Beerschot Wilrijk moet het volgende maand zonder verdedigende middenvelder Tom Pietermaat stellen in de promotiefinale tegen Cercle Brugge, dat zaterdag de tweede periodetitel pakte. Pietermaat liep zaterdag een enkelbreuk op in de wedstrijd tegen Oud-Heverlee Leuven. Met hem verliest trainer Marc Brys een sterkhouder. 'Eerder dit seizoen moesten we hem al eens negen matchen missen', aldus Brys....

Beerschot Wilrijk moet het volgende maand zonder verdedigende middenvelder Tom Pietermaat stellen in de promotiefinale tegen Cercle Brugge, dat zaterdag de tweede periodetitel pakte. Pietermaat liep zaterdag een enkelbreuk op in de wedstrijd tegen Oud-Heverlee Leuven. Met hem verliest trainer Marc Brys een sterkhouder. 'Eerder dit seizoen moesten we hem al eens negen matchen missen', aldus Brys. 'In die periode zette ik vijf verschillende spelers op zijn positie. Dat verraadt al dat we niet echt een vervanger voor hem in huis hebben.' Beerschot Wilrijk begon prompt te bekijken of een vrije speler een oplossing kan bieden. 'Maar als je informatie over zo'n speler beperkt is, loopt het weleens mis', realiseert Brys zich. 'Een andere oplossing is: ons systeem wijzigen. We zijn deze week op stage in Spanje vijf dagen lang bij elkaar; dan kun je een nieuw systeem iets sneller invoeren.' Naast Pietermaat liepen ook middenvelder Alexander Maes en flankverdediger Joren Dom zaterdag blessures op. 'Maar voor Maes hebben we wisselmogelijkheden en Dom kan met een masker spelen.' Beerschot Wilrijk kan na zijn 1-1 tegen OHL nu Cercle niet meer bijhalen in het algemeen klassement, dus krijgt Cercle het thuisvoordeel in de promotiefinale; de terugmatch zal plaatsvinden in Brugge. Cercle verloor in de tweede periode nog maar één keer. Beerschot Wilrijk pakte na zijn superieure eerste ronde maar 16 op 39. 'Dat neem ik volledig op mij, ' zegt Brys, 'dat heeft niks met de spelers te maken. In de eerste periode persten we de citroen even volledig uit. Dat was de juiste keuze, denk ik.' Beerschot Wilrijk en Cercle Brugge speelden dit seizoen al vier keer tegen elkaar. Cercle won drie keer. Dat gebeurde eens met 0-3, eens met 4-0 en eens met 2-3. Bij die laatste match stond Beerschot Wilrijk in de 82e minuut nog op een 2-0-voorsprong. 'Wij moeten ons focussen op de eerste 82 minuten van die match', zegt Brys. 'Toen zat er geen leven meer in Cercle. Die ploeg is niet ongenaakbaar.'