Brazilië - Japan is de openingsaffiche van de negende Confederations Cup. Toplanden als Italië, Spanje en thuisland Brazilië bereiden zich voor op het WK van volgend jaar. Hieronder lees je wat je moet weten over de aanloop naar het tornooi en de verwachtingen van de deelnemende landen.

Groep A:

Italië

De verliezend EK-finalist van vorig jaar moet verdedigt de eer van Europa. Bondscoach Cesare Prandelli liet toen al zien dat hij de Squadra aanvallender wil zien. Maar liefst dertien van de 23-koppige selectie komt ofwel van kampioen Juventus of AC Milan. Het toont opnieuw aan dat de clubs de Italiaanse kaart trekken, net zoals in 2006 toen ze wereldkampioen werden met een volledig elftal spelend in de eigen Serie A. Onder Prandelli lijkt ook enfant terrible Mario Balotelli zich koest te houden. Samen met AC Milanmaatje Stephen El Shaarawy zal hij het aanvalsduo vormen. Spelers die het tornooi aan hun neus voorbij zien gaan, zijn 'de nieuwe Pirlo' Andrea Poli (Sampdoria), Andrea Ranocchia (Inter) en Angelo Ogbonna (Torino).

Brazilië

De voorbereiding verliep voor het gastland Brazilië niet echt van een leien dakje. Bondscoach Felipe Scolari kreeg vaak kritiek uit eigen land omwille van het belabberde spel en de navenante resultaten. Bovendien zal La Seleção moeten swingen zonder Ronaldinho en Kaká. Beiden werden gepasseerd en vervangen door jongere talenten, zoals superster Neymar. De druk op de schouders van de kersverse Barcelona-aanwinst is zwaar om torsen. Samen met Lucas Moura (PSG) en Oscar (Chelsea) wordt hij in staat geacht om een succesvol voorbereidingstornooi af te werken.

Mexico

In 1999 wonnen de Zuid-Amerikanen al eens dit evenement. Ook nu wordt er veel van Mexico verwacht. Vorig jaar werden ze nog olympisch kampioen in Londen. Bondscoach Juan Manuel de la Torre moet zijn troepen naar succes leiden, na de opmars van het clubvoetbal. Vele internationals spelen nog altijd in eigen land, mede door de toegenomen tv-inkomsten. Goudhaantje Diego Reyes, de centrale verdediger die op het punt staat om bij FC Porto te tekenen, moet de rots in de branding zijn. Voorin moeten Javier 'Chicharito' Hernández (Manchester United) en Andrés Guardado (Valencia) voor de doelpunten zorgen.

Japan

De Aziaten worden dan wel als het zwakke broertje in de groep bestempeld, de Japanse voetballers maken stevig opgang. Veertien van de 25 spelers zijn actief in Europa. Bondscoach Alberto Zaccheroni kijkt en hoopt vooral op flitsen van regisseur Keisuke Honda. Voorts staan ook Yuto Nagatomo (Inter) en Mancunian Shinji Kagawa met stip genoteerd als smaakmakers. Standarddoelman Eiji Kawashima zal een vaste stek onder de lat krijgen. De Japanners plaatsen zich vorige week nog voor het WK, als eerste, en dat al voor de vijfde keer op rij.

Groep B:

Spanje

De status van 'beste voetballand ter wereld' mogen de Spanjaarden zich terecht eigen maken. Althans, dat bewezen ze de voorgaande drie tornooien. Maar na een alweer slopend seizoenis het afwachten hoe fris Andrés Iniesta (Barcelona), Juan Mata (Chelsea) en Sergio Ramos (Real Madrid) voor de dag zullen komen. Opvallend is hoe de Spaanse armada haar spel wist te verfijnen. In 2008, onder Luis Aragonés, had het team gemiddeld 56,6 procent balbezit en schoot het na ongeveer 27 passes op doel. Op het EK vorig jaar bedroeg het percentage balbezit 67,4 procent en ondernamen ze na 43 passes een doelpoging. Vincente del Bosque gaf al te kennen Iker Casillas, invaller bij Real Madrid onder José Mourinho, tussen de palen te stellen.

Nigeria

De Afrikanen spelen voor de tweede keer op de Confederations Cup. Maar veel had het niet gescheeld of ze waren er helemaal niet. The Super Eagles waren het niet eens met de premievermindering tot 4.000 euro, die de Nigeriaanse bond (NFF) wou doorvoeren. Waarschijnlijk zijn de spelers slachtoffers van hun eigen succes, nadat ze begin dit jaar de Afrika Cup wonnen tegen het Burkina Faso van Paul Put en elk zo'n 8.000 euro ontvingen. Bondscoach Stephen Keshi (ex-Lokeren en Anderlecht) moet vooral rekenen op de ervaring van John Obi Mikel (Chelsea) en het opportunisme van Joseph Akpala (Werder Bremen).

Tahiti

Schrik niet, Tahiti is wel degelijk een voetbalnatie. Al telt de selectie slechts één profvoetballer: de 33-jarige middenvelder Marame Vahirua, die bij het Griekse Panthrakikos speelt, De Tahitianen zijn ietwat verrassend op het tornooi beland. Tijdens de OFC Nations Cup ging Nieuw-Zeeland de boot in tegen Nieuw-Caledonië.Tahiti profiteerde van die misstap. De nationale coach, Eddy Etaeta, gaf al aan een volksfeest te ontketenen in de hoofdstad Papeete als zijn ploeg minstens één helft de nul houdt.

Uruguay

Uruguay staat vóór Brazilië op de FIFA-ranking, dat zegt genoeg. In 2010 was het land nog de revelatie door de halve finales te bereiken, een jaar later won het de Copa América na Paraguay, Brazilië én Argentinië te hebben verslaan. Bondscoach Óscar Tabárez heeft een perfect gebalanceerde groep, maar het zwaartepunt van het elftal ligt vooral voorin. Met oudgediende Diego Forlán (Internacional) maar ook Napolispits Edinson Cavani en Luís Suarez. Het Liverpoolwoelwater is nog slechts één doelpunt verwijderd van nationaal topschutter Forlán.

Brazilië - Japan is de openingsaffiche van de negende Confederations Cup. Toplanden als Italië, Spanje en thuisland Brazilië bereiden zich voor op het WK van volgend jaar. Hieronder lees je wat je moet weten over de aanloop naar het tornooi en de verwachtingen van de deelnemende landen. Groep A:Italië De verliezend EK-finalist van vorig jaar moet verdedigt de eer van Europa. Bondscoach Cesare Prandelli liet toen al zien dat hij de Squadra aanvallender wil zien. Maar liefst dertien van de 23-koppige selectie komt ofwel van kampioen Juventus of AC Milan. Het toont opnieuw aan dat de clubs de Italiaanse kaart trekken, net zoals in 2006 toen ze wereldkampioen werden met een volledig elftal spelend in de eigen Serie A. Onder Prandelli lijkt ook enfant terrible Mario Balotelli zich koest te houden. Samen met AC Milanmaatje Stephen El Shaarawy zal hij het aanvalsduo vormen. Spelers die het tornooi aan hun neus voorbij zien gaan, zijn 'de nieuwe Pirlo' Andrea Poli (Sampdoria), Andrea Ranocchia (Inter) en Angelo Ogbonna (Torino).BraziliëDe voorbereiding verliep voor het gastland Brazilië niet echt van een leien dakje. Bondscoach Felipe Scolari kreeg vaak kritiek uit eigen land omwille van het belabberde spel en de navenante resultaten. Bovendien zal La Seleção moeten swingen zonder Ronaldinho en Kaká. Beiden werden gepasseerd en vervangen door jongere talenten, zoals superster Neymar. De druk op de schouders van de kersverse Barcelona-aanwinst is zwaar om torsen. Samen met Lucas Moura (PSG) en Oscar (Chelsea) wordt hij in staat geacht om een succesvol voorbereidingstornooi af te werken.MexicoIn 1999 wonnen de Zuid-Amerikanen al eens dit evenement. Ook nu wordt er veel van Mexico verwacht. Vorig jaar werden ze nog olympisch kampioen in Londen. Bondscoach Juan Manuel de la Torre moet zijn troepen naar succes leiden, na de opmars van het clubvoetbal. Vele internationals spelen nog altijd in eigen land, mede door de toegenomen tv-inkomsten. Goudhaantje Diego Reyes, de centrale verdediger die op het punt staat om bij FC Porto te tekenen, moet de rots in de branding zijn. Voorin moeten Javier 'Chicharito' Hernández (Manchester United) en Andrés Guardado (Valencia) voor de doelpunten zorgen.JapanDe Aziaten worden dan wel als het zwakke broertje in de groep bestempeld, de Japanse voetballers maken stevig opgang. Veertien van de 25 spelers zijn actief in Europa. Bondscoach Alberto Zaccheroni kijkt en hoopt vooral op flitsen van regisseur Keisuke Honda. Voorts staan ook Yuto Nagatomo (Inter) en Mancunian Shinji Kagawa met stip genoteerd als smaakmakers. Standarddoelman Eiji Kawashima zal een vaste stek onder de lat krijgen. De Japanners plaatsen zich vorige week nog voor het WK, als eerste, en dat al voor de vijfde keer op rij. Groep B:SpanjeDe status van 'beste voetballand ter wereld' mogen de Spanjaarden zich terecht eigen maken. Althans, dat bewezen ze de voorgaande drie tornooien. Maar na een alweer slopend seizoenis het afwachten hoe fris Andrés Iniesta (Barcelona), Juan Mata (Chelsea) en Sergio Ramos (Real Madrid) voor de dag zullen komen. Opvallend is hoe de Spaanse armada haar spel wist te verfijnen. In 2008, onder Luis Aragonés, had het team gemiddeld 56,6 procent balbezit en schoot het na ongeveer 27 passes op doel. Op het EK vorig jaar bedroeg het percentage balbezit 67,4 procent en ondernamen ze na 43 passes een doelpoging. Vincente del Bosque gaf al te kennen Iker Casillas, invaller bij Real Madrid onder José Mourinho, tussen de palen te stellen.NigeriaDe Afrikanen spelen voor de tweede keer op de Confederations Cup. Maar veel had het niet gescheeld of ze waren er helemaal niet. The Super Eagles waren het niet eens met de premievermindering tot 4.000 euro, die de Nigeriaanse bond (NFF) wou doorvoeren. Waarschijnlijk zijn de spelers slachtoffers van hun eigen succes, nadat ze begin dit jaar de Afrika Cup wonnen tegen het Burkina Faso van Paul Put en elk zo'n 8.000 euro ontvingen. Bondscoach Stephen Keshi (ex-Lokeren en Anderlecht) moet vooral rekenen op de ervaring van John Obi Mikel (Chelsea) en het opportunisme van Joseph Akpala (Werder Bremen).TahitiSchrik niet, Tahiti is wel degelijk een voetbalnatie. Al telt de selectie slechts één profvoetballer: de 33-jarige middenvelder Marame Vahirua, die bij het Griekse Panthrakikos speelt, De Tahitianen zijn ietwat verrassend op het tornooi beland. Tijdens de OFC Nations Cup ging Nieuw-Zeeland de boot in tegen Nieuw-Caledonië.Tahiti profiteerde van die misstap. De nationale coach, Eddy Etaeta, gaf al aan een volksfeest te ontketenen in de hoofdstad Papeete als zijn ploeg minstens één helft de nul houdt.UruguayUruguay staat vóór Brazilië op de FIFA-ranking, dat zegt genoeg. In 2010 was het land nog de revelatie door de halve finales te bereiken, een jaar later won het de Copa América na Paraguay, Brazilië én Argentinië te hebben verslaan. Bondscoach Óscar Tabárez heeft een perfect gebalanceerde groep, maar het zwaartepunt van het elftal ligt vooral voorin. Met oudgediende Diego Forlán (Internacional) maar ook Napolispits Edinson Cavani en Luís Suarez. Het Liverpoolwoelwater is nog slechts één doelpunt verwijderd van nationaal topschutter Forlán.