Bondscoach Marc Wilmots lonkt met zijn selectie naar groepswinst in poule A van de Europese kwalificatiezone. In de andere groepen staan Nederland, Duitsland, Rusland en Bosnië-Herzegovina (met Ervin Zukanovic van AA Gent als titularis) autoritair aan de leiding. Zij lijken zich op cruise control te kunnen plaatsen voor het WK. In groep B en E zitten Italië en Zwitserland dan weer op schema voor een rechtstreekse vlucht naar Brazilië.

Er zijn ook enkele verrassingen in de maak. Vooral de calvarietocht van Portugal springt in het oog. Het team van Paulo Bento sleepte vrijdag in extremis een 3-3-gelijkspel uit de brand bij Israël. Nu moet er in Azerbeidzjan - zonder de geschorste sterspeler Cristiano Ronaldo - absoluut worden gewonnen. Portugal deelt immers na vijf (van de tien) speeldagen voorlopig de tweede plaats met Israël, maar volgt al op 4 punten van leider Rusland (samen met Nederland nog zonder puntenverlies), dat ook nog eens een wedstrijd te goed heeft.

Ook bij Spanje verloopt niet alles volgens wens. Vicente del Bosque gaat vanavond op bezoek bij Frankrijk . Bij verlies in het Stade de France ziet de regerend Europees- en wereldkampioen Franck Ribéry en co al uitlopen tot vijf punten. In groep H staat met Engeland (11 punten uit vijf duels) tegen Montenegro (13 punten uit vijf ontmoetingen) ook een interessante affiche op het programma. De twee landen maken onderling uit wie zich rechtstreeks plaatst en wie langs de barrages moet passeren.

Afrika

In dat continent zijn ze aanbeland in de tweede van drie kwalificatieronden. De tien groepswinnaars moeten het later nog tegen elkaar opnemen voor de in totaal vijf WK-tickets. Het Marokko van Mbark Boussoufa telt al vijf punten achterstand op Ivoorkust en lijkt het grootste slachtoffer te worden van de twee ronde. Ghana en Zuid-Afrika zullen nog een tandje moeten bijsteken om zich bij de laatste 10 te scharen.

Rest

In Zuid Amerika staan Argentinië, Colombia en Ecuador op een zucht van Rio. Japan pronkt met een straatlengte voorsprong in de Aziatische poule, want Australië vormt met een achterstand van zeven punten niet langer een bedreiging voor Eiji Kawashima. In de andere groep ligt alles nog open, met Zuid-Korea en Oezbekistan als voornaamste gegadigden. Nieuw-Zeeland won de minicompetitie in Oceanië en mag zich opmaken voor een duel tegen de nummer vier in de CONCACAF poule. De competitie daar is slechts twee speeldagen ver.

Brazilië

Als organisator moeten de Goddelijke Kanaries geen kwalificatieduels afwerken. In afwachting van het grote werk speelt Brazilië een resem oefenwedstrijden. Vlot verlopen die allerminst. Tegen Rusland werd pas in blessuretijd een 1-1-gelijkspel uit de brand gesleept. Daardoor wacht het team al vijf wedstrijden op een zege en werd onder Luiz Felipe Scolari nog niet gewonnen sinds zijn aanstelling eind november 2012. Een tegenvaller, aangezien de bondscoach uitsprak volgend jaar in eigen land voor niets minder dan de wereldtitel te gaan.

Bondscoach Marc Wilmots lonkt met zijn selectie naar groepswinst in poule A van de Europese kwalificatiezone. In de andere groepen staan Nederland, Duitsland, Rusland en Bosnië-Herzegovina (met Ervin Zukanovic van AA Gent als titularis) autoritair aan de leiding. Zij lijken zich op cruise control te kunnen plaatsen voor het WK. In groep B en E zitten Italië en Zwitserland dan weer op schema voor een rechtstreekse vlucht naar Brazilië. Er zijn ook enkele verrassingen in de maak. Vooral de calvarietocht van Portugal springt in het oog. Het team van Paulo Bento sleepte vrijdag in extremis een 3-3-gelijkspel uit de brand bij Israël. Nu moet er in Azerbeidzjan - zonder de geschorste sterspeler Cristiano Ronaldo - absoluut worden gewonnen. Portugal deelt immers na vijf (van de tien) speeldagen voorlopig de tweede plaats met Israël, maar volgt al op 4 punten van leider Rusland (samen met Nederland nog zonder puntenverlies), dat ook nog eens een wedstrijd te goed heeft.Ook bij Spanje verloopt niet alles volgens wens. Vicente del Bosque gaat vanavond op bezoek bij Frankrijk . Bij verlies in het Stade de France ziet de regerend Europees- en wereldkampioen Franck Ribéry en co al uitlopen tot vijf punten. In groep H staat met Engeland (11 punten uit vijf duels) tegen Montenegro (13 punten uit vijf ontmoetingen) ook een interessante affiche op het programma. De twee landen maken onderling uit wie zich rechtstreeks plaatst en wie langs de barrages moet passeren.AfrikaIn dat continent zijn ze aanbeland in de tweede van drie kwalificatieronden. De tien groepswinnaars moeten het later nog tegen elkaar opnemen voor de in totaal vijf WK-tickets. Het Marokko van Mbark Boussoufa telt al vijf punten achterstand op Ivoorkust en lijkt het grootste slachtoffer te worden van de twee ronde. Ghana en Zuid-Afrika zullen nog een tandje moeten bijsteken om zich bij de laatste 10 te scharen.RestIn Zuid Amerika staan Argentinië, Colombia en Ecuador op een zucht van Rio. Japan pronkt met een straatlengte voorsprong in de Aziatische poule, want Australië vormt met een achterstand van zeven punten niet langer een bedreiging voor Eiji Kawashima. In de andere groep ligt alles nog open, met Zuid-Korea en Oezbekistan als voornaamste gegadigden. Nieuw-Zeeland won de minicompetitie in Oceanië en mag zich opmaken voor een duel tegen de nummer vier in de CONCACAF poule. De competitie daar is slechts twee speeldagen ver. BraziliëAls organisator moeten de Goddelijke Kanaries geen kwalificatieduels afwerken. In afwachting van het grote werk speelt Brazilië een resem oefenwedstrijden. Vlot verlopen die allerminst. Tegen Rusland werd pas in blessuretijd een 1-1-gelijkspel uit de brand gesleept. Daardoor wacht het team al vijf wedstrijden op een zege en werd onder Luiz Felipe Scolari nog niet gewonnen sinds zijn aanstelling eind november 2012. Een tegenvaller, aangezien de bondscoach uitsprak volgend jaar in eigen land voor niets minder dan de wereldtitel te gaan.