De Europese voetbalwereld zal er over vijf jaar heel anders uitzien. Een aantal topclubs, met Juventus, Barcelona en Real Madrid op kop, willen een Europese Superliga opstarten om een gelijker speelveld met de Engelse clubs te creëren. 'De NFL (het American football) is een beter model dan de Premier League', zei voorzitter Andrea Agnelli vorige week op een vergadering van de European Club Association (ECA) op het eiland Malta. 'Het is een gesloten competitie met alle jaren een andere winnaar en franchises (clubs) die allemaal floreren.'
...

De Europese voetbalwereld zal er over vijf jaar heel anders uitzien. Een aantal topclubs, met Juventus, Barcelona en Real Madrid op kop, willen een Europese Superliga opstarten om een gelijker speelveld met de Engelse clubs te creëren. 'De NFL (het American football) is een beter model dan de Premier League', zei voorzitter Andrea Agnelli vorige week op een vergadering van de European Club Association (ECA) op het eiland Malta. 'Het is een gesloten competitie met alle jaren een andere winnaar en franchises (clubs) die allemaal floreren.' Agnelli wil ondanks het protest vanuit alle hoeken zijn plannen om de Champions League te hervormen niet opbergen. De Italiaan beloofde wel een studie te laten uitvoeren over de impact van een quasi gesloten Europese competitie op de nationale competities. De president van Juventus is ook bereid 'toegevingen' te doen. Hij kan bijvoorbeeld leven met het idee dat 'slechts' zestien in plaats van 24 teams zich automatisch zouden plaatsen voor de volgende ronde, ook al vielen ze in eigen land buiten de prijzen. Dat hij koste wat kost wil doorzetten, blijkt uit het feit dat hij de zogenaamde Big Five (Duitsland, Engeland, Frankrijk, Italië en Spanje) wil aanzetten om hun nationale competities te herleiden tot zestien ploegen. Hoe hij daarmee de financiële achterstand op de Engelse kanjers wil verkleinen, is niet meteen duidelijk. Dat kan immers alleen door alle deelnemers aan de Champions League uit de nationale competities te plukken. De Premier League zal immers altijd meer geld aan tv-rechten en merchandising genereren. Hoe dan ook, Agnelli hoopt de kleinere voetballanden te paaien door hen meer toegangsbewijzen voor Europa League 1 en de nog op te starten Europa League 2 te verlenen. Geen wonder dat topclubs uit kleinere Europese competities heel zenuwachtig worden. De kans dat zij toegelaten worden op het kampioenenbal wordt alleen kleiner en de kloof met de mastodonten groter. In de slipstream van de superclubs worden zij ook nagenoeg verplicht om op zoek te gaan naar schaalvergroting. Een maand geleden schreven we hier al dat het idee van een Beneliga van onder het stof werd gehaald. Stuwende kracht is Bart Verhaeghe, die altijd een paar zetten sneller schaakt dan de concurrentie. Ajax hoopt op basis van zijn palmares met de groten te mogen meespelen, maar de andere Nederlandse topclubs lijken het opzet dit keer genegen. Deze demarche en zijn niet altijd even diplomatieke stijl zijn echter niet in goede aarde gevallen binnen de Pro League, waar te veel leden liever met z'n allen ten onder gaan dan te anticiperen op de ontwikkelingen in voetballand. In de vrees om niet herkozen te worden, hield Verhaeghe de eer aan zichzelf en plooit hij zich terug op Club Brugge. Er valt te vrezen dat de profclubs straks een jaknikker naar de Houba de Strooperlaan sturen. Onze (top)clubs zullen willens nillens verplicht zijn nieuwe inkomsten te zoeken. In het huidige politieke klimaat is het immers nagenoeg uitgesloten dat er niet gemorreld wordt aan het financiële gunstregime, dat eigenlijk een verdoken vorm van staatssteun is. De Pro League probeerde vorige week nog eens krampachtig zijn privileges te vrijwaren door naar haar economische impact voor het land te wijzen. Het feit dat 17 van de 24 profclubs in het rood gingen en samen een verlies van 48 miljoen leden, is echter niet meteen een bewijs van goed beleid. En als je hoort dat 37 miljoen aan makelaars werd betaald, heeft de overheid alle reden om de vinger aan de knip te houden en het geld van de belastingbetaler beter te besteden. In afwachting van de onafwendbare omwentelingen werd nog maar eens aan de competitieformule gesleuteld. De degradant uit 1A en de kampioen van 1B mogen straks meehobbelen in play-off 2. Het gaat bij hen echter nergens om. Of toch. Zelfs de ploeg die uit 1A zakt, maakt kans op een Europees ticket. Dat geldt ook voor het team dat zesde eindigt in 1B, de nummer 22 dus van ons profvoetbal. En de laatste twee ploegen uit 1B spelen voortaan mogelijk negen (!) keer per seizoen tegen elkaar. Wie verzint zoiets?