Trainer Dieter Hecking en manager Klaus Allofs waren de steunpilaren van de successen van VfL Wolfsburg, dat vorig seizoen met fris en dartel voetbal verbaasde in de Champions League. Nu betaalden beiden de tol van de moeilijke campagne die de Noord-Duitse club doormaakt. Vorige week werd met de Fransman Valérien Ismaël, die binnen de club een rij naar voren was geschoven, nog ...

Trainer Dieter Hecking en manager Klaus Allofs waren de steunpilaren van de successen van VfL Wolfsburg, dat vorig seizoen met fris en dartel voetbal verbaasde in de Champions League. Nu betaalden beiden de tol van de moeilijke campagne die de Noord-Duitse club doormaakt. Vorige week werd met de Fransman Valérien Ismaël, die binnen de club een rij naar voren was geschoven, nog een trainer opgeofferd. Na vijftien competitiewedstrijden waarin negen keer werd verloren.Bij VfL Wolfsburg, de afgelopen jaren royaal ondersteund door het autoconcern Volkswagen, moet er in de toekomst op een andere manier worden gedacht. Sparen is vanaf nu het credo. De economische realiteit dient terug te keren en de eigen jeugd moet meer dan ooit de kans krijgen om naar de A-kern door te stromen.In die optiek valt de aanstelling van de nieuwe trainer te kaderen, de Nederlander Andries Jonker. Tussen 2012 en 2014 werkte Jonker als cotrainer in Wolfsburg, de afgelopen tweeënhalf jaar was hij aan het werk als hoofd van de jeugdacademie van Arsenal. Hoewel de Engelse media niet wild zijn over zijn passage bij de Londense club, geldt hij als een strateeg en ontwikkelaar van jong talent. Dat hij niettemin de kans krijgt om VfL Wolfsburg te leiden, is verrassend. Maar Jonker (54) kent het Duitse voetbal. Hij werkte voor zijn periode in Wolfsburg als assistent van Louis van Gaal bij Bayern München en werd weleens smalend diens schoothondje genoemd. Jonker brengt als assistent de Zweed Freddie Ljungberg mee, die met hem bij Arsenal werkte.Belangrijk zal zijn dat Andries Jonker de rust terugbrengt in Wolfsburg en afrekent met zijn imago. In Nederland ligt hij door zijn zelfingenomenheid geregeld onder vuur. Jonker zei bij zijn aanstelling verbaasd te hebben gevolgd hoe weinig VfL Wolfsburg de afgelopen weken presteerde. Een uitspraak die niet bepaald getuigt van collegialiteit tegenover zijn voorganger.