RSC Anderlecht begint dinsdag om 20u45 op het veld van Benfica Lissabon aan de groepsfase van de Champions League. De landskampioen tankte tegen KV Mechelen (5-0) dan wel vertrouwen, met de Portugese topclub krijgt paars-wit een tegenstander van een paar niveaus hoger tegenover zich.

Benfica heeft een zeer sterk seizoen achter de rug, waarin het echter net naast de prijzen greep. Zo werden 'as aguias' (de adelaars) tweede in de competitie na Porto, en verloren ze de finales van de Europa League en de Portugese beker.

Momenteel staat de club op de vierde plaats in Portugal met zeven punten uit vier wedstrijden. Afgelopen weekend werd in het eigen Estadio da Luz met 3-1 gewonnen van Paços de Ferreira, onder meer dankzij twee doelpunten van de Argentijn Ezequiel Garay.

'Gelijkspel'

Bij RSCA kijken ze de verplaatsing naar Lissabon alvast hoopvol tegemoet, zo verzekerde manager Herman Van Holsbeeck voor het vertrek op Brussels Airport. 'We zouden dit jaar graag overwinteren, maar na morgen gaan we weten hoe ver onze ambities mogen reiken. Heel de groep wil iets bewijzen en we zijn optimisch.'

'Als je Champions League speelt weet je dat je tegenover zeer sterke elftallen komt te staan, maar ook wij hebben een goede ploeg. Ik ben benieuwd om te kijken hoe onze jonge, talentvolle spelers gaan omgaan met een wedstrijd op een niveau of twee hoger. Met een gelijkspel zou ik alvast zeer tevreden zijn.'

'Stap vooruit'

Ook voorzitter Roger Vanden Stock onderschat de eerste tegenstander in de Champions League zeker niet. 'Het wordt een zeer moeilijke wedstrijd tegen een zeer sterke tegenstander. Het stadion waar we gaan spelen is prachtig en Benfica heeft zeer fanatieke supporters. Het wordt alleszins niet gemakkelijk om hier iets te rapen.'

'Na de wedstrijd tegen KV Mechelen kunnen we wel zeggen dat we een stap vooruit hebben gezet, maar tot nu toe hebben we nog tegen geen enkele tegenstander gespeeld met het niveau van Benfica. Toch geloof ik in onze kansen.'

De Duitse scheidsrechter Manuel Gräfe is door UEFA aangeduid om het Champions League-duel tussen Benfica en Anderlecht te leiden. Gräfe wordt in het Estadio da Luz bijgestaan door zijn landgenoten Thorsten Schiffner en Guido Kleve.

De bijna 40-jarige Gräfe is internationaal scheidsrechter sinds 2007. In 2011 werd hij verkozen tot beste scheidsrechter in de Bundesliga. De Duitser floot in september 2010 ook al de Europa League-groepswedstrijd Anderlecht-Zenit (1-3) in het Constant Vanden Stock-stadion. In augustus 2009 was hij de scheidsrechter toen AA Gent in de voorronde van de Europa League met 1-7 werd afgestraft door AS Roma. (Belga)

RSC Anderlecht begint dinsdag om 20u45 op het veld van Benfica Lissabon aan de groepsfase van de Champions League. De landskampioen tankte tegen KV Mechelen (5-0) dan wel vertrouwen, met de Portugese topclub krijgt paars-wit een tegenstander van een paar niveaus hoger tegenover zich. Benfica heeft een zeer sterk seizoen achter de rug, waarin het echter net naast de prijzen greep. Zo werden 'as aguias' (de adelaars) tweede in de competitie na Porto, en verloren ze de finales van de Europa League en de Portugese beker. Momenteel staat de club op de vierde plaats in Portugal met zeven punten uit vier wedstrijden. Afgelopen weekend werd in het eigen Estadio da Luz met 3-1 gewonnen van Paços de Ferreira, onder meer dankzij twee doelpunten van de Argentijn Ezequiel Garay. 'Gelijkspel' Bij RSCA kijken ze de verplaatsing naar Lissabon alvast hoopvol tegemoet, zo verzekerde manager Herman Van Holsbeeck voor het vertrek op Brussels Airport. 'We zouden dit jaar graag overwinteren, maar na morgen gaan we weten hoe ver onze ambities mogen reiken. Heel de groep wil iets bewijzen en we zijn optimisch.' 'Als je Champions League speelt weet je dat je tegenover zeer sterke elftallen komt te staan, maar ook wij hebben een goede ploeg. Ik ben benieuwd om te kijken hoe onze jonge, talentvolle spelers gaan omgaan met een wedstrijd op een niveau of twee hoger. Met een gelijkspel zou ik alvast zeer tevreden zijn.' 'Stap vooruit' Ook voorzitter Roger Vanden Stock onderschat de eerste tegenstander in de Champions League zeker niet. 'Het wordt een zeer moeilijke wedstrijd tegen een zeer sterke tegenstander. Het stadion waar we gaan spelen is prachtig en Benfica heeft zeer fanatieke supporters. Het wordt alleszins niet gemakkelijk om hier iets te rapen.' 'Na de wedstrijd tegen KV Mechelen kunnen we wel zeggen dat we een stap vooruit hebben gezet, maar tot nu toe hebben we nog tegen geen enkele tegenstander gespeeld met het niveau van Benfica. Toch geloof ik in onze kansen.'