'Pep Guardiola is toe aan zijn tweede seizoen en weet inmiddels wat hij in de Premier League kan verwachten. Aanvallend zat het vorig seizoen al goed, maar achterin had City nog wat problemen. Was dat nu de schuld van de tactiek van Guardiola of was er gewoonweg onvoldoende kwaliteit achterin? Wellicht dat laatste', aldus t'Kint. City moest zich vorig jaar tevreden stellen met een derde plaats, met vijftien punten achterstand op kampioen Chelsea.
...

'Pep Guardiola is toe aan zijn tweede seizoen en weet inmiddels wat hij in de Premier League kan verwachten. Aanvallend zat het vorig seizoen al goed, maar achterin had City nog wat problemen. Was dat nu de schuld van de tactiek van Guardiola of was er gewoonweg onvoldoende kwaliteit achterin? Wellicht dat laatste', aldus t'Kint. City moest zich vorig jaar tevreden stellen met een derde plaats, met vijftien punten achterstand op kampioen Chelsea.Om die defensieve problemen te verhelpen kocht City stevig in. 'Er is een nieuwe doelman overgekomen van Benfica, Ederson, en twee flankverdedigers. Rechtsback Kyle Walker maakte de overstap van concurrent Tottenham en voor de linkerflank werd Benjamin Mendy gehaald.' Voor dat trio gaven de Citizens respectievelijk, 40, 51 en 57,5 miljoen euro uit. Tel daar nog de 30 miljoen bij die Danilo (ook een rechtsback) van Real Madrid gekost heeft en je zit aan 178,5 miljoen euro.'Als Vincent Kompany gespaard blijft van blessures, dan lijkt City defensief goed op weg om de aanvallende mensen hun ding te laten doen.' Het offensieve compartiment van Man City is nagenoeg hetzelfde gebleven. Met Sergio Agüero en Gabriel Jesus in de spits en Kevin De Bruyne, David Silva, Raheem Sterling en Leroy Sané centraal of op de flanken hebben ze meer dan een handvol aanvallend ingestelde wereldtoppers in hun rangen. 'Interessant wordt het ook om te zien of de goede jeugd uit de opleiding dit seizoen kan doorstromen naar de A-ploeg.''Van de verwachte clubs in de top zes van het klassement (Leicester en Everton dus niet meegerekend) zal Arsenal het minst goed presteren. Dat kunnen we misschien vrijdagavond al zien tegen Leicester, de openingswedstrijd van de eerste speeldag. Voor de zesde keer op rij mogen de Gunners thuis aan het seizoen beginnen en van al die wedstrijden werd er maar een gewonnen.''En dan blijft er ook nog de figuur van Arsène Wenger die het steeds meer moet ontgelden bij een deel van de fans. De Franse coach heeft nu wel Jens Lehmann bij de zaak betrokken. De gewezen Arsenal-doelman is sinds deze zomer een lid van de staf. Kan hij de boel weer wat in gang krijgen en vooral, laat Wenger hem andere accenten leggen?'Arsenal heeft de gewoonte om weinig geld uit te geven op de transfermarkt, en dat is dit jaar niet anders. Het gaf wel meer dan vijftig miljoen uit aan Alexandre Lacazette, maar volgens t'Kint is het nog maar de vraag of hij het redt in de Premier League. 'Ten slotte is er nog Alexis Sánchez die nog steeds wil vertrekken. De fans van de Gunners blijven met zeer veel vragen zitten vlak voor de aanvang van het seizoen.''Laat ons voor Belgisch gaan: Romelu Lukaku. Bij een nog grotere ploeg dit jaar, en wel eentje die het van de aanval moet hebben, want achterin lijkt United niet zo sterk als de stadsgenoot. Bovendien schiet hij goed op met Paul Pogba, misschien wordt dat wel een dodelijk duo.'De concurrentie is alvast niet van de poes. Harry Kane, laureaat van de twee jongste seizoenen, is zijn voornaamste tegenstander. Sergio Agüero won hem drie jaar geleden al en er lopen nog enkele topspitsen rond op de Engelse velden. Denk maar aan Morata, Lacazette, Sturridge, Giroud en Rashford. Het wordt een spannende strijd die mogelijks pas op de laatste speeldag in een definitieve plooi valt.'Er zijn nieuwkomers en nieuwkomers. Newcastle United is geen nieuwkomer, Newcastle is een grote club die helaas slecht wordt geleid. Rafa Benítez mocht verrassend genoeg aanblijven na de degradatie en werd vorig jaar meteen kampioen in tweede klasse, maar de voortekenen zijn alweer niet goed. De Spanjaard is zeer teleurgesteld over de manier waarop de zomer verliep. In theorie moeten ze in de bovenste helft kunnen eindigen, de praktijk wordt allicht net iets daaronder.''De twee andere verhalen zijn sprookjes. Brighton & Hove Albion stond twintig jaar geleden nog op de rand van het amateurvoetbal en nu staat er een stadion waar veel Belgische clubs jaloers op zijn. Kan José Izquierdo hen mee in de Premier League houden.. We zijn benieuwd.' Bij de Seagulls kan hij alvast rekenen op de hulp van Matthew Ryan in doel en Anthony Knockaert (ex-Standard).'Ook Huddersfield Town moet bij de grote underdogs in de Premier League worden gerekend. Bij de bookmakers staan ze 1500 tegen 1 voor de titel. Vorig seizoen slechts vijfde in tweede klasse en uiteindelijk via de play-offs gepromoveerd.Ze deden geen opvallend dure transfers, maar kochten wel, tegen de Engelse gewoontes in, zeer snel hun nieuwe spelers. Zelfs nog voor de start van de voorbereiding. Dat vergemakkelijkt allicht de integratie en geeft ze misschien wat voorsprong op de andere degradatiekandidaten bij de start.''Thibaut Courtois. Altijd een zekerheid.' Hij speelde vorig seizoen 36 wedstrijden en hield 16 keer de netten schoon. Geen enkele doelman deed dat vaker. 'Dan hebben we nog Michy Batshuayi. Hij zal in zijn tweede seizoen bij Chelsea iets moeten laten zien.' Nog een seizoen op de bank kan hij zich niet permitteren. Hij moet in de spits wel opboksen tegen Morata en ook het vertrek van Diego Costa blijft maar uitgesteld worden. 'Als laatste kies ik voor Kevin De Bruyne, omdat hij in zijn rug veel stevigheid zal voelen en zich offensief zal kunnen uitleven.''Ik denk dat we dit jaar opnieuw weinig moeten verwachten van de Engelse clubs in de Champions League. De tijd dat de Engelsen het kampioenenbal domineerden, lijkt voorbij. Ik wil voor City en misschien Chelsea wel een uitzondering maken, maar uit de Europese Supercup bleek toch dat het kwaliteitsverschil tussen een ploeg als Real Madrid en Manchester United zeer groot is. Het voetbal in Engeland legt andere accenten (fysiek, ritme, atletisch vermogen) dan dat in Spanje of Italië. Dat is de voorbije vijf jaar, Europees gezien, toch nefast gebleken.