We schrijven 14 september dit jaar. PSV - Vitesse. Zoals wel vaker in de Nederlandse Eredivisie werd er weer met de vleet gescoord. 5-0 werd het in een wedstrijd die, zoals u wel zal vermoeden, nooit echt spannend was. Een ordinaire forfaitstand zou u dan kunnen denken, maar vergis u niet. Deze wedstrijd zal nog lang herinnerd worden als dé dag waarop een jongen van het nietszeggende Nederlandse eiland Wieringen er maar liefst vijf (!) binnen jaste. Vijf doelpunten scoren in één wedstrijd, dat deden nog maar twee spelers hem voor. De laatste van die twee was Marco van Basten... 35 jaar geleden. De naam van het nieuwe Nederlandse fenomeen? Donyell Malen.
...

We schrijven 14 september dit jaar. PSV - Vitesse. Zoals wel vaker in de Nederlandse Eredivisie werd er weer met de vleet gescoord. 5-0 werd het in een wedstrijd die, zoals u wel zal vermoeden, nooit echt spannend was. Een ordinaire forfaitstand zou u dan kunnen denken, maar vergis u niet. Deze wedstrijd zal nog lang herinnerd worden als dé dag waarop een jongen van het nietszeggende Nederlandse eiland Wieringen er maar liefst vijf (!) binnen jaste. Vijf doelpunten scoren in één wedstrijd, dat deden nog maar twee spelers hem voor. De laatste van die twee was Marco van Basten... 35 jaar geleden. De naam van het nieuwe Nederlandse fenomeen? Donyell Malen. De zoon van een Nederlandse moeder en Surinaamse vader wordt op 19 januari 1999 geboren in Westerland op het eiland Wieringen. Dat plaatsje zal u waarschijnlijk helemaal niets zeggen. Vroeger werd het zelfs gebruikt als afvaleiland of plaats waar de onsterfelijke zieken werden gedropt. Ondertussen is daar niets meer van te merken en kent het eiland ellenlange open velden om bijvoorbeeld voetbal te spelen. Het is de plek waar Malen ook zijn eerste voetbaltrucjes toont bij de plaatselijke club VV Succes. Dat het ploegje met dubbele cijfers wint en Malen zo goed als alles scoorde, was geen rariteit. De grote stadOp zijn negende was het wel al duidelijk dat het niveau te ver onder dat van hem lag en net toen klopte Ajax op de deur. De jonge Malen mocht naar de talentendagen komen... samen met zo een 60 andere talenten. Voor een jongen uit Wieringen leek het een haast onmogelijke opdracht om geselecteerd te worden, maar toch slaagde hij erin een van de vijf uitverkorenen te worden. Eenmaal in de grote hoofdstad voetbalde hij bij de jeugd aan de zijde van onder meer Matthijs de Ligt en Justin Kluivert. Het was toen al een onklopbaar team en Malen verlangde naar meer en groter.Spelers mogen vanaf hun zestiende een profcontract tekenen en die periode is voor de meeste talenten een lastige tijd. Kiezen voor de ploeg waar je al bent of smachten voor een grotere ploeg die interesse toont. Voor Malen waren er keuzes genoeg: Ajax, Manchester United, Chelsea, Arsenal, ... Omdat Ajax niet snel genoeg hapte, koos de jonge spits voor een avontuur aan de andere kant van het kanaal, bij de Gunners. De ploeg van een van zijn jeugdidolen, Dennis Bergkamp, die ook nog eens zijn coach was bij de U10 van Ajax. Bovendien liep er nog een andere legende rond op de Arsenal Academy, Thierry Henry, waar hij enorm veel van opstak. Terug naar NederlandAl snel bleek de grote Arsène Wenger een boontje te hebben voor de goalgetter Malen. Hij mocht al snel opdraven bij de U23, waar hij 7 goals maakte in 24 matchen, en mocht in de zomer van 2017 zelfs mee naar een van de voorbereidingstoernooien in Azië. Daar kwam hij ook aan spelen toe tegen Sydney FC en Chelsea. De Engelse media waren lyrisch over hem en een hype was snel geboren. Hij werd in geen tijd the next big thing van de Arsenal-jeugd. Maar die zomer nog maakte Malen een opvallende keuze. Hij zag geen speelmogelijkheden bij de Gunners en aangezien hij al 18 was, wou hij eerste teamervaring opdoen. PSV sprong in de dans en kocht hem over voor 'slechts' 221.000 euro. Maar ook in Nederland ging Malen niet meteen naar het eerste team. In zijn eerste seizoen speelde hij niet en tot januari 2019 kwam hij ook in zijn tweede seizoen niet aan spelen toe. Maar dan gaat het plots snel. Naar het einde van het seizoen toe mag Malen steeds meer en meer spelen en wanneer vaste spits Luuk de Jong in de zomer naar Sevilla vertrekt, krijgt de jonge Nederlander zijn kans in de aanval. Absolute revelatieEn die kans neemt ie met beide handen aan. We zijn nog maar 9 wedstrijden ver in de eredivisie maar Malen scoorde al 10 keer. Het hoogtepunt? Die vijf doelpunten tegen Vitesse natuurlijk. En die match was dan nog eens het orgelpunt van een ongelooflijke week voor de Nederlander. Daarvoor was hij namelijk opgeroepen voor Oranje en debuteerde hij meteen tegen Duitsland in een belangrijke EK-kwalificatiematch. Malen ontgoochelde niet en deed wat hij het beste kan, scoren. Daarmee trad hij in de voetsporen van legendes als Johan Cruijff, Piet Keizer en Clarence Seedorf.En hij is eigenlijk nog altijd maar 20 jaar en een jongen die in januari van dit jaar nog niet eens aan spelen toekwam... Die stijgende lijn zette zich ook al voort in zijn marktwaarde. PSV heeft namelijk al laten weten dat het haar goudhaantje niet verkoopt onder de 55 miljoen euro. Daarmee zouden ze dus gouden zaken doen, want hij kostte maar 200.000 euro. Volgens de geruchten zouden de Gunners ook alweer geïnteresseerd zijn. Die moeten nu wel aan het balen zijn dat ze het nieuwe godenkind van het Nederlandse voetbal zomaar hebben laten gaan...