Peter Zulj maakte de overstap van Sturm Graz en voelt zich klaar om de nieuwe patron op het paars-witte middenveld te worden. 'Ik denk dat iedereen mijn kwaliteiten wel kent. Ik ben klaar om het team te helpen', liet een ontspannen Zulj optekenen.

'Ik heb de wedstrijd tegen Gent zondag gezien en zag een team met veel kwaliteiten', opende de Oostenrijker op de vraag of hij op de hoogte was van de Brusselse malaise. 'Natuurlijk zijn er nog zaken die beter kunnen, maar ik denk altijd positief. Extra druk voel ik niet. Ik heb voldoende zelfvertrouwen en hoop met mijn kwaliteiten het team te kunnen helpen.

'Tegen Gent was ik conditioneel nog niet klaar. Mijn laatste wedstrijd dateert immers al van 15 december. Maar ik werk hard op training en wil zo snel mogelijk spelen. Of we de top zes zullen halen? Daar twijfel ik niet aan.'

Anderlecht plukte Zulj weg voor de neus van de Italiaanse eersteklasser Empoli. 'Ik stond inderdaad dichtbij een transfer naar Italië', erkende de middenvelder. 'Maar bij mijn eerste bezoek aan Anderlecht was ik overweldigd door de zeer professionele accommodatie en de hartelijke ontvangst. Mijn oud-ploegmaat Nemanja Rnic heeft mij helemaal overtuigd. Hij had niets dan lovende woorden over de club.'

De Oostenrijker werd in eigen land vorig jaar verkozen tot Speler van het Jaar en heeft ook in België die ambitie. 'Ik wil ook de beste speler van de Belgische competitie worden', besloot hij.

'Ik heb een tijdje nodig gehad om regelmaat in mijn spel te leggen, maar dat is me vorig jaar bij Sturm Graz goed gelukt. Anderlecht is een juiste volgende stap. Ik wil hier prijzen pakken en mijn stek bij de Oostenrijkse nationale ploeg behouden.'

Aanval

Met terugkeer van Kara Mbodji en de transfer van Peter Zulj zit Anderlecht voorlopig nog maar aan twee nieuwkomers. 'Maar er is ook nog steeds vertrouwen in de spelers die er zijn. We gaan geen hele nieuwe ploeg halen,' zei Michael Verschueren.

'We zijn nog bezig met enkele dossiers. Een aanvaller halen is de prioriteit. Het kan ook meer dan één spits zijn, als er op het einde van de mercato zich een buitenkansje voor doet.'

Die nieuwe aanvaller lijkt broodnodig zonder een fitte Landry Dimata, die zondag in Gent ontbrak met een lichte blessure. Officieel gaat het om een lichte knieblessure, maar Verschueren weigerde verder te communiceren over de speler. 'Ik respecteer zijn privacy. Wij gaan als club niet verder communiceren over de aard van de blessure. De speler kan dat doen als hij dat nodig acht. Een speler moet ook fit zijn in zijn hoofd.Zonder hem hebben we vooraan natuurlijk wel een probleem. Maar ik verwacht niet dat hij lang out zal zijn.'

Vertrekkers

Aan uitgaande zijde hoopt Anderlecht nog enkele overbodige spelers te kunnen laten gaan. 'We hebben samengezeten met het bestuur en er is een lijst gemaakt met spelers die mogen vertrekken', legde de algemeen manager uit. 'We gaan nu overleggen met de betrokken spelers en hun zaakwaarnemers om te zien wat mogelijk is. Ik kan natuurlijk niemand verplichten de club te verlaten, ze hebben allemaal een contract.

'Of jongens als Sanneh, Saief, Appiah en Vranjes op die lijst staan? Spelers die op hun positie momenteel maar derde keuze zijn, moeten zelf hun conclusies trekken en beseffen dat ze beter vertrekken. Bij Sanneh is dat niet het geval. Hij stond dan wel niet in de basis zondag, maar hij zit wel dichtbij de basiself. In het geval van Vranjes is een vertrek de beste oplossing. Het gaat in zijn zaak niet om zijn kwaliteiten, maar om enkele extrasportieve incidenten.'

Wat de basisspelers betreft staat Verschueren in principe niet open voor een transfer. 'Bij een exuberant bod kan er natuurlijk altijd iemand vertrekken, maar in principe worden basisspelers niet verkocht. We hebben in de markt een duidelijk signaal gegeven dat onze sterkhouders niet te koop zijn.'