Wat betekent deze promotie voor een club als Antwerp (en voor de grootste stad van Vlaanderen)?

Kristof De Ryck: 'Het belang van deze promotie voor Antwerp valt nauwelijks te overschatten. Kijk naar wat er gebeurd is sinds CEO Patrick Decuyper twee jaar geleden bekende spelers naar de Bosuil begon te halen: vorig seizoen een eerste training met duizenden fans, dit seizoen meer dan 10.300 abonnees. In Betaald Voetbal 1A zal de hype rond de club alleen nog maar groter worden, zeker omdat Antwerp liefst dertien jaar moest wachten op deze promotie.
...

Kristof De Ryck: 'Het belang van deze promotie voor Antwerp valt nauwelijks te overschatten. Kijk naar wat er gebeurd is sinds CEO Patrick Decuyper twee jaar geleden bekende spelers naar de Bosuil begon te halen: vorig seizoen een eerste training met duizenden fans, dit seizoen meer dan 10.300 abonnees. In Betaald Voetbal 1A zal de hype rond de club alleen nog maar groter worden, zeker omdat Antwerp liefst dertien jaar moest wachten op deze promotie.'Er dient zich nu een gouden kans aan om Antwerp eens deftig neer te zetten in het moderne voetballandschap. Omdat stadsrivaal Beerschot na zijn faillissement van 2013 nog altijd timmert aan de terugkeer naar het hoogste niveau, krijgt Antwerp nu een uitgelezen gelegenheid om verder voorsprong te nemen ten opzichte van Beerschot. Op dit moment is Antwerp de grootste club van de grootste stad van Vlaanderen en dankzij deze promotie kan rood-wit die status verder uitbouwen. Zeker gezien de naar Belgische normen gigantische supportersschare, zowel qua aantal als qua beleving, kan dit grootste dingen in gang zetten. Antwerp kan zijn ruime achterban nu nóg vergroten en is de eerste Antwerpse voetbalclub die sponsors opnieuw het platform van het hoogste niveau kan aanbieden. Intussen zijn veel voetballers happig om bij een club met zo'n dynamiek aan de slag te gaan.'Wat voelde het toch onwezenlijk om vier jaar lang geen club op het hoogste niveau te hebben in een voetbalverliefde metropool als Antwerpen. Het was een gapende krater in het Belgische profvoetbal. Maar die kwam er niet zomaar: zowel in Deurne-Noord als op het Kiel heerste jarenlang een sportief en financieel wanbeleid. Als Antwerp zich nu op het hoogste niveau echt wil profileren als de leidende voetbalclub in Antwerpen, lijkt het aangewezen om niet meer te vervallen in de fouten van het verleden. Op dat vlak was het verontrustend dat Decuyper zijn eigen club dit seizoen in een crisis stortte door een controversiële figuur als John Bico te benoemen tot hoofdtrainer. Dat gebeurde bovendien met medeweten van de topman van projectontwikkelaar Ghelamco, Paul Gheysens, die een of de geldschieter van Decuyper en Antwerp blijkt te zijn. De vreemde aanstelling van Bico was alvast geen aanleiding om blind vertrouwen te stellen in het beleid van Decuyper en Gheysens.''Ook het gegoochel met miljoenen op de Bosuil is allerminst geruststellend. Twee jaar geleden torste Antwerp nog een loden schuldenlast met zich mee waarvan niemand de ware grootte kende. Vijftien miljoen euro? Twintig? Decuyper kroop in de diepe put. Met geld van Gheysens stortte hij zich op het onoverzichtelijke kluwen van schuldvorderingen. Maar hoe precies beide heren een en ander opruimden, blijft raadselachtig voor de buitenwereld. Enkel lichtgelovige zielen knikken gewillig als Decuyper een goednieuwsshow opvoert over de financiële toestand van de club. Het is nog volstrekt onduidelijk welke afspraken er zijn tussen Decuyper en Gheysens. Logisch zou zijn dat Gheysens zijn centen onder bepaalde voorwaarden ter beschikking stelt van Decuyper. Maar hoe die voorwaarden er precies uitzien, blijft gissen. Cruciaal voor Gheysens was ongetwijfeld dat Antwerp zou promoveren. Dat is nu alvast gelukt.' 'Belangrijk om in het achterhoofd te houden is dat Gheysens een zakenman is. Bij investeringen houdt zo iemand doorgaans de mogelijke return goed in de gaten. In dit geval lijkt het logisch dat Gheysens zich op Antwerp stortte met de bedoeling een nieuw stadion voor de club te bouwen, wat hij eerder ook voor KAA Gent deed. Maar zelf zegt de Ghelamco-topman dat er meer speelt, dat zijn engagement niet zuiver gericht is op de bouw van een nieuw stadion. Sowieso is het niet aangewezen om te geloven dat Gheysens geld ter beschikking stelt van Antwerp voor de schone ogen van de fans en dat hij dat niet zal willen recupereren. Antwerp heeft overigens ervaring met zulke situaties. Oud-voorzitter Eddy Wauters schoof de club ook jarenlang geld toe, maar vandaag eist hij dat wel terug, gaat dat over een bedrag van vijf à zes miljoen euro en hangt het dispuut daarover als een zwaard van Damocles boven de club.''Decuyper en Gheysens zetten veel in gang bij Antwerp en verdienen daar lof voor, maar argwaan en waakzaamheid blijven ook op hun plaats. Voorlopig weet niemand wat hun exacte bedoelingen zijn met de club. De fans vieren nu wel, maar ze zijn ook best wat ongerust, bijvoorbeeld omdat Decuyper het waardevolle stamnummer 1 van Antwerp vorig jaar vanuit de vzw van de club versluisde naar een nv waarin hij alle zeggenschap heeft. Zo stegen de aandelen in die vennootschap sterk in waarde, iets waar Decuyper en Gheysens zeker niet slechter van worden. Door de promotie worden die aandelen nog eens een pak meer waard. Maar nu het stamnummer 1 weg is uit de beschermde vzw-omgeving en in een structuur met aandelen zit, is het ook verkoopbaar. Aan Maleisiërs, aan Chinezen, aan eender wie. Het is het horrorscenario dat bewuste Antwerpfans de voorbije maanden weleens uit hun slaap hield: hun zo dierbare stamnummer 1 kan nu het handelswaar worden van miljonairs. Dus dienen zich enkele sleutelvragen aan. Wil Gheysens met zijn geld in Antwerp blijven en de voetbalclub mee blijven besturen of denkt hij vooral aan de financiële winst die hij kan boeken? Hoe eerlijk is hij als hij zegt dat het hem om meer gaat dan enkel om een nieuw stadion in Antwerpen?''Over de ploeg waarmee Antwerp in 1A zal aantreden, valt nog geen zinnig woord te zeggen. Begin dit seizoen streken er elf nieuwkomers neer op de Bosuil en waren er zo'n vijftien vertrekkers. Decuyper liet ook al verstaan dat er in het geval van een promotie nog meer investeringen zouden vloeien uit zijn toen nog geheime geldkraan, waarvan we op dit moment niet weten of Gheysens daar als enige achterzit. Als die extra investeringen er effectief komen, is het best denkbaar dat de kern komende zomer opnieuw een metamorfose ondergaat.''Als je vraagt of Antwerp in zijn geheel klaar is voor het hoogste niveau, is het eerste aandachtspunt: de licentie voor volgend seizoen. Laten we niet vergeten dat die er op dit moment nog niet is. In dat verband blijft onder meer de claim van Wauters een heikel punt. Na de Arbitragecommissie van de voetbalbond besliste ook een burgerlijke rechtbank dat de ex-voorzitter vijf à zes miljoen euro moet terugkrijgen van Antwerp. De club zette vorig jaar vijf miljoen euro op een geblokkeerde rekening, maar Decuyper is niet van plan om die daar zomaar af te halen en aan Wauters te geven. Dat Wauters intussen het ene uitvoerende beslag na het andere liet leggen op de Bosuil, maakt Decuyper allerminst zorgeloos tijdens de viering van deze titel.''Natuurlijk is ook het verouderde stadion een aandachtspunt. Op infrastructureel vlak lijkt het alsof de tijd is blijven stilstaan op de Bosuil; de huidige infrastructuur van Antwerp is compleet ontoereikend in de moderne voetbalwereld. Bovendien kreeg de club dit stadion makkelijk uitverkocht in 1B en liet Antwerp dus noodgedwongen veel inkomsten liggen van fans die bij belangrijke matchen niet meer aan een kaartje geraakten. Dat effect wordt in 1A alleen maar groter.''In de aanloop naar de promotie van Antwerp legde het stadsbestuur van Bart De Wever de piste van een nieuw voetbalstadion in Antwerpen weer op tafel. De sterren staan goed voor de N-VA-burgemeester. Terwijl Antwerp de promotie viert, staat de andere grote club in de stad, Beerschot-Wilrijk, op het punt om weer toe te treden tot het profniveau. Die sportieve heropleving in zijn stad biedt De Wever een prima kans om toe te werken naar een nieuwe voetbaltempel langs de Schelde, wat een prestigieuze stunt zou zijn die hem in de aanloop naar het verkiezingsjaar 2018 geen windeieren zou leggen. De Wever kondigde al aan dat er een politiek akkoord is rond een nieuw stadion en dat de stad bereid en in staat is om enkele tientallen miljoenen bijeen te schrapen. 'De Wever zou nu kunnen slagen in een dossier waar zijn Sp.a-voorganger, Patrick Janssens, de tanden op stukbeet. Janssens probeerde tevergeefs om Antwerp en Beerschot in een nieuw, gemeenschappelijk stadion te krijgen, een plan dat toenmalig Beerschotvoorzitter Patrick Vanoppen flamboyant dwarsboomde. Maar intussen staan bij alle betrokken partijen nieuwe mensen aan het roer. De Wever zei de afgelopen dagen al dat er belangstelling is in een gemeenschappelijk stadion, maar Beerschot-Wilrijk houdt zich voorlopig op de vlakte over zijn huidig standpunt in dit dossier. Antwerp liet al verstaan eigen plannen te hebben rond een nieuw stadion, maar voegde eraan toe dat de club wil ingaan op de uitnodiging van de stad om te praten over het dossier.''Zo'n klacht kan er komen in het licht van de overdracht van het patrimonium, waarbij Decuyper vorig jaar dus het stamnummer 1 versluisde van de vzw op de Bosuil naar de nv. Volgens wat we nu weten, zijn daarbij ten minste procedurefouten gemaakt. De Licentiecommissie speelde in die zaak een bedenkelijke rol.''Bij een sanctioneerbare overdracht hoort een degradatie als sanctie, tenzij de betrokken club promoveert. In dat geval wordt die club het recht om te promoveren ontnomen. Doordat Antwerp nu de titel pakte, kunnen de vier clubs in play-off 3 de degradatie dus niet meer ontlopen door een klacht in te dienen. In deze zaak is Roeselare, dat de promotiefinale verloor, nog de enige relevante belanghebbende. Als de overdracht van het stamnummer 1 niet correct verlopen is, zouden de bestuursmensen van Roeselare kunnen stellen dat hun club als verliezer van de promotiefinale moet promoveren in de plaats van Antwerp.''De CEO van Roeselare, Johan Plancke, gaf vorige maand bij een rondvraag van Sport/Voetbalmagazine aan dat hij geen klacht zou indienen. Maar op dat moment was het voor Roeselare nog perfect mogelijk om óp het veld de promotie af te dwingen. De vraag is of Plancke in dit dossier zijn kar nog keert nu dat is mislukt. Dat hij vorige maand zei geen klacht te zullen indienen, kan ook een prijzenswaardige strategie geweest zijn om de sereniteit rond de promotiefinale te bewaren. 'In elk geval is een klacht niet ondenkbaar, want de belangen zijn groot. Maar enerzijds hebben eerdere juridische procedures een soort van moeheid en cynisme doen intreden bij bepaalde clubs, omdat die geld kostten, slopend waren en toch weinig opleverden. Zo zit de vergeefse aanvechting van de licentie van Excel Mouscron in 2016 nog vers in het geheugen. Anderzijds zou bij een klacht rond Antwerp ook een bondsinstantie in het vizier komen en dat is altijd link, want elke club moet ook nog samenwerken met die bond. Ten slotte heeft Antwerp een grote en vurige achterban; als iemand hen de langverwachte promotie nu nog via juridische weg zou proberen te ontfutselen, zou dat veel tumult veroorzaken.'