Komende zondag de verplaatsing naar het Anderlecht van ex-coach Hein Vanhaezebrouck maken, dan Club Brugge ontvangen om vervolgens het Sclessin van bekerwinnaar Standard te bezoeken: AA Gent zal stevig aan de bak moeten om zijn vierde plaats (25 punten) te verdedigen en de achterstand op Anderlecht (28) en Charleroi (26) te verkleinen.
...

Komende zondag de verplaatsing naar het Anderlecht van ex-coach Hein Vanhaezebrouck maken, dan Club Brugge ontvangen om vervolgens het Sclessin van bekerwinnaar Standard te bezoeken: AA Gent zal stevig aan de bak moeten om zijn vierde plaats (25 punten) te verdedigen en de achterstand op Anderlecht (28) en Charleroi (26) te verkleinen. 'We beginnen met het gevoel dat we absoluut willen proberen Europees voetbal te halen', klinkt het bij algemeen manager Michel Louwagie. 'Dat was altijd ons doel. Natuurlijk zijn we nu afhankelijk van een aantal parameters door de bekerzege van Standard. Maar normaal gaan we voor een plaats bij de eerste drie. Het kan eventueel ook via de vierde plek.' Trainer Yves Vanderhaeghe, die 44 op 63 boekte sinds zijn aanstelling begin oktober, kan daarvoor rekenen op een nagenoeg volledig fitte spelerskern. Spits Roman Jaremtsjoek wordt klaargestoomd na zijn spierverrekking midden maart, enkel de Servische centrale verdediger Aleksandar Mitrovic is na een nieuwe enkeloperatie voor enkele maanden buiten strijd. 'Natuurlijk verliezen we daarmee een heel goede speler', stelt Louwagie. 'Want tijdens onze inhaalbeweging was het centrale duo Gigot-Mitrovic echt outstanding. We slikten die periode weinig doelpunten. Ondertussen nam DylanBronn die taak over van Mitrovic, kwam SigurRosted erbij en konden we vanaf de rechterkant ook weer Thomas Foket opstellen. De kern werd breder sedert het seizoen 2015/16. Ik verwacht dan ook dat de selectie ten volle aangesproken kan worden als we eens drie topwedstrijden op een week tijd hebben.' Zaterdagmiddag zat AA Gent aan 16.200 verkochte mini-abonnementen, terwijl de voorrang voor de abonnees liep tot zondag. In de reguliere competitie sloten de Buffalo's af op het maximale aantal van 17.900 voor de eigen aanhang. 'Een heel goed teken naar de toekomst. Ik verwacht daar een status quo', beweert Louwagie. 'Dat betekent stabiliteit en continuïteit. De mensen blijven duidelijk hun weg vinden naar onze Ghelamco Arena. Dat stemt me hoopvol.' Moses Simon, Lovre Kalinic en Gigot worden het vaakst vernoemd als vertrekkers komende zomer. 'Moses kreeg die belofte, hij heeft nog maar één jaar contract', verduidelijkt Louwagie. 'Voor Kalinic ligt het anders, hij heeft nog een overeenkomst van drie jaar. Maar als er een goed bod komt, is het zo besproken dat Lovre weg kan. Enkel bij een uitzonderlijke prijs valt er te praten over Gigot. In principe blijft hij nog een tijdje bij ons, want Sam is hier nog maar anderhalf jaar. Na zo'n korte tijd kan je een speler niet verkopen. Dat is zinloos.' Van alle verhuurde spelers is een terugkeer van Peter Olayinka (22, SV Zulte Waregem) de meest realistische. 'We hadden twee jaar terug met hem een plan en dat werd gerespecteerd', oppert Louwagie. 'Over zijn progressie zijn we bijzonder tevreden. Die komt dus in principe terug naar ons.'