De poorten zijn gesloten en de straten verlaten. Je hoort zelfs de wind fluiten langs de metalen constructies van Mambourg. De enige geopende deur van het Stade du Pays de Charleroi - zoals het stadion sinds 1999 heet - leidt naar de perszaal, waar Victor Osimhen ons opwacht. De Nigeriaanse aanvaller groeide de voorbije maanden langzaam maar zeker uit tot dé sensatie van Sporting Charleroi. Onder meer door blessureleed miste hij bij het begin van het seizoen nochtans heel wat wedstrijden van de Carolo's. 'Had ik alles kunnen spelen, dan streed ik nu misschien met AllySamatta voor de Gouden Stier', klinkt Osimhen zelfverzekerd.
...

De poorten zijn gesloten en de straten verlaten. Je hoort zelfs de wind fluiten langs de metalen constructies van Mambourg. De enige geopende deur van het Stade du Pays de Charleroi - zoals het stadion sinds 1999 heet - leidt naar de perszaal, waar Victor Osimhen ons opwacht. De Nigeriaanse aanvaller groeide de voorbije maanden langzaam maar zeker uit tot dé sensatie van Sporting Charleroi. Onder meer door blessureleed miste hij bij het begin van het seizoen nochtans heel wat wedstrijden van de Carolo's. 'Had ik alles kunnen spelen, dan streed ik nu misschien met AllySamatta voor de Gouden Stier', klinkt Osimhen zelfverzekerd. Jij voetbalt elke wedstrijd vol overgave, alsof het je allerlaatste is. Vanwaar komt die vastberadenheid, dat strijdershart? Victor Osimhen: 'Dat heb ik van mijn oudste broer. Hij heeft al zijn energie aangewend om onze familie te helpen. Ik probeer zijn energie te kopiëren op het veld. Ik geef niet gemakkelijk op, probeer altijd tot het uiterste te gaan, tot ik erbij neerval. Als ik na afloop niet stikkapot ben, dan heb ik het gevoel dat ik niet in de match zat.' José Mourinho noemde Didier Drogba bij Chelsea zijn 'beste soldaat', een eerder zeldzaam compliment voor een spits. Die omschrijving past ook wel voor jou, niet? Osimhen: ' Didier Drogba is mijn grote voorbeeld. Ik vond het als kind fantastisch om hem te zien voetballen. Nu probeer ik nog altijd veel van zijn kwaliteiten over te nemen, maar uiteraard besef ik dat ik nog ver verwijderd ben van zijn niveau.' Naast Drogba was ook jouw broer je grote voorbeeld. Osimhen: 'Telkens hij ging trainen, ging ik naast het veld zitten om hem te zien spelen. Ik probeerde te stelen met mijn ogen. Toen ik later met oudere jongens voetbalde, dacht ik terug aan wat ik geleerd had door de acties van mijn broer en zijn ploegmaats te bekijken.' Je bracht veel tijd door met oudere jongens. Verklaart dat jouw maturiteit? Bij Charleroi zijn ze daar sterk van onder de indruk. Osimhen: 'Als kind wist ik al dat ik voetballer wilde worden. Iets anders dan voetballen kan ik niet. Ik sloot me aan bij de lokale club, waar de coach me al snel liet spelen met oudere jongens. Daar kweekte ik ook mijn vastberadenheid, de wil om er telkens honderd procent voor te gaan. Toen ik na het WK bij de U17 ( zie kader, nvdr) naar Europa kwam, was dat een droom die werkelijkheid werd. Ook al speelde ik weinig bij Wolfsburg, toch heb ik er leren begrijpen hoe er in Europa gevoetbald wordt, want dat is heel anders dan in Afrika. 'Ik speelde er met jongens als Mario Gómez en Divock Origi. Bij de club was alles ook perfect geregeld, ik kon er leven als een echte prof. Kortom, die periode in Duitsland heeft me zeker geholpen in mijn carrière.' Maar het echte leven als profvoetballer leer je toch pas dit seizoen kennen, niet? Osimhen: 'Dat klopt, om progressie te maken moest ik wedstrijden spelen. Nu voel ik dat ik er klaar voor ben en droom ik ervan om ooit in de Champions League te scoren.' Je zit boordevol vertrouwen, terwijl je je enkele maanden geleden ongetwijfeld vragen stelde over je toekomst. Osimhen: 'Toen ik bij Wolfsburg vertrok en testte bij Zulte Waregem, hoopte ik daar ook te kunnen tekenen. Ik verbleef er een of twee weken, maar uiteindelijk besloten ze jammer genoeg om me geen contract aan te bieden. Ik keerde terug naar Wolfsburg en hoorde vervolgens dat Club Brugge me wilde, maar ook een test in Brugge leverde niets op. Volgens mij was het de wil van God, die andere plannen met mij had.' Wilde je absoluut naar België komen? Osimhen: 'Na mijn tests bij Zulte Waregem en Club Brugge kon ik ook kiezen voor de tweede Bundesliga, maar toen mijn manager over de belangstelling van Charleroi begon, was ik onmiddellijk geïnteresseerd. Ik sprak erover met mijn familie, vooral met mijn oudste broer en hij zei me dat ik ervoor moest gaan. Bij Charleroi moest ik de andere clubs maar eens tonen wat ik in mijn mars had.' De komende weken kan je leven nog wat meer veranderen, te beginnen met de Afrika Cup. Osimhen: 'Het zou fantastisch zijn om daar te kunnen spelen aan de zijde van iemand als John Obi Mikel.'Nigeria heeft een traditie van sterke aanvallers. Daarom is het een beetje bizar dat je John Obi Mikel, een verdedigende middenvelder, als eerste vernoemt. Osimhen: 'Met zijn ervaring is hij een heel belangrijke speler voor ons. Hij is de architect van het Nigeriaanse elftal. Daarnaast beschikken we ook nog over talenten als Iwobi, Iheanacho en Chukwueze. De toekomst ziet er goed uit voor ons land.' Na de Afrika Cup volgt mogelijk een transfer. Osimhen: 'Ik weet nog niet waar ik zal spelen volgend seizoen, maar het voornaamste is dat ik kan blijven groeien als voetballer. Ik kom uit een arm gezin, maar geld is niet wat mij drijft. Als ik een bepaald niveau kan halen, dan zal ik daarvoor vroeg of laat ook financieel beloond worden.' Heeft je moeilijke jeugd jou geholpen om een scorende spits te worden? Osimhen: 'Elke keer als ik op het veld kom, denk ik aan mijn familie. Ik denk aan waar ik vandaan kom. Toen ik geld begon te verdienen met voetballen, begreep ik de waarde daarvan. Bij elke wedstrijd dacht ik aan mijn familie en aan het geld dat ik voor hen kon meebrengen als we die wedstrijd wonnen. Mijn moeder overleed toen ik nog heel jong was. Dat was een zware klap, maar ook een motivatie om te slagen als voetballer. Sommige mensen menen misschien dat in een grote stad wonen het leven vergemakkelijkte, maar die mensen kennen Lagos niet. Om die stad te kunnen ontvluchten moet je pienter zijn. Als ik er zo over nadenk, is het voetbal er eigenlijk de enige weg om van helemaal onderaan de sociale ladder naar boven te klimmen.' Voetbal bracht jou al een uitweg uit Lagos, waar zal de sport je in de nabije toekomst naartoe brengen? Osimhen: 'Dat weet ik nog niet. Mijn manager en Wolfsburg hebben het laatste woord. Toen ik vernam dat Milan mij heel graag wilde, kon ik dat nauwelijks geloven. Dat een club met zo'n reputatie zou zeggen: 'We willen Victor Osimhen', is iets wat ik nooit had durven te dromen. Mijn broer en mijn zus belden me: 'Is het echt waar? Kan je naar Milan?' Als dat team je wil, dan weet je dat je het niet slecht doet.'