Algemeen manager Marc Faes van KV Mechelen bevestigt dat de kost van de stadionverbouwing nu al richting 12 miljoen euro gaat terwijl er aanvankelijk 9,1 miljoen euro begroot was voor de huidige werken, fase 1 en 2. Maar het verschil van 3 miljoen is niet louter een meerkost, benadrukt Faes: 'Bepaalde investeringen zijn gewoon naar voren getrokken in de tijd. De meerkost bedraagt zo'n 1,3 miljoen euro.' Ook niet mis voor een club die graag pocht met zijn zuinigheid. 'Wie bouwt, botst op onverwachte zaken', betoogt Faes. 'Als je in de grond plots puin vindt, moet dat ...

Algemeen manager Marc Faes van KV Mechelen bevestigt dat de kost van de stadionverbouwing nu al richting 12 miljoen euro gaat terwijl er aanvankelijk 9,1 miljoen euro begroot was voor de huidige werken, fase 1 en 2. Maar het verschil van 3 miljoen is niet louter een meerkost, benadrukt Faes: 'Bepaalde investeringen zijn gewoon naar voren getrokken in de tijd. De meerkost bedraagt zo'n 1,3 miljoen euro.' Ook niet mis voor een club die graag pocht met zijn zuinigheid. 'Wie bouwt, botst op onverwachte zaken', betoogt Faes. 'Als je in de grond plots puin vindt, moet dat weg. Daarnaast merk je tijdens een verbouwing soms dat een ander product beter is, maar als je een glazen wand kiest in de plaats van een balustrade, zit je meteen aan 20.000 euro extra.'Als het gaat om naar voren getrokken investeringen, wijst Faes naar de nieuwe commerciële ruimte. 'We beslisten om de fitnessruimte en die nieuwe commerciële ruimte nog van plaats te wisselen. Aanvankelijk hadden we de fitnessruimte voorzien in fase 1 (de kant van de vroegere staantribune, nvdr). Ineens ontdekten we dat het beter was om de fitnessruimte onder te brengen in fase 4 (het gebouw met de oude business-seats, nvdr). Zo kan de nieuwe commerciële ruimte in fase 1 komen. Die commerciële ruimte implementeren we nu al. Dat gaat over 650.000 euro.'Initieel was het ook niet de bedoeling om de bocht aan de linkerzijde van de eretribune dit jaar nog dicht te bouwen. 'Maar daar gaan we in september toch al aan beginnen. Dat kost dik 750.000 euro. In die bocht komt de nieuwe persruimte van 200 vierkante meter. Daarmee zullen we voldoen aan de UEFA-normen. Als we een Europees ticket pakken, zou het niet ideaal zijn om toch nog ergens anders te moeten spelen.' Om aan die normen van de Europese voetbalbond te voldoen creëerde KV ook meer vrije ruimte rond de spelerstunnel. De capaciteit van het vernieuwde stadion bedraagt daardoor niet 18.477 plaatsen, zoals eerst voorzien, maar zo'n 17.500 plaatsen. Dat is 4300 meer dan vóór de verbouwingen. In fase 3 en 4, waarbij onder meer nog de hoofdtribune zal worden gemoderniseerd, gaat KV geen extra plaatsen meer creëren. De kosten van die fasen zullen wel nog bovenop de genoemde 12 miljoen euro komen.Om zijn extra verbouwingskosten te financieren moet KV geen nieuwe lening aangaan, zegt Faes: 'Want er is de groeiende exploitatie. Onze commerciële inkomsten zullen 20 à 25 procent hoger liggen dan vorig jaar. We verkochten ook al meer abonnementen dan vorig seizoen.'Ex-tv-figuur en KV-boegbeeld Mark Uytterhoeven wil de stadionuitbreiding aangrijpen om extra volk naar het stadion te lokken. Hij gaat vóór elke wedstrijd een show brengen op het veld, 'De Hel', met onder meer een app die enkel in het stadion werkt en fans die voor één avond stadionomroeper mogen zijn. Bedoeling is om een stadionbeleving te creëren die nieuw is in België.