Antwerp doet het beter dan verwacht bij zijn debuut in de play-offs, maar van euforie is (nog) geen sprake: 'Als we de komende drie wedstrijden nul op negen halen, zit je met een ander verhaal', aldus general secretary and sportsSven Jaecques. 'Het doel blijft een Europees ticket halen en we zijn goed op weg, met steeds aantrekkelijker voetbal.'
...

Antwerp doet het beter dan verwacht bij zijn debuut in de play-offs, maar van euforie is (nog) geen sprake: 'Als we de komende drie wedstrijden nul op negen halen, zit je met een ander verhaal', aldus general secretary and sportsSven Jaecques. 'Het doel blijft een Europees ticket halen en we zijn goed op weg, met steeds aantrekkelijker voetbal.' De ploeg in zijn geheel presteert sterk, onderlijnt Jaecques, die als rechterhand van sportief verantwoordelijke Luciano D'Onofrio mee het geheel hielp uittekenen. Jaecques: ' Mbokani speelde uitstekend voorin, Van Damme deed het goed achterin, maar er is ook Govea die begint te presteren, de fenomenale prestatie van Haroun op onder meer Gent, Bolat die al sterk was, Lamkel Zé die toont dat hij een goeie voetballer is... Et cetera.' De bij de buitenwereld levende vrees dat Antwerp het lelijke eendje van POI kon worden, bleek ongegrond, want ook al zal Laszlo Bölöni allicht niet meer de avontuurlijkste aller trainers worden, saai was het met Antwerp niet. Jaecques: 'Je kan voor of tegen onze trainer zijn, maar respect moet je voor hem alleszins hebben. Hij heeft zijn groep en de mogelijkheden zeer goed geanalyseerd en in POI blijkt al dat we - weliswaar tegen een ander soort tegenstander - al heel ander voetbal spelen. Ik durf zelfs te denken dat we door deze ervaring volgend seizoen beter gewapend zijn om ploegen uit verband te voetballen die ons verdedigend aanpakken en op de counter spelen.' En dat zal mét Bölöni zijn? Jaecques: 'Tenzij hij zelf daar anders over beslist, gaan wij daar wel van uit, ja. De man ligt nog onder contract.' Elke trainer heeft zijn houdbaarheidsdatum, maar die kan je wat uitrekken door de groep te vernieuwen. En dat zal Antwerp doen, in een verdere uitbouw van de kern. Jaecques: 'Wij hebben ons huiswerk gemaakt.' Zij die einde contract zijn, moeten wel nog wat geduld oefenen. De club wil nu niet de sportieve rust op het veld verstoren door op kantoor te onderhandelen over contractduur en cijfertjes. Jaecques: 'Tussendoor babbelen we wel met de mensen, maar eerder informeel.' Als Antwerp zich plaatst voor Europa zal het zijn thuiswedstrijden moeten afwerken in het Koning Boudewijnstadion, vermits deze Bosuil niet conform is met de richtlijnen van UEFA. Tenzij... Binnenkort verwacht de club met enige communicatie naar buiten te kunnen treden inzake de al in september aangekondigde verdere verbouwingen. Tribune 2 en 3 moeten beide een sfeertribune worden, bestaande uit twee ringen. Een onderste ring volgens het safe standing principe, een vaste reling met een inklapbaar zitje. Staanplaatsen nationaal, zitjes Europees. De bovenste ring kan uit vaste zitjes bestaan, of hetzelfde principe hanteren. In tribune 4 komt het nieuwe jeugdcomplex. Over de timing van dit alles - Paul Gheysens wil dat het vooruit gaat - komt er binnenkort meer nieuws.