Tottenham Hotspur staat voor een belangrijke week: vandaag staat de replay in de FA Cup tegen Newport County op het programma, zaterdag ontvangt het Arsenal en volgende week dinsdag trekt het naar Juventus voor de 1/8 finales van de Champions League. De mannen van Mauricio Pochettino maakten indruk in de poulefase met 16 op 18. Vooral de twee uitstekende prestaties tegen Real Madrid (3-1 thuis, 1-1 in Bernabéu) sprongen in het oog. Een en ander maakt dat de naam van de Argentijnse trainer de laatste weken hardnekkig genoemd wordt als opvolger van de geplaagde Zinédine Zidane. Van Pochettino, die zijn Europ...

Tottenham Hotspur staat voor een belangrijke week: vandaag staat de replay in de FA Cup tegen Newport County op het programma, zaterdag ontvangt het Arsenal en volgende week dinsdag trekt het naar Juventus voor de 1/8 finales van de Champions League. De mannen van Mauricio Pochettino maakten indruk in de poulefase met 16 op 18. Vooral de twee uitstekende prestaties tegen Real Madrid (3-1 thuis, 1-1 in Bernabéu) sprongen in het oog. Een en ander maakt dat de naam van de Argentijnse trainer de laatste weken hardnekkig genoemd wordt als opvolger van de geplaagde Zinédine Zidane. Van Pochettino, die zijn Europese spelerscarrière begon bij Espanyol, is geweten dat hij hoog oploopt met de Koninklijke. 'Als je niet tegen Real in Bernabéu hebt gespeeld, dan is het alsof je niet gedoopt bent', pleegt hij te zeggen. Pochettino heeft de naam een van de beste trainers ter wereld te zijn. Vorige week maakte hij op de BBC een interessante vergelijking tussen zijn kinderen en zijn spelers: 'Wat ik probeer te doen met mijn kinderen, is om er te zijn voor hen, onvoorwaardelijk. Ik denk dat het belangrijk is dat ze voelen dat je er bent. Praten met hen wanneer ze nood hebben aan een gesprek, wanneer ze het over een probleem willen hebben. Maar je kunt dat niet forceren, de bal ligt altijd in hun kamp. Dat is hetzelfde met de spelers. Misschien wil een speler close zijn met je, misschien wil hij juist wat meer afstand bewaren, het hangt af van zijn karakter. Maar je kunt hen niet pushen, want dan creëer je een probleem. Ze moeten gewoon begrijpen dat je er bent voor hen. Ze moeten ook begrijpen dat ze fouten mogen maken en dat je er dan niet bent om hen te bekritiseren maar om te zeggen: 'Je moet fouten maken om ervaring op te doen, om te leren.' Daarom coach ik ook. Om mensen te helpen bij het verwezenlijken van hun droom.' Het is voor Pochettino dat spelers als Harry Kane, Mousa Dembélé, Dele Alli en Christian Eriksen bij de Spurs blijven. Afgelopen zomer ontglipte Kyle Walker hem wel, maar in ruil daarvoor vloeide er bijna 60 miljoen euro in de clubkas. Tottenham bleef, in vergelijking met de concurrentie, relatief kalm tijdens de zomermercato. Alleen Davinson Sánchez, Serge Aurier en Fernando Llorente kwamen erbij. Vorige week verwelkomde Pochettino nog Lucas Moura. De man die ooit 'de Braziliaanse Messi' genoemd werd, zat dit seizoen op een zijspoor bij PSG. Die beperkte activiteit op de transfermarkt vindt haar verklaring in het feit dat Tottenham naarstig werkt aan een nieuw onderkomen, dat een slordige 850 miljoen euro gaat kosten. Het nieuwe stadion, dat deze zomer klaar moet zijn, zal een capaciteit van 62.000 toeschouwers hebben. Een groot verschil met White Hart Lane, waar slechts plaats was voor 36.000 fans. Tottenhamvoorzitter Daniel Levy rekent erop dat het nieuwe stadion, dat voorlopig nog geen naam heeft, de club een nieuwe boost zal geven. Zo wil hij eindelijk nog eens een prijs pakken. Dat is al geleden van 2008, toen de League Cup gewonnen werd. Maar misschien wil Pochettino niet tot volgend seizoen wachten...