Jongeren eerst

Marc Wilmots kiest voluit voor de jeugd. De gemiddelde leeftijd van de kern - inclusief Silvio Proto (30), die afvalt als Koen Casteels (21) fit raakt - is amper 25 jaar, dat is zeer jong. Het is tegelijk een keuze voor de toekomst, met Adnan Januzaj en Divock Origi (beiden 19). Wilmots, die voor vier jaar bijtekende, denkt al verder dan Brazilië. Aan Frankrijk, over twee jaar, en aan Rusland, in 2018.

Ervaren Simons gepasseerd

Een en ander maakt dat voor ouderdomsdeken Timmy Simons (37) geen plaats meer is in de selectie. De middenvelder van Club Brugge, goed voor maar liefst 93 caps bij de Rode Duivels, werd voor alle WK-kwalificatiewedstrijden opgeroepen, maar wordt nu opzijgeschoven. Wilmots noemde het een 'emotioneel moeilijk moment'. Bij Club Brugge zelf reageren ze zwaar aangeslagen: 'Hier is geen rationele reden voor.'

Geen Club Brugge

De niet-selectie van Simons en van Thomas Meunier, die ook tot de kanshebbers op een WK-ticket werd gerekend, betekent dat Club Brugge voor het eerst sinds 1954 geen enkele Rode Duivel telt. Als Blauw-zwart zondag kampioen wordt - het deelt de leiding in play-off 1 met Anderlecht - zal dat des te opmerkelijker zijn.

Minst 'Belgische' selectie ooit

Van de 24 Rode Duivels die Wilmots opriep, spelen er niet meer dan drie in België: een laagterecord. Het gaat om Anthony Vanden Borre en Silvio Proto van Anderlecht en Laurent Ciman bij Standard. Bovendien kan Proto nog afvallen ten voordele van Koen Casteels, die voor het Duitse Hoffenheim speelt. Het vorige laagterecord dateert van het WK in Japan en Zuid-Korea twaalf jaar geleden, toen er nog vijftien spelers uit de Belgische eerste klasse meereisden. Van de zes stand-by spelers van Wilmots voetballen er vier in België: Michy Batshuayi en Jelle Van Damme (allebei Standard), Guillaume Gillet (Anderlecht) en Thorgan Hazard (Zulte Waregem).

Eén speler met WK-ervaring

Daniël Van Buyten is de enige speler in de selectie die WK-ervaring heeft, hij was erbij in 2002 in Zuid-Korea en Japan, waar hij overigens samen met Wilmots op het veld stond. Het is dan ook al twaalf jaar geleden dat de Belgen er nog eens bij waren op een Wereldbeker, en Van Buyten en Simons zijn de enigen die nog actief zijn.

Slechts één echte spits

De kern van Wilmots telt slechts één diepe spits: Romelu Lukaku (door Chelsea uitgeleend aan Everton). Normaal is Christian Benteke (Aston Villa) de eerste keuze van Wilmots, maar die moet forfait geven omdat hij herstelt van een operatie aan de achillespees. Als vervanger voorin koos de bondscoach voor Divock Origi van Lille, maar hij is net als Januzaj, Mirallas, Mertens en Hazard geen centrumspits. Als Lukaku uitvalt in Brazilië, dan moet Wilmots dus naar een noodoplossing grijpen. Hij is ervan overtuigd dat Mirallas dat kan, maar de Evertonspits is dat niet gewoon.

Origi boven Batshuayi en Vossen

De keuze voor Origi is de grootste verrassing die Wilmots uit zijn hoed toverde. De zoon van ex-voetballer Mike Origi maakte indruk bij de -19-jarigen, maar werd nooit eerder opgeroepen voor de Rode Duivels. Origi, die dit seizoen vijf keer scoorde in de Franse Ligue 1, kreeg de voorkeur op Michy Batshuayi (Standard) en Jelle Vossen (Genk), goed voor respectievelijk 21 en 12 goals in de Jupiler Pro League.

Voorkeur voor 'brave' jongens?

Dat Wilmots niet voor Batshuayi kiest, toch de topschutter in de Jupiler Pro League, kan ook andere redenen hebben. Wij vermoeden dat de bondscoach wil vermijden dat hij te veel jongens 'met een handleiding' in zijn groep heeft. Anthony Vanden Borre is erbij en drie belhamels in zijn groep vindt hij mogelijk te veel van het goede. Daar zijn mogelijk Radja Nainggolan, die wel eens amok zou kunnen maken als hij weinig van de bank komt, en Batshuayi 'de dupe' van.

Proto weigerde eerder

Ook de keuze voor Silvio Proto als vierde doelman - hij gaat enkel mee als de van een kuitbeenblessure herstellende Casteels niet tijdig fit raakt - is enigszins opvallend. De doelman van Anderlecht weigerde eerder al een selectie voor de Rode Duivels. Proto kreeg wellicht de voorkeur op Zulte Waregemgoalie Sammy Bossut.

Van Damme wil stand-by zijn

Het pleit voor Wilmots dat hij zowel Proto als Van Damme, die ook onder Georges Leekens de Rode Duivels de rug toekeerde, met zijn charisma kan overtuigen om niet meer dan 'stand-by' te zijn. Proto is de eerste vervanger van Koen Casteels, Van Damme maakt deel uit van de zes reservespelers van Wilmots.

Jongeren eerst Marc Wilmots kiest voluit voor de jeugd. De gemiddelde leeftijd van de kern - inclusief Silvio Proto (30), die afvalt als Koen Casteels (21) fit raakt - is amper 25 jaar, dat is zeer jong. Het is tegelijk een keuze voor de toekomst, met Adnan Januzaj en Divock Origi (beiden 19). Wilmots, die voor vier jaar bijtekende, denkt al verder dan Brazilië. Aan Frankrijk, over twee jaar, en aan Rusland, in 2018.Ervaren Simons gepasseerd Een en ander maakt dat voor ouderdomsdeken Timmy Simons (37) geen plaats meer is in de selectie. De middenvelder van Club Brugge, goed voor maar liefst 93 caps bij de Rode Duivels, werd voor alle WK-kwalificatiewedstrijden opgeroepen, maar wordt nu opzijgeschoven. Wilmots noemde het een 'emotioneel moeilijk moment'. Bij Club Brugge zelf reageren ze zwaar aangeslagen: 'Hier is geen rationele reden voor.' Geen Club Brugge De niet-selectie van Simons en van Thomas Meunier, die ook tot de kanshebbers op een WK-ticket werd gerekend, betekent dat Club Brugge voor het eerst sinds 1954 geen enkele Rode Duivel telt. Als Blauw-zwart zondag kampioen wordt - het deelt de leiding in play-off 1 met Anderlecht - zal dat des te opmerkelijker zijn. Minst 'Belgische' selectie ooit Van de 24 Rode Duivels die Wilmots opriep, spelen er niet meer dan drie in België: een laagterecord. Het gaat om Anthony Vanden Borre en Silvio Proto van Anderlecht en Laurent Ciman bij Standard. Bovendien kan Proto nog afvallen ten voordele van Koen Casteels, die voor het Duitse Hoffenheim speelt. Het vorige laagterecord dateert van het WK in Japan en Zuid-Korea twaalf jaar geleden, toen er nog vijftien spelers uit de Belgische eerste klasse meereisden. Van de zes stand-by spelers van Wilmots voetballen er vier in België: Michy Batshuayi en Jelle Van Damme (allebei Standard), Guillaume Gillet (Anderlecht) en Thorgan Hazard (Zulte Waregem). Eén speler met WK-ervaring Daniël Van Buyten is de enige speler in de selectie die WK-ervaring heeft, hij was erbij in 2002 in Zuid-Korea en Japan, waar hij overigens samen met Wilmots op het veld stond. Het is dan ook al twaalf jaar geleden dat de Belgen er nog eens bij waren op een Wereldbeker, en Van Buyten en Simons zijn de enigen die nog actief zijn. Slechts één echte spits De kern van Wilmots telt slechts één diepe spits: Romelu Lukaku (door Chelsea uitgeleend aan Everton). Normaal is Christian Benteke (Aston Villa) de eerste keuze van Wilmots, maar die moet forfait geven omdat hij herstelt van een operatie aan de achillespees. Als vervanger voorin koos de bondscoach voor Divock Origi van Lille, maar hij is net als Januzaj, Mirallas, Mertens en Hazard geen centrumspits. Als Lukaku uitvalt in Brazilië, dan moet Wilmots dus naar een noodoplossing grijpen. Hij is ervan overtuigd dat Mirallas dat kan, maar de Evertonspits is dat niet gewoon. Origi boven Batshuayi en Vossen De keuze voor Origi is de grootste verrassing die Wilmots uit zijn hoed toverde. De zoon van ex-voetballer Mike Origi maakte indruk bij de -19-jarigen, maar werd nooit eerder opgeroepen voor de Rode Duivels. Origi, die dit seizoen vijf keer scoorde in de Franse Ligue 1, kreeg de voorkeur op Michy Batshuayi (Standard) en Jelle Vossen (Genk), goed voor respectievelijk 21 en 12 goals in de Jupiler Pro League. Voorkeur voor 'brave' jongens? Dat Wilmots niet voor Batshuayi kiest, toch de topschutter in de Jupiler Pro League, kan ook andere redenen hebben. Wij vermoeden dat de bondscoach wil vermijden dat hij te veel jongens 'met een handleiding' in zijn groep heeft. Anthony Vanden Borre is erbij en drie belhamels in zijn groep vindt hij mogelijk te veel van het goede. Daar zijn mogelijk Radja Nainggolan, die wel eens amok zou kunnen maken als hij weinig van de bank komt, en Batshuayi 'de dupe' van. Proto weigerde eerder Ook de keuze voor Silvio Proto als vierde doelman - hij gaat enkel mee als de van een kuitbeenblessure herstellende Casteels niet tijdig fit raakt - is enigszins opvallend. De doelman van Anderlecht weigerde eerder al een selectie voor de Rode Duivels. Proto kreeg wellicht de voorkeur op Zulte Waregemgoalie Sammy Bossut.Van Damme wil stand-by zijn Het pleit voor Wilmots dat hij zowel Proto als Van Damme, die ook onder Georges Leekens de Rode Duivels de rug toekeerde, met zijn charisma kan overtuigen om niet meer dan 'stand-by' te zijn. Proto is de eerste vervanger van Koen Casteels, Van Damme maakt deel uit van de zes reservespelers van Wilmots.