De Deen Jakob Fuglsang wint Luik-Bastenaken-Luik en bekroont daarmee een sterk klassiek voorjaar. Wat is jou verder nog opgevallen in dit wielerseizoen tot dusver?

JACQUES SYS: 'Naast Fuglsang imponeerden vooral Mathieu van der Poel en Julian Alaphilippe. Voor die laatste was Luik-Bastenaken-Luik wellicht de koers te veel, na wat verder een uitstekend voorjaar was. Alaphilippe stond er van bij de start in Milaan-Sanremo tot nu. Met winst in de Strade Bianchi, Sanremo en de Waalse Pijl, en een tweede plaats in de Amstel Gold Race. Bij de jeugd werd hem een in de eerste plaats een toekomst in de grote rondes toegedicht, maar gaandeweg hebben zijn klimmerscapaciteiten plaats gemaakt voor het klassieke werk, als een type puncher zoals Philippe Gilbert dat vroeger was. Die heeft mij trouwens ook aangenaam verrast in dit voorjaar, dat hij op zijn 36ste nog Parijs-Roubaix zou winnen had ik nooit durven voorspellen. Knap. Net als Wout Van Aert, die toch wel bewees heel wat in zijn mars te hebben als wegcoureur en met een bevredigend gevoel kan terugblikken op de voorbije maanden. Volgend jaar zal hij zijn veldritkalender nog meer afstemmen op het wegseizoen.'

'De tegenvallers waren zonder meer Peter Sagan en Greg Van Avermaet. Geen idee wat er met Sagan aan de hand is, maar het contrast tussen de vorige jaren en nu is toch wel heel groot. Hij was helemaal afwezig in de koersen waar hij altijd hoort uit te blinken. Sommige beweren dat zijn echtscheiding daarin een rol speelt, maar ik vermoed dat er toch ook lichamelijk wat zaken tegenwerkten. Net zoals bij Van Avermaet. In Parijs-Roubaix was hij niet mee op de momenten dat het er op aan kwam. Dan ligt je ofwel te slapen ofwel kun je niet beter... ik denk het tweede. Nergens kon hij echt een hoofdrol vertolken. Ik had ook meer verwacht van Alejandro Valverde, maar die is er 39 ondertussen, ooit moest de terugval komen. Ik denk dat het beste er vanaf is bij de Spanjaard, zijn wereldtitel vorig jaar was een mooi orgelpunt op een indrukwekkende carrière.'

Royal Antwerp FC haalt vier op zes tegen Club Brugge en Standard, het nestelt zich zo op de derde plaats. Verrassen ze jou en waar denk je dat dit eindigt voor hen?

JACQUES SYS: 'Dat ze dit nog presteren in PO1 vind ik toch wel verrassend, ja. Al doen ze het op hun gekende manier, veel vanuit het duel en gericht op fysieke intimidatie. Erg spectaculair oogt het allemaal niet, maar ze zijn o zo moeilijk te ontwrichten. Die lof moet je Laszlo Bölöni toch toezwaaien: hij heeft zijn ploeg zeer strak in de hand. Een wispelturige en vermoeiende persoonlijkheid, maar saai wordt het nooit met hem. Zo houdt hij zijn spelers ook scherp. De vraag is natuurlijk hoe lang Bölöni dit kan volhouden en of zijn houdbaarbeidsdatum nadert? De echt grote trainers onderscheiden zich door verscheidene jaren op rij hun stempel te drukken. Voor de club en stad zou Europees voetbal bijzonder goed zijn, zo kunnen ze dat project verder uitbouwen. Eigenaar Paul Gheysens verkondigde voor het seizoen al dat Europees voetbal een doel was, daar werd toen wat lacherig over gedaan, maar nu blijkt hij toch een kenner te zijn. Al denk ik niet dat ze nog over Club Brugge zullen springen in de race om een Champions League-ticket, de derde plaats is natuurlijk op zich al zeer knap. En wie weet, op de laatste speeldag staat Club Brugge - Antwerp geprogrammeerd, misschien wordt dat een rechtstreeks duel om de Champions League.'

Woensdag om 14u30 wordt in het Koning Boudewijnstadion de bekerfinale betwist tussen KAA Gent en KV Mechelen. Beide clubs kennen zo hun problemen, met een slecht parcours in PO1 enerzijds en de affaire Propere Handen anderzijds. Zal dat een invloed hebben op die finale?

JACQUES SYS: 'Op de wedstrijd zelf niet echt, vermoed ik. Zulke bekermatchen hebben hun eigen verhaal, die staan op zich. Beide teams zullen voluit gaan, Gent omdat ze Europees moéten halen, Mechelen omdat ze willen bewijzen dat ze die finale waard zijn. Voor de Buffalo's hangt er wel iets meer van af: als ze verliezen, dient er weer opnieuw heropgebouwd te worden, want ik kan niet geloven dat Jess Thorup dat overleeft - ondanks wat men bij de club nu ook beweert.'

'Maar ik ben veeleer benieuwd naar de beleving in en rond het stadion. Want dat die schuldeis tegenover KaaVee in het voetbalschandaal Propere Handen net nu, een week voor de finale, naar buiten kwam, was toch wel een ongelukkige timing. Het bondsgebouw ligt vlak naast het Koning Boudewijnstadion, waar 20.000 Mechelensupporters naartoe trekken. Ik hoop dat het ordentelijk blijft. Want zo een bekerfinale moet een feest zijn, op én naast het veld. Alles is ook voor handen om er iets fantastisch van te maken, met die twee kleurrijke en omvangrijke supporterslegioenen. Blauw-wit tegen geel-rood.'

De Deen Jakob Fuglsang wint Luik-Bastenaken-Luik en bekroont daarmee een sterk klassiek voorjaar. Wat is jou verder nog opgevallen in dit wielerseizoen tot dusver?JACQUES SYS: 'Naast Fuglsang imponeerden vooral Mathieu van der Poel en Julian Alaphilippe. Voor die laatste was Luik-Bastenaken-Luik wellicht de koers te veel, na wat verder een uitstekend voorjaar was. Alaphilippe stond er van bij de start in Milaan-Sanremo tot nu. Met winst in de Strade Bianchi, Sanremo en de Waalse Pijl, en een tweede plaats in de Amstel Gold Race. Bij de jeugd werd hem een in de eerste plaats een toekomst in de grote rondes toegedicht, maar gaandeweg hebben zijn klimmerscapaciteiten plaats gemaakt voor het klassieke werk, als een type puncher zoals Philippe Gilbert dat vroeger was. Die heeft mij trouwens ook aangenaam verrast in dit voorjaar, dat hij op zijn 36ste nog Parijs-Roubaix zou winnen had ik nooit durven voorspellen. Knap. Net als Wout Van Aert, die toch wel bewees heel wat in zijn mars te hebben als wegcoureur en met een bevredigend gevoel kan terugblikken op de voorbije maanden. Volgend jaar zal hij zijn veldritkalender nog meer afstemmen op het wegseizoen.''De tegenvallers waren zonder meer Peter Sagan en Greg Van Avermaet. Geen idee wat er met Sagan aan de hand is, maar het contrast tussen de vorige jaren en nu is toch wel heel groot. Hij was helemaal afwezig in de koersen waar hij altijd hoort uit te blinken. Sommige beweren dat zijn echtscheiding daarin een rol speelt, maar ik vermoed dat er toch ook lichamelijk wat zaken tegenwerkten. Net zoals bij Van Avermaet. In Parijs-Roubaix was hij niet mee op de momenten dat het er op aan kwam. Dan ligt je ofwel te slapen ofwel kun je niet beter... ik denk het tweede. Nergens kon hij echt een hoofdrol vertolken. Ik had ook meer verwacht van Alejandro Valverde, maar die is er 39 ondertussen, ooit moest de terugval komen. Ik denk dat het beste er vanaf is bij de Spanjaard, zijn wereldtitel vorig jaar was een mooi orgelpunt op een indrukwekkende carrière.'Royal Antwerp FC haalt vier op zes tegen Club Brugge en Standard, het nestelt zich zo op de derde plaats. Verrassen ze jou en waar denk je dat dit eindigt voor hen?JACQUES SYS: 'Dat ze dit nog presteren in PO1 vind ik toch wel verrassend, ja. Al doen ze het op hun gekende manier, veel vanuit het duel en gericht op fysieke intimidatie. Erg spectaculair oogt het allemaal niet, maar ze zijn o zo moeilijk te ontwrichten. Die lof moet je Laszlo Bölöni toch toezwaaien: hij heeft zijn ploeg zeer strak in de hand. Een wispelturige en vermoeiende persoonlijkheid, maar saai wordt het nooit met hem. Zo houdt hij zijn spelers ook scherp. De vraag is natuurlijk hoe lang Bölöni dit kan volhouden en of zijn houdbaarbeidsdatum nadert? De echt grote trainers onderscheiden zich door verscheidene jaren op rij hun stempel te drukken. Voor de club en stad zou Europees voetbal bijzonder goed zijn, zo kunnen ze dat project verder uitbouwen. Eigenaar Paul Gheysens verkondigde voor het seizoen al dat Europees voetbal een doel was, daar werd toen wat lacherig over gedaan, maar nu blijkt hij toch een kenner te zijn. Al denk ik niet dat ze nog over Club Brugge zullen springen in de race om een Champions League-ticket, de derde plaats is natuurlijk op zich al zeer knap. En wie weet, op de laatste speeldag staat Club Brugge - Antwerp geprogrammeerd, misschien wordt dat een rechtstreeks duel om de Champions League.'Woensdag om 14u30 wordt in het Koning Boudewijnstadion de bekerfinale betwist tussen KAA Gent en KV Mechelen. Beide clubs kennen zo hun problemen, met een slecht parcours in PO1 enerzijds en de affaire Propere Handen anderzijds. Zal dat een invloed hebben op die finale?JACQUES SYS: 'Op de wedstrijd zelf niet echt, vermoed ik. Zulke bekermatchen hebben hun eigen verhaal, die staan op zich. Beide teams zullen voluit gaan, Gent omdat ze Europees moéten halen, Mechelen omdat ze willen bewijzen dat ze die finale waard zijn. Voor de Buffalo's hangt er wel iets meer van af: als ze verliezen, dient er weer opnieuw heropgebouwd te worden, want ik kan niet geloven dat Jess Thorup dat overleeft - ondanks wat men bij de club nu ook beweert.' 'Maar ik ben veeleer benieuwd naar de beleving in en rond het stadion. Want dat die schuldeis tegenover KaaVee in het voetbalschandaal Propere Handen net nu, een week voor de finale, naar buiten kwam, was toch wel een ongelukkige timing. Het bondsgebouw ligt vlak naast het Koning Boudewijnstadion, waar 20.000 Mechelensupporters naartoe trekken. Ik hoop dat het ordentelijk blijft. Want zo een bekerfinale moet een feest zijn, op én naast het veld. Alles is ook voor handen om er iets fantastisch van te maken, met die twee kleurrijke en omvangrijke supporterslegioenen. Blauw-wit tegen geel-rood.'