Vorige week maandag om 7 uur stonden voor de Ghelamco Arena al de eerste fans aan te schuiven voor een ticket voor 1 mei, wanneer om 14.30 uur KAA Gent en KV Mechelen elkaar bekampen.
...

Vorige week maandag om 7 uur stonden voor de Ghelamco Arena al de eerste fans aan te schuiven voor een ticket voor 1 mei, wanneer om 14.30 uur KAA Gent en KV Mechelen elkaar bekampen. Een stormloop werd het bij de 17.250 abonnees (in de reguliere competitie) van de Buffalo's, tijdens hun voorrangsperiode, die afgelopen zaterdag afliep. Op amper één dag tijd gingen er al 13.000 tickets over de toonbank, tot grote tevredenheid van communicatiedirecteur Patrick Lips. 'Gelukkig konden we het allemaal wat orkestreren', zegt de man die 27 jaar geleden in dienst trad. 'Ik ga ervan uit dat die 20.200 tickets snel afnemers vinden. Nu trekken we met iets meer dan 200 bussen in één grote colonne naar Brussel. Maar ik ben er zeker van dat we ook gemakkelijk 30.000 kaarten konden slijten. Net als in 2008 en 2010 zal onze Buffalo Village al vanaf 10 uur opengaan in de buurt van het Atomium.' Afsluiten wordt gedaan op het Sint-Pietersplein, waar de club samen met de stad uitpakt met een groot scherm. 'Een mooi extraatje', vervolgt Lips. 'Daar wordt ook de spelersbus opgewacht en voorzien we een podium. En kunnen we misschien door die bekerfinale, die toch voor een enorme boost zorgt, wat nieuwe mensen lokken.' Meer dan vorig seizoen zijn er tijdens play-off 1 lege plaatsen. 'We kennen een lichte terugval', geeft Lips toe. 'In totaal kwamen we aan 16.660 miniabonnementen. Door de onregelmatige uren merken we vooral afhakers in onze familietribune en het businessgedeelte. Wij weten dat we door onze service, comfort en luxe in ons nieuw stadion altijd in trek blijven.' Een vergelijkbaar geluid weerklinkt bij 'uitploeg' KV Mechelen. Op 8 april maakte de kampioen van 1B al bekend dat de 21.000 kaarten voor tribune 3 en 4 de deur uit waren. Een bevestiging dat ze populair blijven, want ondanks de degradatie werden in de vernieuwde AFAS Arena 10.835 seizoenkaarten verkocht (tegenover 9819 in 1A). De officiële kampioenenhuldiging werd door burgemeester Bart Somers verplaatst naar 5 mei, wegens het capaciteitsprobleem (8000 personen) op de Grote Markt. Daarom worden eventuele festiviteiten de avond zelf in het stadion gehouden. Ook vanuit Mechelen volgt er een volksverhuizing. Bestuurslid Gert Van Dyck, voorzitter van supportersorgaan Malinwa en medeoprichter van de speciale bekercel, wil van de zesde bekerfinale opnieuw een groot feest maken. Ook al smaakte de laatste verplaatsing zuur, toen in 2009 met 0-2 werd verloren van KRC Genk. 'Natuurlijk kunnen we hiermee aan klantenbinding doen, want zo'n bekerfinale is de beste pr die je als club kunt wensen', beweert hij. 'Bij de vorige eindstrijd leidde dat tot 2000 nieuwe abonnees, ondanks het verlies. Dit gebeuren leeft sterk, niemand wil het missen. Ook wij konden waarschijnlijk probleemloos 30.000 tickets verkopen.'