Europees voetbal hoort simpelweg bij een club met een rijke historie en 300 Europese wedstrijden op de teller. De uitschakeling tegen het Turkse Basaksehir zorgde er al voor dat Club de vetpotten van de Champions League misliep, maar er zijn nog redenen waarom ze zich toch maar beter plaatsen voor de groepsfase van de Europa League.
...

Europees voetbal hoort simpelweg bij een club met een rijke historie en 300 Europese wedstrijden op de teller. De uitschakeling tegen het Turkse Basaksehir zorgde er al voor dat Club de vetpotten van de Champions League misliep, maar er zijn nog redenen waarom ze zich toch maar beter plaatsen voor de groepsfase van de Europa League.'In termen van prijzengeld kan uiteraard niks tippen aan de Champions League', zegt Peter T'Kint, 'maar voor het prestige is plaatsing een must. De laatste keer dat er vanaf september in Jan Breydel geen Europees voetbal meer gespeeld werd, was in 2013. Daarvoor was het zelfs al van 2007 geleden.'Bovendien heeft Club iets recht te zetten na de desastreuze campagne in de Champions League. 'Er was niet alleen de mislukte campagne vorig seizoen, maar ook die van het seizoen daarvoor. Toen konden wij ons niet van de indruk ontdoen dat alleen de titel prioritair was. Niet Europees overwinteren.''De zes nederlagen in de Champions League - met maar twee gescoorde doelpunten - liggen natuurlijk nog vers in het geheugen, maar het seizoen voordien werden ook maar vijf puntjes gesprokkeld. Van zijn laatste twintig Europese wedstrijden kon Club er maar twee winnen: van Legia Warschau en van... Panathinaikos. Laat dat een Grieks voorteken zijn.'Geen Europees voetbal kan zowel een voor- als een nadeel zijn. 'Bij Chelsea en in Liverpool zullen ze allicht zeggen dat het een voordeel is, geen belasting tijdens de week bracht beide ploegen vorig seizoen over het Kanaal succes.' Chelsea speelde kampioen en Liverpool wist zich met een vierde plaats te kwalificeren voor de voorrondes van de Champions League. 'Maar in België ligt het zwaartepunt van de competitie in april en mei en, op enkele uitzonderingen na (Club drie jaar geleden, vorig seizoen Anderlecht en Gent), liggen de Belgische ploegen er dan al uit. Hier is het dus eerder een nadeel. Je rust meer, maar je kan/moet inderdaad minder roteren. Jongens die daardoor niet veel spelen zullen dus sneller ontevreden zijn. Vraag dat maar in Gent, waar ze vanuit de tribunes moeten toekijken.''Bovendien is het voor de ontwikkeling van Horvath, Nakamba, Dennis of Vlietinck gewoon veel beter dat dit soort wedstrijden tussen de kalender fietsen. Ook om nieuwkomers aan te trekken is het een mooi argument: "Kijk eens, elk jaar Europees!" Om van de clubkas maar te zwijgen.'In de competitie loopt alles op wieltjes voor Blauw-zwart. Het kan een perfect rapport voorleggen en het telt al acht en elf punten voorsprong op respectievelijke titelconcurrenten Anderlecht en AA Gent. Europees is er echter meer druk. 'In 2013, onder Juan Carlos Garrido, verloren de Bruggelingen in de derde voorronde van de Europa League van het Poolse Wroclaw. Gevolg: geen Europees voetbal en Garrido stond op de keien.'De vorige vroege Europese uitschakeling dateert van exact tien jaar geleden. 'In de eerste ronde van de UEFA cup werd Brugge eruit geknikkerd door Brann Bergen uit Noorwegen. Toenmalig Club-coach Jacky Mathijssen liet huidig Club-coach Ivan Leko tweemaal invallen. Die laatste herinnert zich allicht nog goed de rest van dat seizoen. Brugge vermocht niks tegen een oppermachtig Standard, dat kampioen werd.''Kortom, iedereen binnen de club wil Europees overleven: spelers, bestuur en supporters. Op dat vlak is het in Athene alles of niks.'