Voetballend België zendt zijn zonen uit, de Nederlanders achterna. Eric Abrams werkte sinds 2014 als technisch directeur in Australië, en tekende onlangs een contract voor een gelijkaardige functie bij de voetbalbond van Myanmar. Michel Sablon werkt in Singapore en nu trekt ook Chris Van Puyvelde naar Azië. Hij was er al een paar keer om clinics te geven en tekende er nu een contract. Van Puyvelde: 'Wat ik niet wist, is dat me...

Voetballend België zendt zijn zonen uit, de Nederlanders achterna. Eric Abrams werkte sinds 2014 als technisch directeur in Australië, en tekende onlangs een contract voor een gelijkaardige functie bij de voetbalbond van Myanmar. Michel Sablon werkt in Singapore en nu trekt ook Chris Van Puyvelde naar Azië. Hij was er al een paar keer om clinics te geven en tekende er nu een contract. Van Puyvelde: 'Wat ik niet wist, is dat men mij al drie jaar volgde in wat ik deed.' Vorig weekend, in Londen, was er een laatste overleg, en werd de knoop doorgehakt na nog een paar gesprekken, ook op het thuisfront. De familie verhuist immers mee. Van Puyvelde: 'We gaan in Peking wonen, in een compound met nog allerlei buitenlanders. Niet zo ver van de luchthaven en niet zo ver van de British school waar mijn zoon terecht kan. Hij ziet het als een opportuniteit. Hij is net gestart met de secundaire school, zijn Engels zal perfect zijn en hij zal er ook wat Chinees leren. Zonder de familie zou ik het niet gedaan hebben.'Het is niet zijn eerste opdracht in het buitenland. Zijn zoon werd geboren in Griekenland, toen hij voor Olympiacos werkte, en later woonde de familie ook in Heerenveen. Maar nu trekken ze dus naar China, over vier tot zes weken, afhankelijk van het afhandelen van zijn contract bij de Belgische voetbalbond - waar Roberto Martínez tijdelijk zijn job zal overnemen, tot een opvolger is gevonden.Wat is de bedoeling? Van Puyvelde: 'In een eerste fase wil ik er alles in kaart brengen. Het is een immens land. Hoe is alles er nu gestructureerd, wat loopt er goed, waar kan het beter. In een tweede fase gaan we dan wat ordenen en bijsturen.'Is er een resultaatverbintenis? Moet hij China bijvoorbeeld mee naar het volgende WK loodsen? In de kwalificatiegroep voor Rusland die Iran won en waar ook Zuid-Korea zich plaatste, eindigde China vijfde en voorlaatste, met drie zeges in tien wedstrijden. Van Puyvelde: 'Neen. Het is ook niet de bedoeling dat ik me met de A-ploeg ga bezig houden. Dat was hier in België in een eerste fase ook niet zo. Ik ga me richting op structuur, organisatie en de jeugd. De rest komt misschien later wel.'