Begin oktober werd Yves Vanderhaeghe (47, 2019) voorgesteld als vervanger van Hein Vanhaezebrouck. AA Gent stond veertiende met 6 op 24 en leek uitgeteld voor een plaats bij de eerste zes, hét doel. Met een tien op vijftien, waaronder drie ongeslagen thuisduels zonde...

Begin oktober werd Yves Vanderhaeghe (47, 2019) voorgesteld als vervanger van Hein Vanhaezebrouck. AA Gent stond veertiende met 6 op 24 en leek uitgeteld voor een plaats bij de eerste zes, hét doel. Met een tien op vijftien, waaronder drie ongeslagen thuisduels zonder tegendoelpunt, vernauwde de gewezen Rode Duivel op basis van karakter, mentaliteit en veel directer spel de kloof met de PO1-kanshebbers. Wat ligt er aan de basis van de inhaalrace? 'We spelen nu in een 4-2-3-1-veldbezetting, wat het comfortabeler maakt voor de echte flankspelers', weet routinier Danijel Milicevic. 'Van hen wordt zin voor initiatief verwacht. Daarvoor was ons spelsysteem gebaseerd op balbezit en combinatie, nu staat verticaliteit en explosiviteit in de één-tegen-éénsituaties voorop.' 'Geloof in eigen kunnen', stelt dan weer Brecht Dejaegere. 'En vooral met plezier voetballen. Alleen zo kunnen we volgens de coach weer boven onszelf uitstijgen. Je krijgt de nodige vrijheid om zelf beslissingen te nemen. Als controleur verlangt de trainer van mij eenvoud, veel dirigeren en het opnemen van verantwoordelijkheid. Hij pompt ons als het ware vol vertrouwen.' 'Volg je natuur', knikt Samuel Kalu, die samen met Moses Simon opnieuw uitpakt met onnavolgbare individuele acties. 'Dat kan je soms vleugels geven. We mogen meer onze intuïtie volgen.'