1. Jubilaris Eden Hazard sprak net voor zijn 100e interland op Cyprus over iets uitzonderlijks voor een 28-jarige voetbalprof. Volg je zijn redenering?

'Ja. Als ik het grof bekijk, dan zit Eden Hazard nog maar net over halfweg. Iedereen praat altijd over zijn ontegensprekelijke voetbalkwaliteiten. Maar de echt groten onderscheiden zich door één gemeenschappelijke deler: de passie voor het spel. Dat steekt er zo bovenuit bij hem. Hij is een echte voetballiefhebber. Ook verlegt hij constant zijn grenzen, omdat hij niet snel voldaan is. Chapeau. Ten opzichte van de twee echte wereldsterren, Lionel Messi en Cristiano Ronaldo, komt Eden misschien net iets te kort, maar bij alle drie zie je toch datzelfde kenmerk terugkeren. Tijdens een wedstrijd worden ze x-aantal keren getorpedeerd, maar bijna nooit volgt er een reactie. Dat is veel gemakkelijker gezegd dan gedaan.'

Door de bezetting in play-off 1 - de G5 plus Antwerp - kan elke ploeg de titel veroveren.

Ariël Jacobs

2. Wat leerde je uit de eerste twee EK-kwalificatieduels, zonder de geblesseerden Kompany, Meunier, De Bruyne, Witsel, Dembélé, Lukaku én de afgehaakte Fellaini?

'Een bevestiging van de bewering dat de nationale ploeg een uitzonderlijk niveau haalt dankzij Eden Hazard. Een heel goede boodschap. Hij is zo belangrijk voor de directe prestatie, maar ook voor het vertrouwen van de rest in het team. Van zodra Eden aan de bal komt, kan je iets verwachten. De tegenstander heeft ook schrik van hem. Het is te vergelijken met de impact van Messi en Ronaldo, die bij hun respectievelijke ploegen ook zo groot is. Op termijn zal die rol door anderen overgenomen moeten worden.'

3. Nu vrijdag is de openingswedstrijd van play-off 1 Standard-Antwerp. Zijn KRC Genk en Club Brugge ook voor jou de uitgesproken titelkandidaten?

( lacht) 'Ze zouden het alleszins verdienen. Maar als je naar de stand kijkt en naar de wedstrijden die eraan komen, dan kan het wekelijks alle kanten op gaan. Dat is het onlogische van het systeem. Langs de andere kant zorgt het wel weer voor een ongekend hoge spanning. Ik denk nog altijd dat Genk en Club Brugge over de beste troeven beschikken, door hun afgelegde parcours. Maar het is geen garantie, want play-off 1 is een heel andere competitie. Door de bezetting dit keer, voor het eerst de G5 met Antwerp, kan elke ploeg de titel veroveren.'

4. Er wordt straks, als hulpmiddel voor de refs, uitgepakt met een denkbeeldige (buitenspel)lijn. Dat kost 700 euro per play-off 1-match. Is doellijntechnologie als extra tool geen gemis?

'Alles wat de scheidsrechters en het spelverloop kan helpen, moet een goede zaak zijn. Hopelijk maakt dit systeem geen kinderziekten door, zoals ook met de VAR gebeurde. Ieder middel om de kwaliteit te verbeteren, moet gewoon aangewend worden. Om zo deel uit te maken van een soort totaalpakket aan maatregelen. Heb je doellijntechnologie, dan ben je volledig ingedekt. Nu loeren er straks weer betwistbare fases om de hoek. Daar was beter op geanticipeerd geweest.'

5. Is play-off 2 nog het bekijken waard?

'Tja. Je moet het proberen aantrekkelijk te maken. De winnaar nog te laten wedijveren met een ploeg uit play-off 1 voor een Europees ticket, dat is bijna het maximum wat je daaruit kan puren. Daarbuiten, sorry, zie ik weinig uitdagingen. Qua publiciteit zit je in play-off 2 ook met een ferm nadeel. Er heerst een negatieve connotatie rond, die je gewoon onmogelijk nog kan wegwerken.

'Alleen weet je niet hoe mentaal fris de ploeg zal zijn die in play-off 1 net geen Europees voetbal haalde, terwijl de winnaar van play-off 2 door vermoedelijk heel wat zeges wel in een positieve flow zal zitten. De wil om alsnog iets te winnen, kan een doorslaggevende factor zijn en niet per se de kwaliteit. Zo ver in het seizoen kan die toch mogelijk het grootst zijn bij de play-off 2-ploeg.'

1. Jubilaris Eden Hazard sprak net voor zijn 100e interland op Cyprus over iets uitzonderlijks voor een 28-jarige voetbalprof. Volg je zijn redenering?'Ja. Als ik het grof bekijk, dan zit Eden Hazard nog maar net over halfweg. Iedereen praat altijd over zijn ontegensprekelijke voetbalkwaliteiten. Maar de echt groten onderscheiden zich door één gemeenschappelijke deler: de passie voor het spel. Dat steekt er zo bovenuit bij hem. Hij is een echte voetballiefhebber. Ook verlegt hij constant zijn grenzen, omdat hij niet snel voldaan is. Chapeau. Ten opzichte van de twee echte wereldsterren, Lionel Messi en Cristiano Ronaldo, komt Eden misschien net iets te kort, maar bij alle drie zie je toch datzelfde kenmerk terugkeren. Tijdens een wedstrijd worden ze x-aantal keren getorpedeerd, maar bijna nooit volgt er een reactie. Dat is veel gemakkelijker gezegd dan gedaan.' 2. Wat leerde je uit de eerste twee EK-kwalificatieduels, zonder de geblesseerden Kompany, Meunier, De Bruyne, Witsel, Dembélé, Lukaku én de afgehaakte Fellaini?'Een bevestiging van de bewering dat de nationale ploeg een uitzonderlijk niveau haalt dankzij Eden Hazard. Een heel goede boodschap. Hij is zo belangrijk voor de directe prestatie, maar ook voor het vertrouwen van de rest in het team. Van zodra Eden aan de bal komt, kan je iets verwachten. De tegenstander heeft ook schrik van hem. Het is te vergelijken met de impact van Messi en Ronaldo, die bij hun respectievelijke ploegen ook zo groot is. Op termijn zal die rol door anderen overgenomen moeten worden.' 3. Nu vrijdag is de openingswedstrijd van play-off 1 Standard-Antwerp. Zijn KRC Genk en Club Brugge ook voor jou de uitgesproken titelkandidaten?( lacht) 'Ze zouden het alleszins verdienen. Maar als je naar de stand kijkt en naar de wedstrijden die eraan komen, dan kan het wekelijks alle kanten op gaan. Dat is het onlogische van het systeem. Langs de andere kant zorgt het wel weer voor een ongekend hoge spanning. Ik denk nog altijd dat Genk en Club Brugge over de beste troeven beschikken, door hun afgelegde parcours. Maar het is geen garantie, want play-off 1 is een heel andere competitie. Door de bezetting dit keer, voor het eerst de G5 met Antwerp, kan elke ploeg de titel veroveren.' 4. Er wordt straks, als hulpmiddel voor de refs, uitgepakt met een denkbeeldige (buitenspel)lijn. Dat kost 700 euro per play-off 1-match. Is doellijntechnologie als extra tool geen gemis?'Alles wat de scheidsrechters en het spelverloop kan helpen, moet een goede zaak zijn. Hopelijk maakt dit systeem geen kinderziekten door, zoals ook met de VAR gebeurde. Ieder middel om de kwaliteit te verbeteren, moet gewoon aangewend worden. Om zo deel uit te maken van een soort totaalpakket aan maatregelen. Heb je doellijntechnologie, dan ben je volledig ingedekt. Nu loeren er straks weer betwistbare fases om de hoek. Daar was beter op geanticipeerd geweest.' 5. Is play-off 2 nog het bekijken waard?'Tja. Je moet het proberen aantrekkelijk te maken. De winnaar nog te laten wedijveren met een ploeg uit play-off 1 voor een Europees ticket, dat is bijna het maximum wat je daaruit kan puren. Daarbuiten, sorry, zie ik weinig uitdagingen. Qua publiciteit zit je in play-off 2 ook met een ferm nadeel. Er heerst een negatieve connotatie rond, die je gewoon onmogelijk nog kan wegwerken. 'Alleen weet je niet hoe mentaal fris de ploeg zal zijn die in play-off 1 net geen Europees voetbal haalde, terwijl de winnaar van play-off 2 door vermoedelijk heel wat zeges wel in een positieve flow zal zitten. De wil om alsnog iets te winnen, kan een doorslaggevende factor zijn en niet per se de kwaliteit. Zo ver in het seizoen kan die toch mogelijk het grootst zijn bij de play-off 2-ploeg.'