'Simeone is met ons en wij zijn met Simeone', liet Yannick Carrasco midden december in een interview met Marca nog optekenen. Toch leek dat niet te zijn wat hij dacht toen hij anderhalve week geleden tegen Alavés in de 61e minuut naar de kant werd gehaald. Hij schopte pardoes een fles water de lucht in.
...

'Simeone is met ons en wij zijn met Simeone', liet Yannick Carrasco midden december in een interview met Marca nog optekenen. Toch leek dat niet te zijn wat hij dacht toen hij anderhalve week geleden tegen Alavés in de 61e minuut naar de kant werd gehaald. Hij schopte pardoes een fles water de lucht in. Ook afgelopen weekend kwam onze landgenoot in slecht daglicht te staan nadat een filmpje onder de supporters circuleerde waarop Carrasco te zien is die ongeïnteresseerd op de bank zit. Feit is dat de 23-jarige Belg dit seizoen zogoed als elke match op het veld komt - in de competitie, Champions League en Spaanse beker kwam hij in totaal slechts drie wedstrijden niet in actie - maar dat hij zelden de negentig minuten mag volmaken. Dat gebeurde 5 keer op een totaal van de 28 matchen waarin hij in actie kwam. En: zijn laatste volledige wedstrijd speelde hij in november.Toch komt hij in zijn tweede seizoen bij Los Colchoneros al veel meer aan de bak dan in het vorige: toen bleef hij amper drie keer van het eerste tot het laatste fluitsignaal op het veld. Ook zijn statistieken dit seizoen - 10 goals, 3 assists - zijn nu al beter dan de 5 goals en 5 assists van 2015/16. Carrasco weet hoe dat komt: 'De trainer heeft mij gezegd dat ik een offensieve speler ben en dat ik goals moet maken. Dus train ik daar hard op en kijk ik naar video's om te zien hoe ik beter kan worden.' Zo is de passeur die hij was bij AS Monaco - 24 assists in drie seizoenen - onder El Cholo meer en meer geëvolueerd naar een goalgetter. Iets wat hij tegen Alavés, vermoedelijk zijn slechtste wedstrijd van het seizoen, helemaal niet kon laten zien. Wellicht had zijn woede-uitbarsting daar ook iets mee te maken. Simeone relativeerde achteraf: 'Als spelers zich kwaad maken, dan ben ik daar eigenlijk blij mee. Het is normaal dat ze in eerste instantie boos zijn op zichzelf en daarna ook op de trainer omdat ze willen spelen. Over zoiets maak ik me nooit zorgen.' Terwijl Carrasco aan een puik seizoen bezig is, maakt Atlético mogelijk zijn minste jaargang door sinds Simeone in december 2011 de touwtjes in handen nam. Dat komt omdat de leiders van de ploeg - Gabi, Juanfran, Diego Godín en Fernando Torres - niet altijd hun gebruikelijke niveau halen. Volgens de Spaanse pers slaagt de Argentijnse coach er niet meer in zijn troepen te motiveren waardoor de ploeg soms zonder ziel lijkt te voetballen. Er wordt ook gewezen naar de jongere spelers, zoals Carrasco, die de kar nog niet kunnen trekken, terwijl de trainer dat wel van hen verwacht. VanPaulo Futre, de Portugese oud-spits van Atlético, mogen al die theorieën de vuilnisbak in. In zijn column in Marca verwijst hij naar de heerschappij van Sir Alex Ferguson bij Manchester United: 'Die was daar 27 jaar trainer en moest elk seizoen winnen. Ondanks de druk slaagde hij er altijd in zijn spelers te motiveren. Het grootste bewijs daarvan was dat hij in zijn laatste seizoen 2012/13 nog de titel pakte. Ferguson zou eens goed moeten lachen met al die verhaaltjes die nu de ronde doen over Simeone. Trouwens, geen enkel team kan de achtste finales van de Champions League bereiken als de spelers niet blind geloven in hun leider.'