Wat Rwanda uitgeeft aan zijn deals met Arsenal en PSG, zal vanaf 2020 vergelijkbaar zijn met wat België het land toestopt in het kader van ontwikkelingssteun.
...

Omdat het Oost-Afrikaanse land Rwanda naast het Engelse Arsenal nu ook de rijke Franse topclub Paris Saint-Germain gaat sponsoren, wil Wouter De Vriendt in het federaal parlement de Belgische ontwikkelingssamenwerking richting Kigali aankaarten. Het oppositielid van Groen neemt dat initiatief nadat Sport/Voetbalmagazine vorige week een stuk publiceerde over de Rwanda-PSG-deal. Naar aanleiding van dat artikel gaat De Vriendt een vraag stellen aan minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo (Open VLD). De nieuwe sponsordeal houdt in dat het voormalige Belgische mandaatgebied de komende drie jaar aan PSG zo'n tien miljoen euro per jaar betaalt om de boodschap Visit Rwanda te tonen, onder meer op de boarding langs het veld. Vorig jaar sloot Rwanda al een gelijkaardige deal met Arsenal . Dat is de favoriete club van Paul Kagame, de dictatoriale president van Rwanda, wiens regime het niet nauw neemt met de mensenrechten. De redenering in Kigali luidt dat die overeenkomsten het toerisme in het land zullen aanzwengelen. Maar zoals Sport/Voetbalmagazine eerder schreef, zitten er gaten in dat betoog. Bovendien heeft Rwanda meer dan een jaar na de Arsenal-deal nog altijd niet kunnen aantonen dat het aantal echte toeristen significant toeneemt.Een dik jaar geleden, vlak na die deal met de Engelse club, volgden al heftige politieke reacties vanuit Groot-Brittannië en Nederland, twee landen die Rwanda behoorlijk wat ontwikkelingsgeld toestoppen. 'Aan de ene kant sponsort Rwanda voor veertig miljoen een Engelse voetbalclub, aan de andere kant vraagt Rwanda hulp aan landen zoals Nederland omdat het zelf niet in staat zou zijn om armoede te bestrijden', zei Nederlands Kamerlid Bente Becker (VVD). In Londen foeterde Andrew Bridgen, toen een parlementslid van de Conservatieven: 'Als dit geen perfecte owngoal is voor buitenlandse hulp, weet ik het niet meer.'In België, op bilateraal vlak nochtans ook een van de belangrijkste donorlanden van Rwanda, bleef het tot nog toe stil. De Belgische politiek is doorgaans omzichtig met commentaar richting Kigali. Dat ligt nog altijd aan de gevoelige gebeurtenissen van 1994, toen de Belgische blauwhelmen er op een cruciaal moment vertrokken ten tijde van de genocide. Maar wat Rwanda uitgeeft aan zijn deals met Arsenal en PSG, zal vanaf 2020 vergelijkbaar zijn met wat België het land toestopt in het kader van ontwikkelingssteun.'Ontwikkelingsprojecten op het vlak van gezondheidszorg of landbouw, kunnen voor veel mensen het verschil maken tussen leven en dood', benadrukt De Vriendt. 'Dat mogen we nooit opgeven. Ook niet als de Rwandese overheid zelf niet goed voor haar mensen zorgt en haar geld liever besteedt aan het sponsoren van rijke voetbalclubs. Maar wat ik bij de minister wil verifiëren, is of Rwanda nog altijd sectorale budgetsteun krijgt van ons land en wat de controle daarop is.' Sectorale budgetsteun betekent: een partnerland geld toestoppen voor een bepaalde sector. Kenners zijn ervan overtuigd dat België de Rwandese toerismesector niet financiert. Zij vrezen dus niet voor een scenario waarbij die sector euro's uit Brussel rechtstreeks zou kunnen aanwenden voor de reclamecampagnes bij Arsenal en PSG. 'Maar het is niet evident om sectorale budgetsteun te controleren en om er dus voor te zorgen dat geld toch niet wordt doorgesluisd van het ene naar het andere departement', aldus nog De Vriendt. 'In het geval van Rwanda lijkt het me veel verstandiger om ons te richten op concrete projecten waarvan we zeker weten dat ze de bevolking rechtstreeks ten goede komen.'Het kabinet van De Croo heeft niet geantwoord op de vragen van dit blad om een reactie op de PSG-deal.