De 68-jarige Fransman vermoedt al een tijdje een complot in de Premier League tegenover de Gunners. Arsène Wenger viseert daarbij uitdrukkelijk de scheidsrechters, die zich tegen zijn team zouden keren en niet meer onpartijdig zouden fluiten.
...

De 68-jarige Fransman vermoedt al een tijdje een complot in de Premier League tegenover de Gunners. Arsène Wenger viseert daarbij uitdrukkelijk de scheidsrechters, die zich tegen zijn team zouden keren en niet meer onpartijdig zouden fluiten.Het geklaag begon in januari, in de Londense stadsderby tegenover Chelsea (2-2), waarbij een omstreden penalty werd toegekend die door Eden Hazard werd omgezet. 'Een slechte beslissing van de ref', beweerde de manager, die nog meegaf dat hij zijn ploeg misschien best voor de aftrap al zou voorbereiden op dergelijke ingrepen.Want een paar dagen ervoor had Mike Dean ook al voor veel ongenoegen gezorgd met een elfmeter tegen West Bromwich Albion (1-1). Wenger kon het niet nalaten de scheidsrechter op te zoeken in de kleedkamer en hem daar stevig te schofferen voor zijn beslissingen. Het gevolg was een schorsing voor drie speeldagen én een geldboete van 40.000 pond voor Wenger. 'Ik blijf echter bij mijn mening: hij zag enkel wat hij wilde.'Dat hij een complot vermoedt, past niet echt bij iemand die lang geleden als bijnaam 'de professor' meekreeg. Zijn intellectuele handelwijze van Wenger leek in het begin van zijn carrière bij Arsenal haaks te staan op de toenmalige Engelse voetbalcultuur. 'De beschuldigingen van Wenger zijn lachwekkend', schrijven ze bij The Guardian. 'Maar de coach vermoedt tegenwoordig achter elke hoek een samenzwering.'Bij zijn aantreden in de herfst van 1996 gold Wenger als een nobele onbekende. Een trainer die bij AS Nancy, AS Monaco - waarmee hij kampioen werd - en Nagoya Grampus Eight in Japan ervaring had opgedaan. Veel scepsis bestond er, ook bij boegbeeld Tony Adams. 'Hij droeg een bril en zag eruit als een leraar', verklaarde de aanvoerder later. 'En sprak die man wel Engels?'Maar Wenger drukte meteen zijn stempel: via een gezonde voeding en het schrappen van avondlijke uitstapjes. Hij introduceerde ook moderne trainingsmethoden en individuele sessies, fitnessoefeningen,... Op die manier ontketende hij een revolutie. 'Het was normaal dat ik wat argwanend werd bekeken. Omdat de mensen in Engeland historisch altijd heel geïsoleerd hebben geleefd, stonden ze ook heel voorzichtig tegenover buitenlandse invloeden.'Qua spelwijze verdween het typische Britse kick and rush. Een verfijnde techniek stond voorop, combinatievoetbal over de grond, met focus op een verzorgde passing. Tussen 1996 en 2006 won Arsenal driemaal de titel en vier keer de FA Cup, in 1998 en 2002 zelfs goed voor de dubbel.Dat waren ongetwijfeld de beste jaren van zijn regeerperiode, want sinds 2004 veroverden ze geen kampioenschap meer. Zelfs de bekerzeges in 2014, 2015 en 2017 konden dat niet goedmaken. De vijfde plaats vorig seizoen (met als gevolg geen CL-kwalificatie) was een dieptepunt en een primeur onder Wenger.Ondanks een overeenkomst tot 2019 lijkt er straks een einde te komen aan de samenwerking tussen Wenger en Arsenal. Amper een zesde plaats in de Premier League, een snelle bekeruitschakeling in de FA Cup tegen tweedeklasser Nottingham Forest, het bevordert alleszins niet de werksfeer in het Emirates Stadium.Het vermoedelijke vertrek van smaakmaker Alexis Sánchez één van de komende dagen is daarbij veelzeggend als signaal van de clubleiding. Toen Wenger na de loopbaaneinde van Sir Alex Ferguson (tussen 1986 en 2013 verbonden aan Manchester United) om een reactie werd gevraagd hoe hij zijn tijd zou vullen na een afscheid aan de voetbalsport, antwoordde de Fransman op zijn typische manier: 'Hij heeft nog zijn paarden. Ik bezit er geen.'