Tijdens de stageweek in Spanje keepte Maarten Vandevoordt zijn allereerste wedstrijd met de Genkse A-ploeg, tegen Fortuna Sittard. Vandevoordt is nog altijd maar zestien maar maakte al zijn tweede winterstage mee. Vorig jaar dreef hij op zijn vijftiende op stage de toen niet van vertrouwen bulkende Genkse kernspelers tot wanhoop door de meest onmogelijke ballen te pakken.
...

Tijdens de stageweek in Spanje keepte Maarten Vandevoordt zijn allereerste wedstrijd met de Genkse A-ploeg, tegen Fortuna Sittard. Vandevoordt is nog altijd maar zestien maar maakte al zijn tweede winterstage mee. Vorig jaar dreef hij op zijn vijftiende op stage de toen niet van vertrouwen bulkende Genkse kernspelers tot wanhoop door de meest onmogelijke ballen te pakken. Het zegt veel over de intrinsieke kwaliteiten van de jonge Limburger, maar men wil bij KRC Genk geen stappen overslaan in het opleidingsproces. Temeer omdat de Limburgers over nog keeperstalent beschikken. De 21-jarige Nordin Jackers ligt op dit moment in balans met zijn 16-jarige collega, en ook de aan Lommel United uitgeleende Gaëtan Coucke (20) keept daar zo goed dat hij straks een kans verdient in de hoogste klasse, bij Genk of een andere eersteklasser. Dat Vandevoordt al eens vergeleken wordt met Thibaut Courtois hoort zijn makelaar Nico Vaesen niet graag, maar hij begrijpt het wel: 'Maarten heeft een geweldige uitstraling voor zijn leeftijd, is heel cool, kan goed meevoetballen en heerst in de zestien meter.' Bij Genk gaan ze vrijdag voluit voor Jackers, die voor dit seizoen al zes competitiewedstrijden speelde en dit seizoen ook al in doel stond in de beker (maar niet op Union). 'Als we nu voor Maarten kiezen, is dat vrij vroeg in zijn ontwikkeling', zegt keepertrainer Guy Martens, die ervaring heeft met het brengen van talent, van Logan Bailly over Sinan Bolat tot Thibaut Courtois. 'Nordin heeft nog nooit ontgoocheld met het eerste elftal en verdient de kans om zich te tonen.' Met die keuze doet Genk geen afbreuk aan de kwaliteiten van Vandevoordt, benadrukt Martens: 'Maarten is mentaal sterk en blijft in alle omstandigheden even rustig. Beiden, Nordin en Maarten, zijn stressbestendig. Maarten heeft geduld: hij moet nog kracht en sprongkracht kweken, zijn lichaam is in volle ontplooiing.' Het doet de keepertrainer plezier dat Genk opnieuw doelmannen aflevert die een duidelijke opleidingsvisie hebben doorlopen. Eén waarbij de eerste nadruk op positiespel ligt, waardoor je de actie tot een minimum leert beperken. 'Al onze keepers zijn technisch goed geschoold, kunnen goed meevoetballen, maar moeten ook aantonen dat ze met een fantastische save beslissend kunnen zijn voor puntenwinst.' Het kan dat Genk straks na de terugkeer van Vukovic en die van Coucke na dit seizoen een luxeprobleem heeft, met vier goeie doelmannen. Martens: 'Met vier keepers komt er ontevredenheid. Anderzijds moet je bij je achttien spelers op het wedstrijdblad wél zes Belgen hebben. Dat maakt het interessant voor onze zelf opgeleide doelmannen, bij ons of bij andere eersteklassers. Andere clubs zien ook dat wij goeie Belgische doelmannen hebben. Nu is het nog een puzzel waar we de komende maanden gaan zien hoe de stukjes het best gelegd worden.'