijn andere mensen die zich daarmee bezighouden.'

'Iemand van dertig moet spelen'

De man die al jaren de zaken van Simon Mignolet behartigt, is Nico Vaesen, oud-doelman van onder meer Crystal Palace, Birmingham City en Huddersfield Town. Vaesen: 'Spijtig voor Simon, maar de trainer is de baas. Sinds Loris Karius in de ploeg staat, heeft hij een paar zeer goeie prestaties geleverd, absoluut, maar met de komst van Virgil van Dijk ( in januari, nvdr) is er ook heel wat veranderd, zeker naar stabiliteit toe. Daar profiteert Karius mee van.'

Wat moet er gebeuren?

Vaesen: 'Simon is nu dertig, zit in de prime van zijn carrière en moet dus spelen. Ik kan me voorstellen dat Liverpool over twee goeie doelmannen wil beschikken, maar ik denk dat het voor alle partijen beter is dat Simon vertrekt. Zaak voor alle partijen is een goed evenwicht zoeken tussen wat Liverpool wil en de aanbiedingen die er zijn. Simon ligt goed in de markt, maar hij heeft een contract dat nog drie jaar loopt. Het financiële moet ook kloppen voor de geïnteresseerde clubs. Daar gaan we de komende weken hard aan werken. De verstandhouding met Liverpool is uitstekend en ze zijn Simon heel erkentelijk voor het goeie dat hij bij de ploeg heeft gedaan. Ik denk dat alles in een constructieve sfeer kan gebeuren en dat alle partijen een goeie oplossing kunnen vinden.'

Ligt zijn toekomst in Engeland?

Vaesen: 'Dat ligt open. Er zijn mogelijkheden buiten Engeland, maar het hangt af van welk sportief project de meeste perspectieven biedt. Simon speelt al acht jaar in de Premier League, misschien is het tijd voor wat anders. Maar dat is niet noodzakelijk een eis van Simon. Het is eerder een kwestie van in een goeie ploeg terug aan spelen te komen. De gesprekken met Liverpool lopen. Alleen moet het nu concreet worden. Daar maken we ons niet zo druk om, we zijn pas april, alles moet nog loskomen. Er is ook het WK, internationaal zie je heel veel clubs een afwachtende houding aannemen. Op de markt van de doelmannen circuleren heel veel namen: Alisson Becker, Kevin Trapp, David de Gea, Bernd Leno, Jan Oblak, Thibaut Courtois en ook die van Simon. Het zou best een hele carrousel kunnen worden. Als er eentje vertrekt, zal de rest volgen.'

1.239.264Zoveel volgers heeft Simon Mignolet op Twitter. Dat heeft vooral te maken met het wereldwijde succes van Liverpool. De topclub uit de Engelse Premier League is een merk geworden. In handen van Amerikanen is Liverpool FC zeer populair over de hele wereld. Ook in Azië. Met zo'n bereik is een mens voorzichtig met wat hij post. Opvallend is de positieve toon van de boodschappen van Mignolet. Ze zijn altijd aanmoedigend en soms stralen ze ook wijsheid uit, zoals deze levensles vorige week: No matter what happens, the only thing you can do is continue to work hard, keep a positive attitude & believe in yourself. Thank you all for the continuing support.Het is niet alleen goeie raad voor zijn volgers, het slaat ook op zijn persoonlijke situatie. Sinds de uitzege bij Burnley op de eerste dag van 2018, toen hij nota bene aanvoerder was van de Reds, is hij bankzitter. Dat was hij gedurende het najaar al in de Champions League - LorisKarius verdedigt daar al sinds speeldag 1 in de groepsfase het doel - en dat werd hij in de competitie. Toen Jürgen Klopp half december ook daar begon te roteren, voelde Mignolet nattigheid. Sinds januari kijkt hij toe vanop de bank. Mignolet: 'We hebben een goeie ploeg en ze draait nu goed. Dat maakt het voor een doelman moeilijk om er terug in te geraken. Dat is nu eenmaal zo, er kan er maar eentje spelen.' Had je het zien aankomen? Simon Mignolet: 'Ondanks mijn sterk seizoen vorig jaar werd er vanaf het begin van het seizoen geroteerd en gerust. Ik ben dan een aantal keer om uitleg gaan vragen, maar een duidelijk antwoord kwam er niet. Dan voel je dat er iets speelt, het is nog al eens gebeurd. Je stelt je vragen, maar je probeert je wedstrijd te spelen en je job te doen, want uiteindelijk is dat het enige wat je kunt controleren. Dat liep goed, maar het is ook zo dat een doelman ten eerste vertrouwen moet krijgen en ten tweede de connectie moet hebben met zijn verdedigers. De run of games, zoals ze in Engeland zeggen. De enige manier waarop dat kan gebeuren, is door samen te spelen. In mijn ogen speelt het nummer één elke week of toch de meerderheid van de wedstrijden in de Premier League en de Champions League. Vorig seizoen kwam ik in het ritme door die opeenvolging van wedstrijden. Zo was ik top en pakte ik punten voor de ploeg. 'Rond Kerstmis werd er bijna om de wedstrijd gewisseld en net toen maakte ik tegen Arsenal een fout op een schot van Granit Xhaka. Kort daarna is de wissel gebeurd. Hoe moeilijk dat ook is, je probeert dat te accepteren en ervoor te zorgen dat je zelf scherp blijft. Er kan altijd iets gebeuren en ik wil klaar zijn als de kans komt. Er is ook nog het WK. Stel dat Thibaut wat overkomt...' Roberto Martínez maakte er geen punt van. 'Wat er ook in Liverpool gebeurt, Simon gaat mee naar Rusland', zei die direct. Mignolet: 'Dat is leuk om te horen. Roberto heeft me altijd gesteund, ook in mindere momenten. Ik kan hem daar niet genoeg voor bedanken. Hij zal ook wel zien hoe ik in de groep lig en dat ik mijn waarde heb, niet enkel op het veld, maar ook ernaast.' Hoe is je relatie met Jürgen Klopp? Mignolet: 'We hebben elkaar gesproken. Vaak genoeg heb ik hem gezegd dat ik niet tevreden ben met de huidige situatie. Dat is ook zo. Als je dertig bent, wil je elke week spelen. Het grote verschil met vorig seizoen is dat ik nu niet tussen de palen sta. De persoonlijke relatie wordt daardoor niet anders, maar de professionele wel.' ( glimlacht) Hoe ga je daarmee om? Mignolet: 'Ik doe daar niet emotioneel rond. Ik doe ook niet moeilijk. Omdat ik denk dat zoiets geen effect gaat hebben. Soms zeggen mensen: 'Hij is te braaf.' Daar probeer ik altijd over na te denken. Welk voordeel heb ik erbij?' Toby Alderweireld worstelt met dezelfde problematiek bij Tottenham en hij reageert op dezelfde manier. Mignolet: 'Ik ben de eerste om de jongens in de kleedkamer te feliciteren, want ik ben nog altijd een ploegspeler. Dat wil niet zeggen dat ik niet op tafel heb geklopt. Maar ik hoef dat daarom niet in de media te doen.' Hoe moet het nu verder? Mignolet: 'Ik heb nog een contract voor drie jaar. Die keuze maak ik dus niet alleen: ik ben voor een stuk afhankelijk van wat de club wil.' Waarom vertrok je niet in januari? Mignolet: 'In de winterperiode is een transfer voor een doelman moeilijk. We zitten nog in de Champions League, er is het WK, ik moet me daarop richten. Daar moet ik elke dag mijn energie in steken op training. Klaar zijn, op elk moment. Je weet nooit wat er nog kan gebeuren.' Mogen we er vanuit gaan dat jij deze zomer van ploeg wisselt? Mignolet: 'Daar heb ik zelf nog niet over nagedacht op dit moment. Dat is ook mijn taak niet. Er zijn andere mensen die zich daarmee bezighouden.'