Jaja Coelho werd door Feyenoord naar Europa gehaald, maar spelen deed de Braziliaan er nooit. 'Ik moest nog achttien worden en ze vonden me te jong voor hun A-kern. Eerst een halfjaar bij de B-ploeg en pas dan was doorstromen naar de A-ploeg mogelijk. Dat wilde ik niet. Ik was niet naar Europa gekomen om bij de jeugd te spelen. Daarom heb ik wat druk gezet en kwam Westerlo in beeld. Rustig dorpje, familiale club. Ik was er graag.'

'Feyenoord wilde me eigenlijk al in de zomer terughalen, maar dat wilde ik niet. Zes maanden eerder hadden hun twijfels mijn trots gekrenkt. Dat ik niet direct voor de A-ploeg in aanmerking kwam, kon ik accepteren, maar ze hadden me tenminste kunnen laten meetrainen. Dus zei ik: ik keer niet terug. Maar in Westerlo ging het zo goed, met 10 doelpunten in 18 wedstrijden, dat ploegen belden. Mijn zaakwaarnemer zei: Feyenoord wil je terug, in januari. Ik reageerde met: geen sprake van, zoek maar een andere club. Hij: kies maar een land. Ik: doe dan maar Spanje. (lacht) Zo ging het écht.'

Gezellige tijd in Kharkiv

Coelho verkaste naar Getafe, maar dat werd geen succes. Nadien speelde hij nog bij Flamengo, Genk en opnieuw Westerlo. Vervolgens ging het richting Oekraïne en meer bepaald Metalist Kharkiv. 'Dat was in die periode een halve Zuid-Amerikaanse ploeg: vijf Brazilianen, een Argentijn of vier. Ze wilde de top spelen. Het werd de beste periode uit mijn carrière, gemiddeld één doelpunt per twee wedstrijden. Alles viel samen, fysiek top, goeie ploeg, snel voetbal en het leven beviel er me uitstekend. Oekraïne deed me denken aan Brazilië, voor iemand met wat geld is het er zeer goed leven. Na de training gingen we vaak nog ergens een koffie drinken en we organiseerden geregeld een barbecue. Gezellige tijd.'

Barbecueën in Lokeren

Coelho, nog steeds maar 29, lijkt wel al twee voetbalcarrières achter de rug te hebben. Na Kharkiv ging het nog richting Turkije, Saoedi-Arabië, Brazilië en China. Enkele weken geleden kwam Lokeren hem op het spoor, dankzij een makelaar die bevriend is met sportief directeur Willy Reynders.

Jaja Coelho woont voorlopig nog op hotel in afwachting dat er een huis vrijkomt. 'Ik had een duplex op het oog, met terras, zodat we konden barbecueën. Helaas was iemand me voor. Ik zoek verder, maar blijkbaar zijn huizen rond Lokeren niet makkelijk te vinden.'

Hoe fit is hij? 'Het zal wat tijd vergen', legt hij uit. 'Ik kom erin op een moment dat iedereen zeer fit is, in een fysieke, serieuze competitie. Terwijl ik in China tactisch en technisch weinig gedaan heb, daarna twee maanden in Brazilië vakantie genomen, amper gelopen, goed gegeten... Er mocht wat af, nog steeds, al ben ik al 3,5 kilo kwijt. De spieren doen alle dagen pijn, geloof me. Maar ik kom terug, rustig, om niet geblesseerd te geraken.'

Lees het hele interview met Jaja Coelho in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 28 oktober.

Jaja Coelho werd door Feyenoord naar Europa gehaald, maar spelen deed de Braziliaan er nooit. 'Ik moest nog achttien worden en ze vonden me te jong voor hun A-kern. Eerst een halfjaar bij de B-ploeg en pas dan was doorstromen naar de A-ploeg mogelijk. Dat wilde ik niet. Ik was niet naar Europa gekomen om bij de jeugd te spelen. Daarom heb ik wat druk gezet en kwam Westerlo in beeld. Rustig dorpje, familiale club. Ik was er graag.''Feyenoord wilde me eigenlijk al in de zomer terughalen, maar dat wilde ik niet. Zes maanden eerder hadden hun twijfels mijn trots gekrenkt. Dat ik niet direct voor de A-ploeg in aanmerking kwam, kon ik accepteren, maar ze hadden me tenminste kunnen laten meetrainen. Dus zei ik: ik keer niet terug. Maar in Westerlo ging het zo goed, met 10 doelpunten in 18 wedstrijden, dat ploegen belden. Mijn zaakwaarnemer zei: Feyenoord wil je terug, in januari. Ik reageerde met: geen sprake van, zoek maar een andere club. Hij: kies maar een land. Ik: doe dan maar Spanje. (lacht) Zo ging het écht.'Coelho verkaste naar Getafe, maar dat werd geen succes. Nadien speelde hij nog bij Flamengo, Genk en opnieuw Westerlo. Vervolgens ging het richting Oekraïne en meer bepaald Metalist Kharkiv. 'Dat was in die periode een halve Zuid-Amerikaanse ploeg: vijf Brazilianen, een Argentijn of vier. Ze wilde de top spelen. Het werd de beste periode uit mijn carrière, gemiddeld één doelpunt per twee wedstrijden. Alles viel samen, fysiek top, goeie ploeg, snel voetbal en het leven beviel er me uitstekend. Oekraïne deed me denken aan Brazilië, voor iemand met wat geld is het er zeer goed leven. Na de training gingen we vaak nog ergens een koffie drinken en we organiseerden geregeld een barbecue. Gezellige tijd.'Coelho, nog steeds maar 29, lijkt wel al twee voetbalcarrières achter de rug te hebben. Na Kharkiv ging het nog richting Turkije, Saoedi-Arabië, Brazilië en China. Enkele weken geleden kwam Lokeren hem op het spoor, dankzij een makelaar die bevriend is met sportief directeur Willy Reynders. Jaja Coelho woont voorlopig nog op hotel in afwachting dat er een huis vrijkomt. 'Ik had een duplex op het oog, met terras, zodat we konden barbecueën. Helaas was iemand me voor. Ik zoek verder, maar blijkbaar zijn huizen rond Lokeren niet makkelijk te vinden.'Hoe fit is hij? 'Het zal wat tijd vergen', legt hij uit. 'Ik kom erin op een moment dat iedereen zeer fit is, in een fysieke, serieuze competitie. Terwijl ik in China tactisch en technisch weinig gedaan heb, daarna twee maanden in Brazilië vakantie genomen, amper gelopen, goed gegeten... Er mocht wat af, nog steeds, al ben ik al 3,5 kilo kwijt. De spieren doen alle dagen pijn, geloof me. Maar ik kom terug, rustig, om niet geblesseerd te geraken.'Lees het hele interview met Jaja Coelho in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 28 oktober.