Laat Hein Vanhaezebrouck maar slim de druk bij de Limburgers leggen, in Genk hebben ze na vorig seizoen hun lesje geleerd. In tegenstelling tot vorig seizoen wordt de ambitie niet van bovenaf opgelegd, maar komt ze van binnenuit, stelt sportief directeur Dimitri de Condé vast: 'Je voelt dat er iets leeft in de groep. Op training zie ik alleen maar lachende gezichten.'
...

Laat Hein Vanhaezebrouck maar slim de druk bij de Limburgers leggen, in Genk hebben ze na vorig seizoen hun lesje geleerd. In tegenstelling tot vorig seizoen wordt de ambitie niet van bovenaf opgelegd, maar komt ze van binnenuit, stelt sportief directeur Dimitri de Condé vast: 'Je voelt dat er iets leeft in de groep. Op training zie ik alleen maar lachende gezichten.' Dit Genk hangt niet af van één speler, maar ziet wekelijks andere uitblinkers. Na Leandro Trossard is dat de laatste weken de vlot scorende spits Ally Samatta. Een van de vele spelers die De Condé overtuigde om voor Genk te kiezen: 'Zijn voorbeeld toont nog eens hoe belangrijk het mentale aspect is. Spitsen moeten goals maken. Dan komt het vertrouwen. Missen ze kansen, dan gaan ze uit de ploeg, komt er een andere spits en is het vertrouwen weg. De meeste voetballers zijn heel gevoelig.' Achterin vervangt de Colombiaanse centrale verdediger Jhon Lucumí, die zondag geblesseerd uitviel, moeiteloos Omar Colley. Nog zo'n speler die De Condé over de streep trok. 'Jhon twijfelde of hij niet beter nog een half jaar bij zijn club zou blijven. We konden hem overtuigen om deze zomer al te komen. Linksvoetige centrale verdedigers die ook nog eens snel zijn, zijn zeldzaam. Alleen konden we niet inschatten hoeveel aanpassingsperiode hij nodig zou hebben.' Ook Joseph Paintsil toont meteen een toegevoegde waarde: 'Vorig jaar misten we snelheid op de flanken. Hij brengt ook explosiviteit op de eerste meters, maar hij kan nog veel beter. Als hij er zijn hoofd bij houdt, wordt dat een grote.'Kortom: met ook nog eens Alejandro Pozuelo en Roeslan Malinovski die profiteren van de snelheid op de flanken en goed opkomende backs, is een machine op gang gekomen, ziet ook De Condé. 'Dit Genk is een puzzel die langzaam in elkaar valt.' Niet dat ze zich nu bij Genk in de handen wrijven omdat de financiële waarde van de spelers stijgt, benadrukt hij. 'Het optimaliseren van de waarde van spelers mag geen drijfveer zijn voor onze club. Wat telt is dat het werk met jonge spelers en goed voetbal werkt, terwijl sommigen dat vroeger wel eens naïef noemden. Dit komt ons imago in Europa ten goede.' Bang dat het straks tijdens de januarimercato storm loopt richting uitgang, is De Condé niet: 'Ik ben niet bang voor een exodus in de winter. Alleen op Pozuelo hebben we geen greep, wegens de opstapclausule in zijn contract. We hebben ingezet om die groep samen te houden. Het doel is om samen het seizoen uit te fietsen. Maar we zijn wel zo realistisch dat we nu aan de slag moeten voor volgend seizoen, als er straks sterkhouders vertrekken.' Wel is hij in de huidige schandaalsfeer in het Belgisch voetbal blij dat Genk zijn sportief beleid anders aanpakt: 'Bijna alle basisspelers hebben een andere makelaar. Het gevolg is dat we niet afhankelijk zijn van makelaars. Daar zijn we best trots op.'